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Los científicos instan a la UE a permitir el uso de nuevas técnicas de cría y biotecnología moderna en la agricultura ecológica


A menos que la Unión Europea permita nuevas técnicas de reproducción, como la edición de genes en la agricultura orgánica, es probable que la estrategia de la granja a la mesa de Europa no cumpla su promesa de avanzar hacia la realización de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. 




Un equipo de investigación internacional, que incluye científicos de la Universidad e Investigación de Wageningen (WUR), hace esta petición en un artículo publicado en Trends in Plant Science. Según los autores, la agricultura orgánica y la biotecnología moderna tienen sus fortalezas específicas para contribuir a los ODS; La combinación de ambos enfoques podría generar importantes sinergias.

En 2015, la comunidad internacional definió los Objetivos de Desarrollo Sostenible que abordan los desafíos globales que enfrenta el mundo, como el Hambre Cero, la Acción Climática y la Vida en la Tierra. La Comisión Europea (CE) se ha comprometido con estos objetivos, que deben alcanzarse en 2030. Al implementar su estrategia Farm to Fork, la CE, al mismo tiempo, quiere impulsar el desarrollo de la zona de agricultura ecológica de la UE con el objetivo de lograr 25% del total de tierras agrícolas con agricultura ecológica para 2030. Sin embargo, si se mantienen las restricciones europeas actuales sobre el uso de nuevas técnicas de mejoramiento, este aumento no garantizará de ninguna manera una mayor sostenibilidad, según un estudio de científicos de Wageningen (Países Bajos) Espectáculos de Bayreuth, Göttingen, Düsseldorf, Heidelberg (Alemania), Alnarp (Suecia) y Berkeley (EE. UU.).

(Ver: FAO pide transformar la agricultura en América Latina y el Caribe )

Beneficios ambientales a nivel local, pérdidas a nivel mundial

La agricultura ecológica puede tener un efecto beneficioso sobre la protección del medio ambiente y la biodiversidad a nivel local. Sin embargo, en comparación con la agricultura convencional, la agricultura orgánica también ofrece menores rendimientos. En consecuencia, se necesita más tierra para producir la misma cantidad de alimentos de alta calidad, pero la conversión de tierras naturales en tierras agrícolas es uno de los principales impulsores del cambio climático global y la pérdida de biodiversidad. «La demanda mundial de alimentos de alta calidad aumenta. Por lo tanto, más agricultura orgánica en la UE puede resultar en una expansión de las tierras agrícolas en otras partes del mundo, lo que podría conducir a costos ambientales que exceden cualquier beneficio ambiental local en la UE», dice el co -autor Justus Wesseler, profesor de Economía Agrícola y Política Rural en WUR. En otras palabras:

Las posibles sinergias entre la agricultura ecológica y la biotecnología agrícola.
Las posibles sinergias entre la agricultura ecológica y la biotecnología agrícola.

Herramientas de precisión en fitomejoramiento

En su publicación en Trends in Plant Science, los autores argumentan, por lo tanto, que lograr tanto el objetivo del 25% de tierras agrícolas orgánicas como los ODS, solo es posible si se cambia la legislación de la UE y se permite el uso de biotecnología moderna y nuevas técnicas de mejoramiento, en particular en la producción orgánica. «Esto es especialmente cierto para la edición de genes, una nueva herramienta de precisión utilizada en el fitomejoramiento», dice Richard Visser, profesor de fitomejoramiento en WUR. «La edición de genes ofrece oportunidades únicas para hacer que la producción de alimentos sea más sostenible y para mejorar aún más la calidad, pero también la seguridad, de los alimentos, especialmente en aquellos cultivos que son polinizados cruzados y / o propagados vegetativamente. Con la ayuda de estas nuevas herramientas moleculares, más Se pueden desarrollar plantas robustas que brinden altos rendimientos para una nutrición de alta calidad, incluso con menos fertilizantes «.

(Ver: FAO pide transformar la agricultura en América Latina y el Caribe )

Plaguicidas que contienen cobre en la agricultura ecológica

Además, la edición de genes se utiliza para producir plantas resistentes a los hongos que prosperan en la agricultura orgánica sin pesticidas que contienen cobre. El cobre es particularmente tóxico para el suelo y los organismos acuáticos, pero su uso para controlar hongos está permitido en la agricultura orgánica debido a la falta de alternativas no químicas hasta la fecha. Visser: «La agricultura orgánica y la edición de genes podrían, por lo tanto, complementarse muy bien y, combinadas, podrían contribuir a una mayor sostenibilidad local y global».

Superar prejuicios profundamente arraigados

Los autores esperan que la implementación del cambio legal sea poco probable en las realidades políticas actuales. “Muchos legisladores y grupos de interés de la UE y nacionales parecen preferir políticas de coexistencia, donde la producción orgánica y la biotecnología moderna están estrictamente separadas”, dice Wesseler.

Ver: El equipo de investigación internacional aboga por la combinación de agricultura orgánica e ingeniería genética

Los investigadores esperan que una mejor comunicación pueda superar gradualmente algunos prejuicios profundamente arraigados entre los responsables políticos y el público en general. Visser: «Incluso si fuera solo para la edición de genes, porque esta nueva técnica permite la reproducción muy específica sin tener que introducir genes extraños en las plantas».



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