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Los científicos lanzan un plan de acción para las plantas en peligro de Australia

Los científicos lanzan un plan de acción para las plantas en peligro de Australia
Crédito: Neville Walsh, Colección Botánica Estatal, Royal Botanic Gardens Victoria

Las plantas amenazadas han disminuido a un ritmo alarmante en Australia durante las últimas décadas, lo que ha llevado a muchas especies al borde de la extinción.


por Jaana Dielenberg, Centro de recuperación de especies amenazadas


En respuesta, un equipo del Centro de Recuperación de Especies Amenazadas ha identificado las 50 especies con mayor riesgo de extinción y los pasos necesarios para detener y revertir su declive.

El profesor asociado Rod Fensham de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Queensland dirigió la iniciativa nacional que culminó con el lanzamiento del Plan de acción para las plantas en peligro de Australia .

El desarrollo del plan fue apoyado por el Programa Nacional de Ciencias Ambientales del Gobierno de Australia.

«Las plantas amenazadas tienden a recibir menos atención que los animales amenazados, a pesar de que constituyen el 72% de todas las especies amenazadas enumeradas en la legislación nacional», dijo el profesor asociado Fensham.

«Al menos 12 plantas australianas se han extinguido desde la colonización europea y otras 206 están en peligro crítico a nivel nacional. Sin una acción dirigida, se producirán extinciones.

“La buena noticia es que tenemos el conocimiento y los medios para detener futuras extinciones de la flora australiana, y este plan establece las acciones necesarias para lograrlo.

«La mayoría de las acciones del plan son bastante fáciles de implementar, pero solo necesitan financiación y compromiso a largo plazo».

«Para identificar las especies en mayor riesgo, revisamos toda la información publicada disponible y entrevistamos a más de 120 botánicos y administradores de tierras en Australia.

“Sin acción, estas especies están realmente en problemas. A 30 de las especies les quedan menos de 50 individuos maduros.

«Cinco de las especies: acacia de nervios delgados, Stirling Range Dryandra, Dwarf spider-orchid, Trigwell’s Ruleua y Bolivia Hill Rice-flower, tenían cada una menos de cinco plantas maduras en la naturaleza a fines de 2020».

La coautora del plan, la Dra. Jennifer Silcock, de la Universidad de Queensland y el herbario de Queensland, experta en plantas australianas, dijo que el 90 por ciento de las plantas de Australia no se encuentran en ningún otro lugar del mundo.

«Las plantas son tan extraordinarias. Están a nuestro alrededor todos los días y son la base de todos los aspectos de nuestras vidas. Y muy a menudo no las notamos.

«Fueron utilizados, administrados y celebrados por los aborígenes australianos durante al menos 60.000 años, pero desde la colonización europea, han sido acosados ​​por una serie de amenazas, principalmente la pérdida de hábitat y la tala para la agricultura y la urbanización, pero también malezas, enfermedades de las plantas, más el pastoreo y los procesos ecológicos modificados como los regímenes de incendios.

«Cada planta es única y el plan de acción enumera las acciones individuales que necesita cada especie .

«A escala nacional, la acción más importante que se requiere es la protección del hábitat.

«Otro problema común es la falta de reclutamiento, lo que significa que no surgen plantas jóvenes para reemplazar a las viejas.

«A veces, esto se debe a que las cosas que provocaron que estas plantas florezcan, liberen semillas o germinen ya no ocurren. Esto puede incluir cosas como incendios de la intensidad o estación adecuadas.

«En algunos casos, aún no sabemos qué disparador necesitan, por lo que la investigación es esencial para establecer esto.

«Espero que este plan tenga un gran atractivo para las personas que trabajan en cualquier aspecto de la conservación de las plantas, pero también para las comunidades locales que pueden tener estas plantas creciendo muy cerca de donde viven.

“Muchas de estas plantas crecen cerca de los centros urbanos. Y lo que más necesitan no es nada particularmente sofisticado en términos de investigación.

«Realmente solo necesitan que alguien sepa que están allí y que los cuide a ellos y a su hábitat», dijo el Dr. Silcock.



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