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Los científicos piden una nueva perspectiva para el manejo de la población de animales en zoológicos


Muchas especies de aves y mamíferos se reproducen mejor en la naturaleza que en cautiverio. Cuando las poblaciones silvestres están amenazadas, es de suma importancia para la conservación que las poblaciones cautivas sean saludables y sostenibles.


por Forschungsverbund Berlin eV (FVB)


En un nuevo artículo, los biólogos de vida silvestre Werner Kaumanns (LTM-Research and Conservation), Nilofer Begum (Freie Universität Berlin) y Heribert Hofer (Instituto Leibniz para Zoo and Wildlife Research) evalúan décadas de literatura científica sobre la reproducción de poblaciones cautivas y compararon dos paradigmas de gestión de la población bien conocidos.

La reproducción eficiente en cautiverio es crucial para la supervivencia de muchas especies de vida silvestre, sin embargo, el éxito reproductivo a menudo es menor que en la naturaleza. Actualmente, muchas estrategias de manejo de poblaciones de zoológicos priorizan la diversidad genética de las poblaciones cautivas. Los científicos ahora argumentan que se requiere una perspectiva más amplia que también incluya el comportamiento, la historia de la vida, la cría y las consideraciones ambientales. Esto mejoraría el éxito reproductivo en los zoológicos y el mantenimiento de la diversidad de rasgos, comportamientos y fenotipos de especies amenazadas.

En un artículo publicado recientemente en el Journal of Zoo and Aquarium Research , comparan diferentes enfoques de gestión de la población y concluyen que priorizar los factores genéticos a la exclusión de todos los demás puede tener efectos perjudiciales: por ejemplo, en pequeños grupos de adultos no relacionados, es probable que haya conflictos ser más frecuente que en grupos más grandes con familiares presentes que tuvieron la oportunidad de desarrollar repertorios de socialización y aprendizaje diferenciados.

El «paradigma de la población pequeña» se centra en el reservorio genético de la especie e intenta maximizar la diversidad genética dentro de las poblaciones cautivas, por ejemplo, intercambiando parejas de apareamiento con frecuencia o evitando grupos de individuos estrechamente relacionados. Las medidas del «paradigma de población en declive», por otro lado, apuntan a las causas del declive de la población y, por lo tanto, a los procesos y condiciones de reproducción. «Argumentamos que bajo este último paradigma, se pueden desarrollar mejores opciones de manejo sin necesariamente contradecir las evaluaciones genéticas y su relevancia para el manejo de la población», dice el autor principal Kaumanns.

Los autores sostienen que, junto a la supervivencia, la evolución pone un gran énfasis en la reproducción, cuyo éxito afecta profundamente la contribución del animal a las generaciones futuras. «Esto significa que muchos rasgos clave y adaptaciones evolutivas están vinculados a la reproducción», explica el autor principal Hofer. «Es evidente que los animales están diseñados para la reproducción, lo que significa que los tamaños de grupo, los repertorios de socialización y aprendizaje, los comportamientos, los requisitos espaciales y otros rasgos y contextos generalmente contribuyen al éxito reproductivo». Por ejemplo, las habilidades conductuales y la experiencia de una hembra de primates en la crianza de bebés son tan relevantes para el éxito reproductivo y el reclutamiento para la población.manejo como su estado genético. «Es necesario que se proporcionen condiciones apropiadas en los zoológicos para garantizar que las hembras puedan adquirir estas habilidades», dice Hofer. Esto puede requerir la presencia de tías, madres u otros miembros del grupo, una demografía adecuada y una composición grupal.

Esta perspectiva no se limita a los primates: proporcionar el entorno para que las madres obtengan la experiencia necesaria también sería beneficioso en elefantes y otras especies con sociedades complejas, como las hienas manchadas. «Por lo tanto, se recomienda que los rasgos clave desempeñen un papel dominante en los planes de gestión y las pautas de cría», agrega Nilofer Begum, estudiante de doctorado en la Freie Universität Berlin. Si las condiciones de reproducción en cautiverio no respetan las condiciones naturales de reproducción, los rasgos pueden funcionar como restricciones y la diversidad de rasgos, comportamientos y fenotipos puede verse amenazada. Esto puede significar que, en la práctica, los zoológicos a veces pueden concentrarse en menos animales, desarrollar un sistema de cría más flexible que incorpore mejor los elementos esenciales del nicho o hábitat de una especie, y garantizar que los grupos sociales fomenten el aprendizaje generacional.


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