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Los científicos predicen la propagación potencial, hábitat del avispón gigante asiático invasor

Los científicos predicen la propagación potencial, hábitat del avispón gigante asiático invasor
El avispón más grande del mundo, el avispón gigante asiático, se ha encontrado en el noroeste del Pacífico. Una nueva investigación en la Universidad Estatal de Washington predice dónde podría encontrar el avispón un hábitat adecuado, tanto en los EE. UU. Como a nivel mundial, y qué tan rápido podría extenderse, en caso de que establezca un punto de apoyo. Crédito: WSDA

Investigadores de la Universidad Estatal de Washington han predicho cómo y dónde el avispón gigante asiático, un recién llegado invasor al noroeste del Pacífico………..


por Seth Truscott, Universidad Estatal de Washington

Investigadores de la Universidad Estatal de Washington han predicho cómo y dónde el avispón gigante asiático, un recién llegado invasor al noroeste del Pacífico, conocido popularmente como el «avispón asesino», podría extenderse y encontrar un hábitat ideal, tanto en Estados Unidos como en todo el mundo.

Al compartir sus descubrimientos en un artículo recientemente publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences , el equipo descubrió que si el avispón más grande del mundo se afianza en el estado de Washington, podría extenderse por gran parte de la costa oeste de los Estados Unidos.

El avispón gigante asiático también podría encontrar un hábitat adecuado en todo el litoral oriental y partes pobladas de África, Australia, Europa y América del Sur, si los humanos lo transportan inadvertidamente.

Las predicciones del equipo subrayan la importancia de los esfuerzos del estado de Washington para detener a los insectos grandes antes de que se propaguen.

«Encontramos muchos climas adecuados en los EE. UU. Y en todo el mundo», dijo el autor principal Gengping Zhu, investigador postdoctoral en el Departamento de Entomología de WSU.

En colaboración con el científico del Departamento de Agricultura del Estado de Washington Chris Looney y los entomólogos de WSU David Crowder y Javier Illan, Zhu examinó más de 200 registros del área de distribución nativa del avispón en Japón, Corea del Sur y Taiwán, luego utilizó un conjunto de modelos ecológicos que incorporan datos climáticos para predecir el hábitat global probable en seis continentes.

«Estas predicciones son investigaciones científicas», dijo Illan. «Estamos haciendo una conjetura bien fundamentada sobre qué tan rápido y lejos pueden moverse estos insectos, su tasa de éxito en el establecimiento de un nido y ofreciendo diferentes escenarios, desde el menos malo hasta el peor. Nadie ha hecho esto antes para esta especie».

Una amplia gama de hábitats adecuados

Originario de las zonas boscosas de Asia, el avispón gigante asiático, Vespa mandarinia, es una amenaza importante para las abejas melíferas occidentales, que no tienen defensa natural. A fines del verano y el otoño, las colonias de avispones atacan las colmenas, destruyendo colonias enteras de abejas para alimentar a sus crías y producir nuevas reinas.

Hasta dos pulgadas de largo, el insecto también despliega una picadura potente, que es más peligrosa que la de las abejas y avispas locales.

Los avispones gigantes asiáticos tienen más probabilidades de prosperar en lugares con veranos cálidos, inviernos suaves y lluvias abundantes. El calor extremo es letal, por lo que sus hábitats más adecuados se encuentran en regiones con una temperatura máxima de 102 grados Fahrenheit.

Según esos factores, existe un hábitat adecuado para el avispón gigante a lo largo de gran parte de las costas oeste y este de EE. UU., Partes adyacentes de Canadá, gran parte de Europa, noroeste y sureste de Sudamérica, África central, este de Australia y la mayor parte de Nueva Zelanda.

Gran parte del interior de los EE. UU. Es inhóspito para el avispón debido a los extremos de calor, frío y poca lluvia. Esto incluye las partes orientales del estado de Washington y Columbia Británica, así como el Valle Central de California, todos los cuales tienen importantes cultivos de frutas y nueces que dependen de la polinización de las abejas.

Peligro de propagación accidental

Usando datos de una especie similar, Vespa velutina, los científicos predijeron que sin contención, los avispones gigantes asiáticos podrían extenderse al sur de Washington y Oregón, y al norte a través de Columbia Británica. Calculando que los avispones podrían volar hasta 68 millas por año, su peor escenario encontró que los insectos podrían dispersarse por las regiones occidentales de Washington y Oregon en 20 años o menos.

Sin embargo, los científicos advirtieron que estas predicciones son una suposición informada.

«La información que queremos, qué tan rápido y lejos pueden volar las reinas y cuándo vuelan, es totalmente desconocida», dijo Illan. «Se desconoce mucha biología básica. Por lo tanto, estamos usando un sustituto».

«Sabemos que las reinas salen de su nido en el otoño, se aparean y vuelan, en algún lugar», dijo Looney. Pero nadie sabe qué tan lejos vuelan, o si vuelan repetidamente. No sabemos si ponen nidos en la primavera cerca de donde hibernaron o si comienzan a volar de nuevo. Estas son algunas de las cosas que hacen que la predicción de la dispersión natural sea un desafío «.

La naturaleza por sí sola no puede predecir dónde puede terminar el avispón. La actividad humana desempeña un papel en el transporte de especies invasoras por todo el mundo. Si bien las colonias solo pueden ser iniciadas por reinas apareadas y un análisis del USDA encontró que el transporte accidental por humanos es poco probable, Looney dijo que la propagación asistida por humanos podría ser una preocupación.

«Es fácil que algunas especies se trasladen accidentalmente de un lado del país a otro, incluso si hay una gran franja de hábitat inaceptable en el medio», dijo.

«Prevenir el establecimiento y la propagación del avispón gigante asiático en el oeste de América del Norte es fundamental para proteger a las abejas y los apicultores», dijo Crowder. «Nuestro estudio puede informar estrategias para monitorear y erradicar estos invasores antes de que se establezcan».


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