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Los científicos validan una nueva tecnología que transforma los lodos de depuradora en fertilizantes de manera más eficiente

aguas residuales
Crédito: CC0 Public Domain

El crecimiento de la población mundial y el estilo de vida son las principales causas del aumento del volumen de aguas residuales. 


por la Universidad de Granada


Como resultado del tratamiento de estas aguas se generan millones de toneladas de lodos de depuradora que llenan los vertederos y generan contaminación, olores desagradables y riesgos para la salud pública. Para combatir estos problemas, una de las alternativas más importantes es transformar los lodos de depuradora, que tienen un alto contenido de materia orgánica, en un recurso que se pueda utilizar con fines agrícolas como fertilizante de cultivos.

El Grupo de Investigación RNM-271 del Departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Córdoba, en conjunto con el Grupo de Investigación RNM-270 de la Universidad de Granada, ha validado con éxito una nueva tecnología que transforma de forma más eficiente los lodos de aguas residuales. El sistema, probado a escala industrial, evita los malos olores que se generan durante el proceso de compostaje. Además, reduce hasta en dos meses el tiempo necesario para estabilizar y esterilizar la materia orgánica de los lodos y convertirla en fertilizante.

Se trata de una tecnología incipiente que utiliza una serie de membranas móviles y semipermeables, bajo las cuales tiene lugar el proceso de compostaje. Estas cubiertas permiten el paso de moléculas como el dióxido de carbono, mientras bloquean otras como el amoníaco, que causa los malos olores.

Esta tecnología ha sido desarrollada a través de un proyecto de la UGR financiado por la Junta de Andalucía, titulado «Estudio de los procesos biológicos y estructuras de comunidades microbianas en el proceso de compostaje de fangos de depuradoras urbanas en semipermeables. sistemas de membranas ”(Ref. P11-RNM7370), que es coordinado por la profesora Concepción Calvo. Esta tecnología, que se aplicó a escala industrial en las instalaciones de Biomasa del Guadalquivir, utiliza un sistema de cubierta semipermeable (membrana) que evita la fuga de olores desagradables y acorta el tiempo de proceso.

El sistema utiliza un sistema de aireación forzada debajo de la cubierta, que ayuda a estimular los procesos aeróbicos llevados a cabo por poblaciones microbianas, bacterias y hongos. Al utilizar este enfoque, el proceso de compostaje se acelera en aproximadamente dos meses en comparación con el método habitual de tratamiento de lodos en pilas aireadas, y en un mes en comparación con otro método clásico que utiliza contenedores de hormigón. La evolución en la diversidad de poblaciones bacterianas, fúngicas y virales identificadas mediante técnicas de secuenciación masiva reveló la especificidad de cada una de las fases del proceso.

Las cubiertas móviles permiten controlar las temperaturas durante todo el proceso, que en la primera etapa se elevan por encima del punto crítico de 55 grados, la temperatura necesaria para la esterilización de la materia orgánica presente en los lodos. Según los autores, “luego de analizar la relación entre los parámetros fisicoquímicos y microbiológicos involucrados en el proceso, se puede concluir que se ha producido un compost de alta calidad y hemos desarrollado una herramienta que se puede exportar a otras plantas de tratamiento. «

Este logro se vuelve aún más relevante en el contexto actual. La normativa europea que regula el tratamiento de los lodos de depuradora se ha endurecido en los últimos años. Si bien, anteriormente, se vertía prácticamente la totalidad de los lodos, la nueva normativa -como la de agosto de 2018 en Andalucía- es más estricta, exigiendo la esterilización y estabilización de los residuos, ya que su incorrecta manipulación puede acarrear problemas de salud pública por contaminación microbiana y metales pesados.

Según datos del Registro Nacional de Lodos, solo en España se producen anualmente unos 8 millones de toneladas de lodos húmedos . Gestionar estos residuos de forma eficaz para convertirlos en un recurso se ha convertido, por tanto, en una prioridad para el sector.



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