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Los cócteles de virus y las pistolas de hielo podrían ayudar a abordar el riesgo de intoxicación alimentaria

Los cócteles de virus y las pistolas de hielo podrían ayudar a abordar el riesgo de intoxicación alimentaria
Aunque los antibióticos se utilizan a menudo para ayudar a combatir infecciones en las aves de corral, el uso excesivo puede hacer que las bacterias desarrollen resistencia a los medicamentos. Crédito: Karol Klajar / Unsplash

Las bacterias dañinas que se encuentran en los pollos y que pueden causar brotes de intoxicación alimentaria y devastar las bandadas de aves de corral podrían controlarse mejor con nuevas soluciones innovadoras que están desarrollando los investigadores.


por Sandrine Ceurstemont, Horizon: Revista de investigación e innovación de la UE

Las infecciones bacterianas son un problema importante para los productores de aves de corral . Los brotes de E. coli, por ejemplo, pueden propagarse rápidamente a través de una parvada, lo que resulta en una alta mortalidad y pérdida de ingresos para los agricultores. Otras bacterias como Salmonella y Campylobacter pueden no ser tan graves para las aves, pero pueden provocar enfermedades en los seres humanos si se consumen.

Aunque los antibióticos se utilizan a menudo para ayudar a combatir las infecciones en las aves de corral , el uso excesivo puede hacer que las bacterias desarrollen resistencia a los medicamentos, lo que los hace aún más difíciles de tratar tanto en animales como en humanos. El uso de antibióticos en grupos de animales con fines preventivos se prohibirá en la UE a partir de enero de 2022 .

«Se necesitan alternativas para controlar estas infecciones bacterianas», dijo la Dra. Daniela Silva, gerente de investigación y desarrollo de ALS CONTROLVET, una empresa que brinda servicios para promover la seguridad alimentaria en Viseu, Portugal.

La Dra. Silva y sus colegas están investigando si los virus que infectan bacterias específicas podrían ser otra táctica. Estos virus que matan las bacterias, conocidos como bacteriófagos o fagos, podrían rociarse dentro de los gallineros para desinfectarlos o agregarse al alimento o al agua que se les da a las aves.

Las aves de corral representan alrededor del 37% de la producción mundial de carne y la demanda está creciendo en muchas partes del mundo. Europa es uno de los mayores productores de carne de aves de corral del mundo , con alrededor de 15 millones de toneladas producidas en 2018 , y las aves de corral son el segundo tipo de carne más consumida en la UE.

Actualmente en Europa, se utilizan medidas preventivas como la vacunación para controlar la propagación de bacterias dañinas en las granjas avícolas. También se recomiendan estrictas medidas de higiene y pruebas frecuentes en los galpones de pollos de engorde. Pero la pérdida económica de las infecciones bacterianas sigue siendo significativa, donde se estima que alcanza los 3.000 millones de euros al año para la Salmonella en Europa.

«Necesitamos proporcionar un ambiente limpio y seguro para las aves para evitar que se infecten», dijo el Dr. Silva.

Los cócteles de virus y las pistolas de hielo podrían ayudar a abordar el riesgo de intoxicación alimentaria
Actualmente en Europa, se utilizan medidas preventivas como la vacunación para controlar la propagación de bacterias dañinas en las granjas avícolas. Crédito: Arisa Chattasa / Unsplash

Fagos

Ella y sus colegas esperan que los fagos sean la respuesta. Cuando un fago infecta una bacteria, se reproduce en el interior hasta que los nuevos fagos estallan, matando al microbio y liberando más virus para cazar otras bacterias del mismo tipo. «Mientras haya (más de las mismas) bacterias, un fago matará y se replicará», dijo el Dr. Silva. «Una vez que no hay más bacterias y la infección está controlada, los fagos no tienen forma de replicarse por lo que serán eliminados por el ave y no habrá residuos».

Los residuos dejados por los antibióticos utilizados en las granjas pueden ser un problema, ya que se cree que impulsan la resistencia a los antibióticos.

Como parte del proyecto Phagovet , la Dra. Silva y sus colegas esperan usar cócteles de fagos para reducir la Salmonella en granjas avícolas. Estos se pueden incorporar en un aerosol que se usa para desinfectar los gallineros, así como en una cápsula llena de fagos que podrían agregarse al agua potable o al alimento de un animal.

Hasta ahora, el equipo ha desarrollado un cóctel compuesto por cuatro fagos que fue eficaz contra el 93% de las cepas de Salmonella probadas. En experimentos en los que los pollos de engorde se infectaron con Salmonella, encontraron que el aerosol redujo significativamente la cantidad de bacterias. La cápsula ingerida fue ligeramente menos eficaz.

Para E. coli, los investigadores están adoptando un enfoque más específico. Dado que estas bacterias mutan con frecuencia, es difícil encontrar una única mezcla de fagos que sea eficaz. En cambio, el equipo ha estado creando una biblioteca de diferentes variantes de E. coli que se encuentran en las aves junto con los fagos que se sabe que actúan en su contra. En caso de un brote en una granja avícola, sería necesario identificar la variante de E. coli antes de poder seleccionar algunos fagos potenciales de la biblioteca y probarlos.

«Luego, simplemente se mezclan y se le brinda esta solución al agricultor para tratar esa bacteria específica», dijo el Dr. Silva. «Se lo damos a los animales a través de un aerosol, ya que las bacterias se alojan en sus pulmones».

El equipo debe comenzar ensayos con animales a gran escala para verificar los resultados. Esperan que sus productos se conviertan en herramientas adicionales para ayudar a reducir las infecciones en las granjas avícolas. «Lo que esperamos es disminuir los rechazos al ir al matadero y minimizar las pérdidas de los productores», dijo el Dr. Silva.

Los cócteles de virus y las pistolas de hielo podrían ayudar a abordar el riesgo de intoxicación alimentaria
Las boquillas especializadas de ChillBact, a las que llaman pistolas de hielo, bombean una fina nieve para enfriar las partes difíciles de alcanzar de un cadáver. Crédito: Soluciones de enfriamiento de hielo Thor

Campylobacter

Pero otra bacteria, Campylobacter, que es responsable de la enfermedad más reportada de los alimentos en la UE , también debe reducirse en las granjas avícolas. Si bien los casos de Salmonella en humanos han disminuido significativamente durante la última década, los casos de enfermedad por Campylobacter están aumentando constantemente . Las infecciones pueden provocar efectos a largo plazo en algunas personas que desarrollan artritis o síndrome del intestino irritable. «Parece ser la bacteria la que está causando más daño», dijo Thorsteinn Viglundsson, director gerente de Thor Ice Chilling Solutions, una compañía que desarrolla tecnología avanzada de enfriamiento para alimentos en Reykjavik, Islandia.

El enfriamiento de las canales de aves de corral puede reducir el crecimiento de Campylobacter al mantener su temperatura por debajo de los cuatro grados centígrados. Las fábricas en Europa suelen utilizar sistemas de refrigeración por aire que soplan aire frío en las canales para hacer esto, pero garantizar un enfriamiento uniforme puede ser un desafío. Nuevas formas de enfriar las aves de corral podrían ayudar a eliminar aún más la bacteria Campylobacter, dice Viglundsson.

Él y sus colegas están desarrollando una nueva solución como parte del proyecto ChillBact que rocía granizado de hielo sobre los cadáveres de aves de corral mientras se mueven en las líneas de producción en una sala de refrigeración. Boquillas especializadas, a las que llaman pistolas de hielo, bombean nieve fina a concentraciones y temperaturas específicas para maximizar el enfriamiento. Su objetivo es apuntar a las partes difíciles de alcanzar de un cadáver, como detrás de las baquetas y el cuello. El número de boquillas y sus posiciones en la sala se pueden adaptar a cada instalación, según Viglundsson.

Thor Ice ha estado realizando experimentos en sus instalaciones en Islandia y también haciendo simulaciones por computadora para medir cómo su proceso de enfriamiento afecta la cantidad de Campylobacter en los cadáveres. También han estado examinando el efecto de diferentes temperaturas del hielo para determinar cuál es la más efectiva. Creen que la tecnología también podría ayudar a controlar otras bacterias dañinas , donde pudieron reducir la cantidad de E. coli en los cadáveres durante las pruebas.

El equipo ahora está afinando su tecnología y probando si puede reducir Campylobacter en ensayos a gran escala en dos instalaciones de producción avícola en Francia. «Redujimos el 97% de Campylobacter cuando comenzamos con el proyecto, por lo que esperamos obtener lo mismo», dijo Viglundsson. «(La lechada de hielo) está por debajo de los 0 grados centígrados cuando la filmamos y eso es lo que creemos que está ayudando a reducir las bacterias».

Si todo va bien, Viglundsson espera que la tecnología se pueda adaptar para las operaciones avícolas a pequeña y gran escala, ya que se puede incorporar a las instalaciones existentes para mejorar la eficacia de los sistemas de refrigeración por aire. «Nuestra tecnología es como un complemento del sistema existente», dijo. «Esta es una de las muchas formas de hacer que los alimentos sean más seguros».



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