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Los compradores deben tener cuidado con las etiquetas orgánicas de los productos no alimenticios


Las etiquetas de los productos ofrecen información valiosa a los consumidores, pero los fabricantes pueden usarlas mal para aumentar las ganancias. Esto es particularmente cierto para la etiqueta orgánica del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos .


por Sarah Morath


Dos decisiones recientes de la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. , Que protege a los consumidores de prácticas comerciales injustas y engañosas, indican que la agencia está prestando más atención al mal uso de la palabra «orgánico» en artículos no alimentarios, como ropa y productos de cuidado personal . En mi investigación sobre política alimentaria y ambiental , descubrí que la autoridad federal en esta área es menos clara que para los productos alimenticios. Desde mi punto de vista, el interés de la FTC está muy retrasado.

Las reglas son principalmente para alimentos

A diferencia de otras afirmaciones de marketing como «saludable» o «natural», el gobierno federal define y regula el «orgánico». Los productos alimenticios orgánicos se someten a un riguroso proceso de certificación para cumplir con el Programa Nacional Orgánico , o NOP, que es administrado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Solo los productos agrícolas que contienen al menos un 95% de ingredientes orgánicos certificados cumplen con estos estándares y pueden mostrar el sello orgánico del USDA o usar la frase «hecho con productos orgánicos». La certificación orgánica del USDA se considera el estándar de oro entre las etiquetas de los alimentos y tiene un prestigio significativo en el mercado. En 2018, el mercado de alimentos orgánicos de EE. UU. Se valoró en US $ 49.9 mil millones y representó casi el 6% de las ventas de alimentos a nivel nacional .

Todo tipo de productos no alimentarios también hacen declaraciones orgánicas, incluidos textiles, productos de limpieza para el hogar, productos y servicios para el cuidado personal, como la limpieza del hogar y la limpieza en seco. Los productos no alimentarios son un mercado mucho más pequeño, pero sus ventas aumentaron un 10,6% a $ 4.6 mil millones en 2018. Si bien pueden parecer que promueven estilos de vida saludables, la palabra «orgánico» es menos significativa cuando se usa en productos no alimentarios y está más sujeta a abuso.

Productos orgánicos no alimenticios con ingredientes agrícolas.

Si bien el NOP regula las declaraciones orgánicas de productos alimenticios agrícolas, su autoridad sobre los productos no alimenticios es limitada. Los textiles, por ejemplo, están hechos de productos agrícolas como algodón, lana o lino. Los textiles hechos de ingredientes agrícolas que se «producen en total conformidad con las regulaciones de NOP» pueden etiquetarse como orgánicos certificados por NOP .

Los productos para el cuidado personal también pueden estar hechos de ingredientes agrícolas, como extractos y aceites de flores o frutas. El USDA permite que los productos de cuidado personal que contienen ingredientes agrícolas y cumplan con los estándares orgánicos del USDA / NOP sean certificados como orgánicos . Como resultado, puede encontrar repelente de mosquitos, champú y crema para la cara con el sello orgánico certificado por el USDA.

Confusión del consumidor

Más allá de estas categorías limitadas, los productos con ingredientes no agrícolas generalmente no entran dentro del programa NOP y el USDA no los regula. Por ejemplo, la agencia no tiene autoridad sobre los cosméticos que no contienen ingredientes agrícolas o cumplen con los estándares orgánicos de NOP. Los cosméticos están regulados por la Administración de Drogas y Alimentos, que ha expresado poco interés en controlar las declaraciones orgánicas.

Los compradores deben tener cuidado con las etiquetas orgánicas de los productos no alimenticios.
El USDA regula los reclamos orgánicos por productos hechos con materiales vegetales como el algodón. Crédito: Scoobyfoo / Flickr , CC BY-NC-ND

La Comisión Federal de Comercio puede investigar y demandar a las compañías que hacen afirmaciones orgánicas falsas, engañosas o engañosas, pero hasta hace poco ha sido reacio a hacerlo , en parte para evitar duplicar los esfuerzos del USDA. Esto comenzó a cambiar en 2015 cuando las dos agencias realizaron un estudio sobre la comprensión pública de las declaraciones orgánicas de productos no alimentarios. Descubrieron que los consumidores estaban confundidos acerca de si estas afirmaciones significaban lo mismo que las afirmaciones sobre productos alimenticios , y no entendían que el USDA tenía una autoridad limitada en esta área.

Cuando las agencias organizaron una mesa redonda en 2016 sobre este tema y solicitaron la opinión pública, recibieron cientos de comentarios de individuos, asociaciones comerciales y otros grupos interesados. Un individuo escribió: «Estoy profundamente preocupado por el uso indebido flagrante del término» orgánico «en la industria de productos de cuidado personal. El término» orgánico «debería significar lo mismo si se aplica a productos de cuidado personal o a alimentos . También soy muy preocupado porque las compañías que etiquetan erróneamente sus productos deliberadamente parecen quedar impunes «.

El Instituto Cornucopia sin fines de lucro , que actúa como un organismo de control de la industria orgánica, presentó los resultados de una encuesta que realizó sobre la palabra orgánico. Una pregunta preguntaba a los consumidores si un champú etiquetado como orgánico estaba certificado por el USDA. Aproximadamente el 27% de los encuestados dijo que sí, el 55% dijo que no y el resto no estaba seguro .

El Instituto instó a la FTC a «armonizar la regulación de etiquetas con los estándares [NOP orgánicos] de una manera simple: evitar que el término» orgánico «se use en productos y servicios que generalmente quedan fuera del alcance del Programa Orgánico Nacional del USDA «.

En mi opinión, es poco probable que esto suceda. Pero un paso útil sería que la FTC incluya información sobre declaraciones orgánicas en su Guía Verde , que está diseñada para ayudar a los vendedores a evitar hacer declaraciones ambientales engañosas o engañosas.

Violaciones recientes

En 2017, la FTC intervino por primera vez para investigar afirmaciones orgánicas engañosas sobre colchones para bebés. Según una orden de consentimiento presentada ante la agencia, Moonlight Slumber, LLC hizo representaciones sin fundamento en sus colchones, incluido que los colchones eran «orgánicos». De hecho, los productos de la compañía estaban hechos de una mayoría de materiales no orgánicos , principalmente poliuretano, un plástico producido casi en su totalidad a partir de materias primas a base de petróleo .

En octubre de 2019, la FTC multó a otra empresa, Truly Organic, por $ 1.76 millones por anunciar falsamente sus productos para el cuerpo, lociones, productos para el cuidado del cabello, el baño y el baño como » orgánicos certificados», «orgánicos certificados por el USDA» y «Truly Organic «. A pesar de tener algunos ingredientes que podrían ser de origen orgánico, los productos Truly Organic contenían ingredientes que no fueron aprobados por NOP o contenían ingredientes que no fueron de origen orgánico.

No obstante, el mercado de productos de cuidado personal naturales y orgánicos continúa creciendo, como lo demuestra la popularidad de marcas famosas como Goop de Gwyneth Paltrow y Honest Company de Jessica Alba . Se proyecta que la demanda de esta categoría de bienes alcanzará los $ 17,6 mil millones para 2021 .

Los consumidores quieren productos limpios, libres de químicos y orgánicos , pero no siempre los obtienen. Muchas compañías de cuidado personal han sido citadas por reclamos engañosos . Como ejemplos, Goop y la Honest Company han resuelto demandas que los acusaron respectivamente de hacer declaraciones de salud engañosas y publicidad falsa.

En lugar de depender de los consumidores para llevar estos reclamos a los tribunales, creo que los reguladores deberían estar más comprometidos, particularmente la FTC. Sin una supervisión efectiva, los minoristas sin escrúpulos tienen un incentivo para continuar cobrando el sello orgánico.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


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