Asia

Los consumidores japoneses están más preocupados por la edición genética del ganado que de las verduras, muestra una encuesta

Los consumidores japoneses están más preocupados por la edición genética del ganado que de las verduras, muestra una encuesta
Cría de cerdos en el norte de Japón. Crédito: Hisashi Urashima

Una encuesta estadísticamente rigurosa de consumidores japoneses ha descubierto que tienen más opiniones negativas sobre el uso de nuevas técnicas de edición de genes en el ganado que sobre el uso de las mismas tecnologías en vegetales.


por Organización de Investigación de Información y Sistemas


Los hallazgos de la encuesta se publicaron en la revista BMC CABI Agriculture and Bioscience el 31 de marzo de 2021.

Debido a que los humanos tienden a sentirse más cerca de los animales que de las plantas, y comúnmente expresan sentimientos con respecto al bienestar de los animales pero no al de las plantas, los investigadores, dirigidos por Naoko Kato-Nitta, científica investigadora del Centro de Apoyo Conjunto para la Investigación de la Ciencia de Datos y el Instituto de Matemáticas Estadísticas de Tokio , quería ver si tales distinciones morales o taxonómicas producirían alguna diferencia en sus actitudes hacia el uso de técnicas emergentes de edición de genes como CRISPR-Cas9.

Estudios anteriores habían mostrado diferencias sutiles en las actitudes de los consumidores hacia la modificación genética, donde se inserta ADN extraño en el genoma de un organismo, en comparación con la edición de genes, donde los genes de un organismo se modifican pero no se introduce ADN extraño.

A través de una encuesta en línea de poco más de 4.000 participantes de entre 20 y 69 años, los investigadores encontraron que, de hecho, había una diferencia significativa. A los participantes se les mostró un diagrama visual que explicaba cómo funciona la edición de genes y luego se les preguntó cómo se sentían al respecto. Los resultados de la encuesta mostraron que era más probable que estuvieran preocupados por el uso de técnicas de edición de genes en el ganado que en las plantas.

Los consumidores japoneses están más preocupados por la edición genética del ganado que de las verduras, muestra una encuesta
Suministro de información con ilustraciones de cerdo e ilustraciones de tomate. Crédito: La figura de la investigación: BMC CABI Agriculture and Bioscience. URL:

Pero en un giro en el diseño del estudio , los investigadores dividieron a los participantes en dos grupos. En el primero, el diagrama explicativo incluía dibujos animados de cerdos y, en el segundo, el diagrama incluía dibujos animados de tomates.

Posteriormente, el grupo al que se le habían mostrado imágenes de dibujos animados de cerdos tenía menos probabilidades de plantear preocupaciones sobre la edición genética del ganado que el grupo al que se le habían mostrado imágenes de tomates de dibujos animados. Los investigadores creen que esto puede deberse a que las imágenes de los cerdos «prepararon» a los participantes de la encuesta para que estuvieran abiertos a la edición de genes del ganado.

«Por el contrario, al grupo que mostró la edición de genes de tomates de dibujos animados se le había pedido que infiriera cómo se sentirían si se hiciera lo mismo con los cerdos», dice Naoko Kato-Nitta, autora principal del artículo y especialista. en comunicación de riesgos en ROIS y el Instituto de Matemática Estadística en Tokio. «Había un obstáculo emocional más alto que superar en el segundo grupo. Esto significa que las actitudes del público hacia la comida pueden cambiar como resultado de un pequeño cambio en la forma en que se proporciona la información», agrega. «Por eso, los expertos deben prestar mucha atención al impacto de cómo contextualizan sus discusiones sobre la edición de genes».

A los participantes de la encuesta también se les hizo una serie de preguntas para evaluar su nivel de conocimientos científicos. Los investigadores encontraron que aquellos con niveles más altos de conocimientos científicos apoyaban más el uso de la edición de genes para producir mejoras en las verduras y apoyaban más el uso de la edición de genes para hacer que el ganado fuera más resistente a las enfermedades. Aquellos con niveles más altos de conocimientos científicos, por lo tanto, pueden estar más abiertos a las aplicaciones médicas de la biotecnología que a las aplicaciones agroalimentarias.

En la década de 1990, la fuerte oposición pública a los cultivos genéticamente modificados llevó al gobierno japonés a introducir regulaciones estrictas sobre tales técnicas, así como al etiquetado de alimentos transgénicos. Actualmente no existe cultivo comercial de cultivos transgénicos en el país. Entonces, los investigadores ahora quieren realizar el estudio nuevamente en otros países para ver si la distinción entre consumidores de plantas y animales es culturalmente específica de Japón.


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