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Los cultivares nativos de algodoncillo plantados por el público pueden apoyar a las mariposas monarca y las abejas

Los cultivares nativos de algodoncillo plantados por el público pueden apoyar a las mariposas monarca y las abejas
Una mariposa monarca y una abeja visitan una planta de algodoncillo. Crédito: Jim Hudgins, Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Los cultivares de plantas son variantes naturales de plantas nativas que se han recolectado, seleccionado, cruzado o hibridado deliberadamente para obtener rasgos deseables que se pueden mantener mediante la propagación. 


por PeerJ


Aunque los expertos generalmente desaconsejan el uso de cultivares para la restauración ecológica en hábitats naturales como bosques y humedales, los consumidores los encuentran atractivos cuando buscan nuevas plantas que combinen los atributos de las nativas y ornamentales. Para la industria de los viveros, los cultivares abren la puerta a nuevas introducciones y un gran potencial de mercado. De hecho, la mayoría de las plantas nativas que se venden en la mayoría de los centros de jardinería están disponibles solo como cultivares, a diferencia de las especies nativas verdaderas o de «tipo salvaje».

Los investigadores Adam Baker y Daniel Potter de la Facultad de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente de la Universidad de Kentucky se propusieron estudiar si los cultivares nativos de algodoncillo, plantados por ‘ecologistas ciudadanos’, eran efectivos para ayudar a apoyar la disminución de las poblaciones de mariposas monarca.

«Los cultivares nativos de algodoncillo, incluidos los seleccionados por su nueva exhibición floral, mayor duración de floración, forma de crecimiento compacto y otros rasgos atractivos para el consumidor, están cada vez más disponibles en viveros mayoristas y en centros de jardinería locales», dijo Baker. «Es importante determinar si estos cultivares tienen la misma capacidad que las plantas nativas de tipo silvestre para atraer monarcas y abejas y contribuir a huertos ecológicos eficaces».

En el estudio, Baker, Potter y sus colaboradores plantaron seis huertos urbanos, cada uno con dos especies de algodoncillo nativo de tipo silvestre (pantano y mariposa), junto con tres cultivares de cada especie. Los monitorearon durante dos veranos en busca de visitas de monarcas y abejas. En ambos años, las mariposas monarcas pusieron muchos más huevos en algodoncillo de pantano que en algodoncillo mariposa, a pesar de que ambas especies son un alimento igualmente adecuado para las orugas. Es importante destacar que en ambas especies de algodoncillo, encontraron que los cultivares nativos eran tan atractivos y adecuados para las monarcas como las respectivas contrapartes de tipo salvaje de las que se derivaban esos cultivares.

Los cultivares nativos de algodoncillo plantados por el público pueden apoyar a las mariposas monarca y las abejas
Uno de los seis jardines experimentales que muestra variación en altura, forma y color de floración entre las especies y cultivares nativos de algodoncillo Crédito: Daniel Potter

«Investigaciones anteriores han demostrado que las mariposas monarca tienden a poner más huevos en algodoncillos más altos que en los más cortos», dijo Potter. «Creemos que eso es lo que sucedió en nuestro estudio porque el algodoncillo de pantano es significativamente más alto que el algodoncillo mariposa, y probablemente más fácil de encontrar para las monarcas hembras que ponen huevos».

Los cultivares nativos de algodoncillo plantados por el público pueden apoyar a las mariposas monarca y las abejas
Un abejorro nativo sorbe el néctar de una variedad de algodoncillo de pantano. Crédito: Daniel Potter

Los algodoncillos producen mucho néctar, por lo que, además de las mariposas monarcas, también atraen y ayudan a sustentar abejas nativas, abejas melíferas, varias mariposas y muchos otros insectos que se alimentan de néctar. En el estudio, los científicos identificaron a más de 2.400 abejas, que representan cinco familias de abejas y 17 géneros, visitando los algodoncillos mientras estaban en flor. Descubrieron que el algodoncillo de pantano y sus cultivares atraían proporcionalmente más abejas grandes, incluidos los abejorros, las abejas carpinteras y las abejas melíferas, mientras que los algodoncillos de mariposa atraen proporcionalmente más abejas nativas pequeñas. Es importante destacar que dentro de cada especie de algodoncillo nativo, los cultivares atrajeron abejas similares a sus contrapartes nativas.

Estos hallazgos sugieren que los esfuerzos de los jardineros individuales para plantar algodoncillo , ya sea plantas nativas de tipo silvestre o cultivares nativos, pueden ser útiles para apoyar la disminución de las poblaciones de mariposas monarca y otros insectos.


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