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Los cultivos de cobertura de otoño para el pastoreo de ganado pueden mejorar la salud del suelo y proteger el medio ambiente


Agregar un cultivo de cobertura que el ganado pueda pastar al plan de rotación puede mejorar la salud del suelo y ayudar a proteger el medio ambiente. 


por la Universidad Estatal de Dakota del Sur


Esa es la premisa detrás de un proyecto de cuatro años, de casi $ 4 millones del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, encabezado por el profesor asistente de la Universidad Estatal de Dakota del Sur, Sandeep Kumar, del Departamento de Agronomía, Horticultura y Ciencia de las Plantas.

Aunque el pastoreo de tierras de cultivo fue una vez común, Kumar admitió, «la mayoría de los agricultores no están en esta práctica». El cultivo de otoño no solo proporcionará alimento al ganado vacuno, ovino, caprino y otros rumiantes, sino que unirá nitrógeno al suelo, reduciendo la escorrentía en lagos y arroyos.

El sistema integrado de gestión de cultivos y ganado busca utilizar cultivos, como avena, sorgo, nabos, rábanos o mijo, plantados después de la cosecha para el pastoreo, explicó Kumar.

El proyecto del Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura involucra a 26 científicos de cinco universidades, incluidas la Universidad Estatal de Dakota del Norte, la Universidad de Wisconsin-Madison, la Universidad de Nebraska-Lincoln y la Escuela de Minas y Tecnología de Dakota del Sur, junto con oficinas del USDA en Lincoln, Nebraska; Mandan, Dakota del Norte; y Brookings Los investigadores evaluarán el impacto de incorporar cultivos de pastoreo en siete sitios que cubren tres estados: Dakota del Norte, Nebraska y Dakota del Sur.

«Esperamos que esta práctica ayude a aumentar la producción de cultivos», explicó Kumar. Los investigadores compartirán sus resultados con los productores a través de un boletín trimestral, que estará disponible junto con otra información del proyecto en www.ipicl.org .

Los cultivos de cobertura de otoño para el pastoreo de ganado pueden mejorar la salud del suelo y proteger el medio ambiente.
Los estudiantes graduados Vishal Seth y Kopla Subedi Chalise recolectan muestras de los gases emitidos en los cultivos de cobertura para analizar el impacto de este tipo de sistema de manejo de cultivos y ganado en las emisiones de efecto invernadero. Crédito: Universidad Estatal de Dakota del Sur

«La hipótesis es que este sistema puede alterar el ciclo de nutrición y mejorar la resistencia del suelo», dijo Kumar. La práctica puede, a la larga, reducir la necesidad de fertilizantes químicos.

Una de las preocupaciones que los investigadores buscan resolver es la disponibilidad de humedad. «Los tratamientos son diferentes en cada estado debido a la variabilidad en la precipitación», señaló Kumar. En Dakota del Sur, dijo, «estamos colocando el cultivo de cobertura en una rotación de tres años, justo después de los pequeños granos, que se cosechan en junio y julio».

En el Centro de Investigación del Sureste cerca de Beresford, por ejemplo, los investigadores están evaluando tres tratamientos: maíz-soja-avena, maíz-soja-avena / cultivo de cobertura y maíz-soja-avena / cultivo de cobertura con pastoreo. Además de los sitios en Brookings y Beresford, varios productores en Dakota del Sur, que han estado utilizando un sistema integrado de gestión de cultivos y ganado durante más de un año, han acordado participar en el estudio.

Los investigadores recopilarán datos sobre suelos, rendimiento de cultivos y ganado y parámetros ambientales, explicó Kumar. «El objetivo es una mayor sostenibilidad».

Los cultivos de cobertura de otoño para el pastoreo de ganado pueden mejorar la salud del suelo y proteger el medio ambiente.

El profesor asistente Sandeep Kumar, izquierda, y el profesor asociado Peter Sexton, del Departamento de Agronomía, Horticultura y Ciencia de las Plantas de la Universidad Estatal de Dakota del Sur, discuten las posibles combinaciones de cultivos de cobertura para la investigación y evalúan cómo el uso de cultivos de cobertura para el pastoreo puede afectar la salud del suelo y de los animales. . Crédito: Universidad Estatal de Dakota del Sur

Los cultivos de cobertura de otoño para el pastoreo de ganado pueden mejorar la salud del suelo y proteger el medio ambiente.El gerente de proyecto Kunal Sood señala los nabos superiores morados en la mezcla de cultivos de cobertura. Crédito: Universidad Estatal de Dakota del Sur


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