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Los cultivos de cobertura pueden aumentar las temperaturas invernales en América del Norte


Los cultivos de cobertura cultivados en los campos durante el invierno pueden estar calentando las temperaturas en el norte de los Estados Unidos y el sur de Canadá, según un nuevo estudio realizado por científicos en el Centro Nacional para la Investigación Atmosférica. 


Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas.

Los cultivos, una estrategia de manejo de la tierra que usan los agricultores entre las estaciones de crecimiento, crean una superficie más oscura que un campo cubierto de nieve, absorbiendo más calor del Sol y produciendo un efecto de calentamiento local.

Los cultivos de cobertura tienen varios beneficios ecológicos , como la reducción de la erosión y el aumento de la productividad del suelo, pero hasta ahora los investigadores no han analizado la forma en que los cultivos de cobertura podrían afectar las temperaturas invernales .

«La mayoría de la gente busca cultivos de cobertura para obtener beneficios localizados, pero el hecho de que puedan aumentar la temperatura en el invierno significa que podrían contribuir al cambio climático regional», dijo Danica Lombardozzi, ecóloga de plantas en NCAR y autora principal del periódico.

La vegetación que sobresale por encima de la nieve reducirá la reflectividad, o albedo, de la superficie. En lugar de que la nieve brillante refleje el calor solar en el espacio, los tallos y las hojas de los cultivos absorben el calor y calientan la atmósfera a su alrededor.

El nuevo estudio, publicado en la revista Geophysical Research Letter s, sugiere que los cultivos de cobertura altos y frondosos pueden calentar la superficie en la región en crecimiento hasta 3 grados centígrados (casi 5.5 grados Fahrenheit).

«Los cultivos oscuros de cobertura absorben el calor del sol y luego calientan la atmósfera. Incluso los cultivos parcialmente cubiertos por la nieve podrían disminuir la reflectividad lo suficiente como para influir en la temperatura del invierno», dijo Lombardozzi.

Esta investigación también sugiere que el calentamiento en invierno es particularmente pronunciado en regiones donde la capa de nieve en invierno es variable, como en el Medio Oeste estadounidense. Se prevé que el cambio climático calentará los inviernos de América del Norte en las próximas décadas, y los resultados de este estudio sugieren que los cultivos de cobertura podrían aumentar estos efectos.

Los fondos para el estudio provinieron del Departamento de Energía de los Estados Unidos y del Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. El equipo de investigación incluyó científicos de la Universidad de New Hampshire y la Universidad de Cornell.

Hojas sobre nieve

Los investigadores utilizaron simulaciones avanzadas del Modelo de Sistema Comunitario Comunitario basado en NCAR (CESM) para comprender la interacción entre los cultivos de cobertura, la superficie de la tierra y la atmósfera.

«Queríamos ver las características de los cultivos de cobertura: ¿son altos o bajos, tienen muchas hojas o pocas hojas?» dijo Gordon Bonan, científico principal de NCAR y coautor del estudio.

Para representar esta gama de cultivos, los científicos realizaron una serie de simulaciones. La primera simulación tuvo plantas altas, 50 centímetros (20 pulgadas) de altura, con pocas hojas. El segundo tipo de cultivo también fue alto pero muy frondoso, y el tercero fue corto, 10 centímetros (4 pulgadas) de altura, y también frondoso. Para cada uno de los tres escenarios de cultivo, el porcentaje de cultivo que probablemente caiga completamente por debajo del peso de la caída de nieve se estableció en 20 por ciento.

Las simulaciones revelaron que durante los meses de invierno (diciembre a febrero), los cultivos de cobertura altos y frondosos aumentan las temperaturas justo por encima de la superficie de la Tierra en 3 grados centígrados (casi 5,5 grados F) en las regiones en crecimiento en el centro y el norte de los Estados Unidos y el sur de Canadá.

El estudio también reveló patrones de calentamiento para los cultivos de cobertura más cortos y menos frondosos. Sin embargo, el cambio no es tan significativo como para los cultivos altos y frondosos, y los efectos ocurren en una región más pequeña en el medio oeste de los Estados Unidos y el oeste de Canadá.

«En general, la altura tiende a importar más que la frondosidad, pero juntas tienen un fuerte impacto», dijo Lombardozzi. «Los resultados del estudio sugieren que los agricultores podrían obtener todos los beneficios de los cultivos de cobertura de invierno y reducir el impacto en el clima al sembrar cultivos más cortos y menos frondosos».

Se necesita más investigación para comprender los costos y beneficios de los cultivos de cobertura de invierno en América del Norte, dijeron los científicos. El siguiente paso sería observar los efectos totales de estos cultivos y modelar una representación más realista de cómo se emplean los cultivos de cobertura como práctica de manejo de la tierra.

«Es esencial comprender cómo nuestras prácticas de gestión de la tierra pueden afectar el clima», dijo Lombardozzi. «Si queremos todos los beneficios que pueden proporcionar los cultivos de cobertura, como el almacenamiento de carbono y el control de la erosión, también necesitamos información sobre cultivos de cobertura que puedan minimizar los impactos del calentamiento regional».

Más información: DL Lombardozzi et al., Los cultivos de cobertura pueden causar el calentamiento del invierno en regiones cubiertas de nieve, Geophysical Research Letters (2018). DOI: 10.1029 / 2018GL079000 

Referencia del diario: Cartas de investigación geofísica 

Proporcionado por: Centro Nacional de Investigación Atmosférica

Información de: phys.org


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