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Los datos digitales impulsan una mejor gestión del suelo

Los datos digitales impulsan una mejor gestión del suelo
La digitalización cambia las reglas del juego en muchos sectores, y la agricultura no es una excepción. Crédito: © Panumas Yanuthai, Shutterstock

Cuando pensamos en los recursos limitados en la agricultura, el agua es normalmente lo primero que nos viene a la mente. 


por Cecilie Jensen, Horizon: Revista de investigación e innovación de la UE


La mala noticia es que, al igual que el agua, el suelo es un recurso finito que se está deteriorando rápidamente como resultado de la actividad humana. La buena noticia: la investigación está proporcionando a los agricultores, propietarios de tierras y legisladores nuevas herramientas para cambiar el rumbo.

La digitalización cambia las reglas del juego en muchos sectores, y la agricultura no es una excepción. Durante años, las innovaciones tecnológicas han ayudado a los agricultores a trabajar de manera más eficiente y sostenible. Ahora, los conocimientos basados ​​en datos también pueden guiarlos para mejorar la salud del suelo , la parte más crítica de una agricultura exitosa.

Es importante asegurarse de que los agricultores y propietarios tengan las herramientas y los conocimientos para comprender cómo se está desempeñando su suelo. También lo es la información sobre qué acciones pueden tomar para mejorar la salud de sus suelos y cuáles deben evitar. Los formuladores de políticas también necesitan datos para formular políticas que promuevan la salud del suelo en todos los ámbitos.

¿Dónde están los datos?

Durante años, países de todo el mundo han estado recopilando datos sobre sus suelos y han encontrado estrategias para optimizar la agricultura. En Austria, por ejemplo, existe una gran cantidad de investigaciones sobre la agricultura de conservación , un sistema agrícola que causa una alteración mínima del suelo (es decir, no arado) y estimula los procesos biológicos naturales bajo tierra. Esto conduce a un suelo más saludable y una producción de cultivos más eficiente. También se están llevando a cabo experimentos a largo plazo en Murcia, España, donde los investigadores estudian los efectos del riego deficitario en las vides como una forma de aprovechar al máximo un suministro de agua limitado.

Los datos de estos experimentos locales pueden desempeñar un papel importante en la búsqueda global para mejorar nuestros suelos al proporcionar información importante sobre las estrategias agrícolas que funcionan, o no funcionan, en contextos geográficos y climáticos específicos.

El problema es que muchos de estos datos no están fácilmente disponibles para que otros los utilicen o no estén armonizados a nivel de la UE. «Hay muchas razones para esto», dijo el Dr. José Alfonso Gómez del Instituto de Agricultura Sostenible (IAS) en España. «No es que las personas oculten sus datos, es simplemente que no tienen un incentivo para compartirlos».

El Dr. Gómez habla desde la perspectiva de la comunidad investigadora cuando dice esto. Poner los datos científicos que ya tenemos disponibles para que otros investigadores los utilicen y construyan es el primer paso para obtener una visión general del estado de los suelos del mundo y lo que se puede hacer para revertir las tendencias negativas.

Una colaboración entre la UE y China sobre la gestión sostenible de los recursos suelo-agua dirigida por el Dr. Gómez, está trabajando ahora para hacer precisamente eso. Dirigido por la Universidad de Recursos Naturales y Ciencias de la Vida, en Viena, el proyecto SHui está construyendo una base de datos donde los resultados de experimentos a largo plazo se cargarán y visualizarán en un mapa.

Esta es una herramienta de gran utilidad para los investigadores que estudian el suelo. Digamos, por ejemplo, que es un agrónomo que estudia cultivos de vid en un área con escasez de agua, como Grecia, y le gustaría obtener algunos datos de una región con condiciones climáticas similares para comparar sus propios resultados. Los tres experimentos sobre riego deficitario en Murcia podrían ser útiles, sugirió el Dr. Gómez. «Si va a la ubicación de estos experimentos en el mapa, puede descargar los datos sobre el tipo de suelo, el clima y el rendimiento que encontraron al aplicar técnicas de riego por déficit y riego completo».

Ahora también es evidente un segundo desafío de datos: es poco probable que el agricultor y propietario medio, al encontrar los datos de todos estos proyectos de investigación, pueda comprenderlos y utilizarlos en su propia tierra. Este es un desafío que el Dr. Gómez conoce muy bien. «Para mejorar la salud del suelo y la escasez de agua, el trabajo de los académicos no es lo más importante que falta. Necesitamos poner los datos y el conocimiento en manos de las personas que los van a utilizar: agricultores, políticos y empresas ,» él dijo.

Este es un punto clave que también ha planteado el Dr. Luuk Fleskens de la Universidad e Investigación de Wageningen en los Países Bajos. Si bien se está produciendo una gran cantidad de datos e información sobre el manejo sostenible del suelo, explicó que «a menudo está fragmentado y rara vez se adapta a los usuarios y administradores de la tierra».

Sin mencionar que la gestión sostenible del suelo implica observar un conjunto complejo de factores que difieren según el clima, la ubicación geográfica, el tipo de suelo y muchos otros parámetros. «Además de eso, y quizás lo más importante, existe la necesidad de abordar los problemas de calidad del suelo de manera integral», dijo el Dr. Fleskens. «Quizás un agricultor no es consciente de que, además de un problema específico que experimenta, existen otros parámetros del suelo o amenazas del suelo que pueden explicar por qué su suelo se desempeña mal».

Ingrese a SQAPP , una aplicación diseñada para agricultores que el Dr. Fleskens y sus colegas del proyecto iSQAPER han desarrollado. «Reúne información digital del suelo en una ubicación y formato prácticos para que los usuarios finales aprendan más sobre los suelos y las opciones para el manejo sostenible del suelo», explicó el Dr. Fleskens.

Los datos de la aplicación han sido recopilados por los investigadores del proyecto. Compararon suelos que se cultivan de manera similar en climas similares y encontraron que algunas técnicas de manejo hacen que el suelo sea más saludable que otras.

Para utilizar la aplicación, los agricultores simplemente necesitan insertar la ubicación de la tierra de la que les gustaría conocer la calidad del suelo. Luego, la aplicación proporciona una lista de las propiedades del suelo, como su salinidad, contenido de materia orgánica y cualquier amenaza que afecte a la tierra, y recomienda medidas para mejorar la calidad del suelo, que van desde nuevos métodos agrícolas hasta técnicas de riego.

Eliminando las complejidades

La aplicación SQAPP ayuda a los agricultores a mejorar la calidad de su suelo e identificar los riesgos emergentes y, en última instancia, los ayuda a hacer que sus fincas sean más eficientes sin agregar más estrés al medio ambiente. Esto es importante en el gran plan de mejora de los suelos del mundo, ya que promueve la conciencia y la acción entre los actores que administran nuestra tierra.

Para el Dr. Gómez, generar confianza con los agricultores y establecer un sistema para incorporar su retroalimentación sobre lo que funciona y lo que no en la práctica, es otra forma crucial para que las acciones de investigación e innovación tengan un impacto concreto en el sector agrícola.

Si bien la agricultura a menudo recibe toda la atención en las discusiones sobre el manejo del suelo, la producción de alimentos es de hecho solo una de las varias » funciones » que confiamos en nuestros suelos para realizar: también regulan y purifican nuestra agua, almacenan carbono que contribuye a mitigar los efectos. del cambio climático, proporcionan un hogar para una amplia gama de animales y plantas, y permiten el ciclo sostenible de nutrientes. Para garantizar realmente que estamos aprovechando al máximo nuestra tierra, se deben considerar todas estas funciones esenciales del suelo.

En Europa, la Política Agrícola Común (PAC) de la UE ha tratado de hacer precisamente eso. Su objetivo es apuntar tanto a la gestión de la tierra para la producción de alimentos como a apoyar las funciones ambientales esenciales del suelo. Sin embargo, todavía hay margen para mejorar la coherencia de las políticas, especialmente en consonancia con las nuevas prioridades emergentes.

Los investigadores del proyecto LANDMARK querían descubrir cómo el panorama de las políticas podría simplificarse y adaptarse a los intereses y condiciones específicos de diferentes países. Al observar cómo los países utilizan realmente sus tierras , el proyecto descubrió grandes variaciones en Europa. Por ejemplo, en Portugal, la mayor demanda del suelo se basa en su capacidad para regular el agua, mientras que en Irlanda, están más interesados ​​en la capacidad del suelo para almacenar carbono. Muchas de estas diferencias tienen que ver con el sistema agrícola, el tipo de suelo, el tamaño de la población y otros factores específicos de cada país. Esto plantea la cuestión de si se puede esperar que todos los suelos realicen las mismas funciones en igual medida, o si se necesita un enfoque más específico.

Basándose en datos de 94 sitios en 13 países de Europa, los investigadores de LANDMARK descubrieron que si bien el suelo en un solo sitio puede ofrecer múltiples funciones, las sinergias y compensaciones entre enfocarse en una función del suelo sobre otra son a menudo no lineales ya que están influenciadas por condiciones locales como el tipo de suelo y clima. «Por ejemplo, existía una relación sinérgica entre la biodiversidad y la regulación climática en algunas regiones europeas, como Panonia, mientras que en las condiciones del Atlántico esta relación es negativa en los sistemas de pastizales», dijo la Dra. Rachel Creamer de la Universidad de Wageningen y coordinadora del proyecto LANDMARK. Este hallazgo respalda la necesidad de enfoques personalizados para la gestión sostenible de la tierra que dependan de las condiciones locales.

Afortunadamente para los agricultores europeos, el nuevo período de la PAC de 2023-27 dará a los países más flexibilidad para decidir cómo quieren gestionar sus tierras. De cara al futuro, cada Estado miembro desarrollará su propio plan estratégico nacional de la PAC explicando cómo contribuirá a los compromisos de protección medioambiental, climática y de la biodiversidad del Pacto Verde Europeo . Esta «nueva forma de trabajar» dará a los países la libertad de priorizar las combinaciones de suelo y gestión de la tierra que sean más relevantes para la forma en que utilizan su tierra. Los hallazgos del proyecto LANDMARK indican que probablemente este sea un enfoque muy bueno y puede ser un paso en el camino hacia el cumplimiento de los objetivos de la misión de la UE en el suelo..



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