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Los depredadores de pulgones naturales reducen el uso de pesticidas


Cuanto mayor es la diversidad de los cultivos en paisajes agrícolas, mejores depredadores naturales de los pulgones son capaces de controlar las plagas en los campos de trigo. Esto se debe a que un paisaje variado proporciona mejores condiciones de vida para los depredadores naturales de los pulgones que una serie interminable de monocultivos.


por la Universidad de Würzburg


Donde el trigo se cultiva en grandes áreas, las mariquitas, las arañas, las larvas de mosca y otros depredadores de pulgones no tienen suficiente alimento en primavera, ya que los pulgones comienzan a poblar los campos de trigo más tarde, cuando comienzan a reproducirse. Por lo tanto, sus depredadores migran a áreas con un suministro más abundante de alimentos. Los pulgones encuentran condiciones ideales, ya que sus depredadores son bajos en número.

La situación se ve diferente si se cultiva una variedad de cultivos alrededor de un campo de trigo. Este efecto es aún más pronunciado en paisajes de mayor diversidad en un radio de 500 metros alrededor del campo, según Sarah Redlich, quien ha publicado sus resultados en el Journal of Applied Ecology ; ella es ecologista y doctora. estudiante del profesor Ingolf Steffan-Dewenter en la Universidad de Würzburg en Baviera, Alemania.

18 paisajes alrededor de Würzburg investigados

Para su estudio, la científica seleccionó 18 paisajes en el área metropolitana de Würzburg que exhibían una máxima diversidad de cultivos. Los paisajes tenían seis kilómetros de diámetro y cada uno tenía un campo de trigo de invierno en el centro. «Elegimos campos en paisajes de baja diversidad y campos con diversidad de cultivos de alto nivel paisajístico «, explica Sarah Redlich. Para este propósito, se calculó la abundancia y el área de hasta 12 grupos de plantas de cultivo en el paisaje, tanto en un radio pequeño (hasta 500 metros) como en un radio mayor (3000 metros) alrededor de los campos.

Los enemigos naturales reducen el uso de pesticidas
Medición del control natural de plagas (desde la izquierda): una jaula cerrada sin depredadores, una configuración a la que pueden acceder todos los depredadores y una jaula semiabierta que permite la entrada de todos los depredadores, excepto las aves. Crédito: Sarah Redlich

Ella instaló dos jaulas cada una con 100 pulgones en cada campo de trigo de invierno. El trigo en una de las jaulas era completamente inaccesible. «Esta jaula fue diseñada para mantener alejados a todos los depredadores. Quería saber qué tan rápido se reproducen los pulgones en este caso», dice Redlich.

La otra jaula era de malla gruesa, negando el acceso de las aves, al tiempo que permitía depredadores más pequeños. «Usé esta configuración para determinar la influencia que tienen las aves en la regulación de la población de pulgones en el trigo», explica el científico.

En tercer lugar, delimitó un área que era completamente accesible para todos los depredadores y nuevamente sacó 100 pulgones allí. «Dejo que la naturaleza siga su curso, aquí», explica Redlich. Luego contó los pulgones y sus depredadores a intervalos de cinco días durante aproximadamente dos semanas. Después de este tiempo, comparó el desarrollo de la población de pulgones en los entornos con depredadores con el de las jaulas libres de depredadores . Ella descubrió que cuanto más variado es el paisaje alrededor del campo de trigo, menos pulgones prosperan en las plantas de trigo. Y lo que es más, las aves demostraron ser irrelevantes como depredadores naturales de los pulgones en el trigo en el sistema de cultivo bajo investigación.

Beneficio para agricultores

Los agricultores también pueden aprovechar este hallazgo: «Si cultivan sus campos en consecuencia, es decir, aumentan la diversidad de cultivos, pueden reducir los pesticidas que, después de todo, también dañan a los depredadores naturales «, dice el ecólogo. 

«El hecho de que el mayor impacto de la diversidad de cultivosfue encontrado en un radio de 500 metros alrededor de los campos agrega más ventajas. A menudo, los campos adyacentes son propiedad de los agricultores, dejándolos libres para decidir por sí mismos qué cultivos cultivarán allí. 

Dentro del radio de tres kilómetros, tendrían que acordar con sus vecinos qué cultivos cultivar, lo que sería más difícil pero aún posible «, dice Redlich. Además, el hallazgo podría ayudar a los agricultores a implementar una regulación de la Política Agrícola Común de la UE que ha estado vigente desde 2014.

Se estipula que una mayor diversidad de cultivosdebe cultivarse dentro del alcance de los esfuerzos de «reverdecimiento». Esto significa que los agricultores necesitan cultivar «plantas que sean más diversas en términos de estructura y disponibilidad de alimentos», dice Sarah Redlich. 

Esto requeriría que los agricultores creen campos de girasol, colza, remolacha o cultivos similares alrededor de un campo de trigo de invierno para establecer una mezcla de plantas en el paisaje que sostenga la mayor cantidad posible de depredadores de pulgones u otras plagas durante todo el año.


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