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Los efectos de ciertas características del paisaje sobre el uso de insecticidas dependen del contexto y el tipo de cultivo

Los efectos de ciertas características del paisaje sobre el uso de insecticidas dependen del contexto y el tipo de cultivo.
Crédito: Universidad de California – Santa Bárbara

Durante el último medio siglo, la producción de alimentos se ha intensificado para satisfacer la creciente demanda. Y a medida que los campos agrícolas se han vuelto cada vez más grandes, se requieren más pesticidas para mejorar el rendimiento.


por Julie Cohen, Universidad de California – Santa Bárbara


Entre las extensiones cada vez mayores de cultivos únicos , los insectos tienden a prosperar ya que el paisaje deja poco hábitat para enemigos naturales como aves u otros depredadores. Pero si esto se cumple en la realidad ha sido difícil de determinar científicamente.

Hasta la fecha, los estudios empíricos a escala de paisaje de los impulsores del uso de insecticidas agrícolas han producido resultados ambiguos. Sin embargo, los enfoques basados ​​en datos han estado plagados de sus propios problemas: a saber, estadísticas agregadas que dificultan la separación de los efectos de los componentes subyacentes.

Un nuevo estudio realizado por científicos de UC Santa Bárbara ha superado ese obstáculo. Utilizando datos detallados de aproximadamente 13.000 campos observados entre 2005 y 2013 en el condado de Kern, California, Ashley Larsen y Frederik Noack analizaron los diferentes efectos de las características del paisaje, como la diversidad de cultivos , el tamaño del campo y la extensión de las tierras de cultivo sobre el uso de insecticidas. Sus hallazgos aparecen en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias .

«Si queremos minimizar los efectos negativos de los insecticidas en la salud humana y ambiental, es fundamental comprender si podemos aprovechar las características del paisaje para reducir el uso de insecticidas y cómo hacerlo», dijo el autor principal Larsen, profesor asistente en la Escuela de Medio Ambiente Bren de UCSB Ciencia y Gestión. «Desbloquear los diferentes componentes del paisaje en múltiples cultivos y escalas espaciales proporciona una comprensión novedosa de qué características es probable que aumenten o disminuyan el uso de insecticidas para cultivos específicos».

El análisis de Larsen y Noack, investigador postdoctoral en la Escuela Bren, demostró beneficios potencialmente valiosos para la diversidad de cultivos y para campos más pequeños. Sin embargo, estos beneficios dependían en gran medida del tipo de cultivo. Su investigación mostró que, si bien la diversidad de cultivos redujo el uso de insecticidas, su impacto fue pequeño en comparación con las diferencias en el uso de insecticidas entre diferentes cultivos.

«La elección de los cultivos que producimos o el tipo de cultivos que comemos tiene un impacto mucho mayor en el uso general de insecticidas que las características del paisaje como la diversidad de cultivos o la extensión de las tierras de cultivo», dijo Noack.

Factores impulsores del uso de insecticidas
Ashley Larsen y Frederik Noack. Crédito: Spencer Bruttig

Tomemos las uvas de mesa como ejemplo. A medida que aumentó la diversidad de cultivos circundantes, el uso de insecticidas se redujo en casi 8 kilogramos por hectárea. «Las uvas usan alrededor de 49 kilogramos de insecticida por hectárea, por lo que una reducción de 8 kg es una fracción bastante sustancial», explicó Larsen. «Para las naranjas, la reducción es de menos de 2 kilogramos por hectárea, lo que no es significativo, y para las zanahorias no tiene ningún efecto».

Además, los investigadores encontraron constantemente que los campos más grandes usan más insecticida. Una gran franja de un solo cultivo puede servir para satisfacer la creciente demanda, pero también proporciona un caldo de cultivo ininterrumpido para los insectos, lo que a su vez puede promover un mayor tratamiento químico para controlar las plagas.

«Hay muchas partes móviles, pero desde el punto de vista ecológico, este documento fue un gran avance porque no habíamos tenido este tipo de comprensión a escala fina antes», dijo Larsen. «Hemos podido demostrar que los impulsores del uso de insecticidas agrícolas en el paisaje son muy específicos de los cultivos».


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