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Los enólogos franceses calculan el costo de la ‘peor helada en décadas’

En la zona de Chablis de Borgoña, el 80-90 por ciento de las vides han sido dañadas, dice Frédéric Gueguen, una federación local officia
En el área de Chablis en Borgoña, el 80-90 por ciento de las vides han sido dañadas, dice Frédéric Gueguen, un funcionario de la federación local.

Agricultores franceses desesperados calcularon el costo el viernes de varias noches de heladas esta semana que amenazan con diezmar las cosechas de uva en algunas de las regiones productoras de vino más conocidas y prestigiosas del país.



por Myriam Lemetayer con oficinas de Afp en Francia


El gobierno está preparando un paquete de rescate de emergencia luego de las raras temperaturas bajo cero que podrían causar algunos de los mayores daños en décadas a cultivos y vides en todo el país.

De Burdeos a Borgoña y del valle del Ródano a Champagne, los enólogos volvieron a sus campos el viernes para inspeccionar la destrucción.

«Se rompe como un vidrio porque no hay agua adentro», dijo a la AFP Dominique Guignard, un enólogo de la zona de Graves, cerca de Burdeos, mientras frotaba los primeros brotes en sus vides.

«Está completamente seco, no hay vida adentro», dijo Guignard, quien encabeza un grupo de productores en Graves, que es conocido por su robusto vino tinto.

Muchos expertos de la industria dicen que el daño causado por temperaturas de hasta -6 grados Celsius podría ser el peor en décadas, en parte porque las heladas siguieron a un clima inusualmente cálido la semana pasada.

«Es un fenómeno nacional», dijo Jerome Despey, secretario general del sindicato agrícola FNSEA y enólogo de la región de Hérault. «Puedes retroceder en la historia, ha habido episodios (congelados) en 1991, 1997, 2003, pero en mi opinión está más allá de todos ellos».

En la zona del Valle del Ródano, el director del organismo de productores de vino local, Philippe Pellaton, dijo que sería «la cosecha más pequeña de los últimos 40 años» con pérdidas del 80-90 por ciento en comparación con lo normal.

Los enólogos están «destrozados, desesperados», dijo, y la famosa zona de Cote-Rotie se ha visto particularmente afectada.

Los albaricoqueros cerca de Valence, sureste de Francia, también se han visto afectados por las heladas
Los albaricoqueros cerca de Valence, sureste de Francia, también se han visto afectados por las heladas

En Borgoña, que produce algunos de los mejores vinos blancos del mundo, el director de la asociación de productores locales estimó que se había perdido «al menos el 50 por ciento» de la cosecha de este año.

La región de Champagne no se salvó, y el director de la asociación nacional de enólogos CNIV, Jean-Marie Barillere, dijo que hubo «muchos daños».

Quema masiva

Para protegerse de las heladas durante la noche del martes y miércoles, los agricultores de todo el país encendieron miles de pequeños fuegos y velas cerca de sus vides o árboles frutales.

Algunos viñedos adinerados contrataron helicópteros para intentar mantener el calor cerca del suelo.

La quema fue tan intensa en el sureste que provocó una capa de smog sobre la región, incluida la ciudad de Lyon.

Además de la vid, los productores de kiwis, albaricoques, manzanas y otras frutas se han visto gravemente afectados junto con los agricultores de otros cultivos como la remolacha y la colza.

Durante una visita a la zona vinícola del Loira, el ministro de Agricultura francés, Julien Denormandie, dijo que se trataba de «un episodio de violencia extrema que ha causado daños extremadamente importantes».

El gobierno ha declarado un «desastre agrícola», lo que significa que comenzará a ofrecer apoyo financiero a los agricultores, y Denormandie pidió a los bancos y compañías de seguros que se unan a los esfuerzos.

Algunos viñedos de Chablis utilizaron rociadores de agua para crear capas de hielo que impiden que la escarcha seque las hojas.
Algunos viñedos de Chablis utilizaron rociadores de agua para crear capas de hielo que impiden que la escarcha seque las hojas.

Dijo que se habían afectado «varios cientos de miles de hectáreas» de tierras agrícolas.

Muchos productores de vino no están asegurados contra los efectos de las heladas debido al costo de la cobertura y muchos productores ya tenían problemas económicos.

La pandemia de COVID-19 ha deprimido la demanda de vino a nivel mundial debido al cierre de restaurantes y bares.

Las exportaciones a Estados Unidos también se han visto afectadas por los aranceles al vino francés impuestos por el expresidente estadounidense Donald Trump, mientras que el vital mercado británico también se ha visto afectado por el Brexit.

Un grupo de 60 parlamentarios franceses de las zonas vinícolas publicó el viernes una carta abierta en la que instaba al gobierno a acudir al rescate de los productores, diciendo que «realmente temían lo peor».

La práctica de encender fuegos o velas cerca de enredaderas o árboles frutales para evitar la formación de heladas es una técnica de larga data que se utiliza a principios de la primavera, cuando los primeros brotes y flores verdes son vulnerables al frío.

Algunos viticultores también utilizan máquinas de viento para evitar que se produzcan heladas.

Otros usan aspersores de agua para crear deliberadamente hielo que actúa como un mini-iglú alrededor de las ramas, evitando que la escarcha seque las hojas.

«Es muy difícil emocionalmente, es muy difícil», dijo a la AFP el agricultor David Joulain, que cultiva almendras en la región de Alpes de Haute-Provence, en el sureste de Francia.

«En cada muestra que he comprobado, está muerta. He perdido toda la cosecha».



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