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Los expertos discuten el perfil nutricional de las cigarras

cigarra
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Este año, miles de millones de cigarras Brood X surgieron en los Estados Unidos y generaron un gran revuelo, según expertos ambientales. También provocaron preguntas sobre si son seguros para comer y quién querría comerlos.


por la Universidad George Mason


Es seguro para la mayoría de las personas comer insectos, incluidas las cigarras, dijo Margaret Slavin, profesora asociada en el Departamento de Nutrición y Estudios de Alimentos de la Facultad de Salud y Servicios Humanos de la Universidad George Mason.

«Las cigarras y otros insectos contienen proteínas de alta calidad», dijo Slavin. «Los insectos generalmente se consideran buenas fuentes de proteínas, fibra y minerales. Se comen comúnmente en otros lugares del mundo por sus cualidades nutricionales y su sabor».

Los tweets de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) señalan que comer demasiado exoesqueleto puede ser irritante o incluso un peligro de asfixia. Además, la FDA advierte que las personas con alergia a los mariscos no deben comer cigarras porque también pueden ser alérgicas a los insectos.

Sapna Batheja, profesora asistente a término en el Departamento de Estudios de Nutrición y Alimentos, está de acuerdo y señala que los insectos comparten una relación familiar con los camarones y las langostas.

Batheja dijo que los insectos son dañinos para los perros si se consumen en grandes cantidades y pueden causar dolor de estómago, náuseas, vómitos, diarrea, letargo y falta de apetito.

Batheja también tenía algunas pautas para el consumo humano de cigarras.

«Para cocinar cigarras, se recomienda congelarlas primero para matarlas humanamente», dijo Batheja. «El siguiente paso sería cocinarlos ya sea asándolos a la parrilla, asándolos, friendo o hirviéndolos».

Batheja y Slavin dijeron que las cigarras pueden ser una alternativa alimenticia saludable.

«Las etapas teneral [post-muda] y ninfa son ideales para comer; sin embargo, estas son fases de vida corta de la cigarra», dijo Batheja. «Puedes comer una cigarra adulta, aunque existe un mayor riesgo de que se infecte con un hongo. Los pesticidas también pueden ser una preocupación, pero puedes recolectar cigarras de un lugar que no haya sido tratado con fertilizantes o químicos. . «

Los restaurantes que sirven comidas inspiradas en las cigarras son «una excelente manera para que las personas que sienten curiosidad por su sabor las prueben sin tener que experimentar con su captura y cocción», dijo Batheja. «Algunas personas describen el sabor de las cigarras como a nuez, con un toque de espárragos. Otros proclaman que no tienen una tonelada de sabor, por lo que puedes agregar diferentes especias, aromas o salsas».

Slavin agregó que los insectos se consideran una fuente de proteína más ambientalmente sostenible que el ganado como vacas, cerdos y pollos.

Según Batheja, «hubo un impulso en 2013 por parte de las Naciones Unidas para promover los insectos como una fuente de proteína económica y sostenible, y hay una variedad de polvos y bocadillos para insectos que han estado en el mercado durante los últimos años».

«Comer cigarras una vez cada 17 años no resolverá nuestros desafíos actuales en torno a la seguridad alimentaria y la sostenibilidad», dijo Slavin, «pero la novedad de esto puede ayudar a educar a la gente sobre los insectos comestibles como una forma posible de abordar estos importantes problemas de nuestro tiempo.»



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