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Los extractos de semillas de ginkgo muestran actividad antibacteriana en patógenos de la piel


Según un estudio de la Universidad de Emory, los extractos de las semillas del árbol de Ginkgo biloba muestran actividad antibacteriana en patógenos que pueden causar infecciones de la piel como el acné, la psoriasis, la dermatitis y el eccema. 


Carol Clark, Emory University


Frontiers in Microbiology está publicando los resultados de experimentos de laboratorio que muestran que los extractos inhiben el crecimiento de Cutibacterium acnes, Staphylococcus aureus y Streptococcus pyogenes.

Una copia de casi 200 años de un texto del siglo XVI sobre medicina tradicional china, el Ben Cao Gang Mu, guió a los investigadores en sus experimentos. «Fue como quitar el polvo del conocimiento del pasado y redescubrir algo que había estado allí todo el tiempo», dice Xinyi (Xena) Huang, co-primera autora del artículo.

Huang, originaria de China, comenzó el proyecto para su tesis de grado superior como estudiante de biología en Emory. Desde entonces se graduó en Emory y ahora es estudiante en la Escuela de Farmacia de la Universidad de Maryland.

«Según nuestro conocimiento, este es el primer estudio que demuestra la actividad antibacteriana de las semillas de ginkgo en patógenos de la piel», dice Cassandra Quave, autora principal del artículo y profesora asistente en el Centro para el Estudio de la Salud Humana y la Escuela de Emory del Departamento de Medicina de Dermatología. «Este documento es solo un ejemplo más de lo mucho que todavía tenemos que aprender sobre el potencial farmacológico de la compleja química de las plantas».

Quave es un etnobotánico que estudia cómo los indígenas usan las plantas en sus prácticas de curación para descubrir candidatos prometedores para nuevas drogas.

«Nuestros resultados dan validez al uso de semillas de ginkgo como antimicrobiano tópico según lo prescrito en este texto del siglo XVI», dice Francois Chassagne, coautor del artículo y farmacéutico en el laboratorio Quave.

Añade que aún quedan muchos obstáculos antes de que los extractos de semillas de ginkgo puedan considerarse para su uso en el contexto médico moderno. En su forma concentrada, el compuesto principal que un análisis estadístico identificó como probablemente responsable de la actividad antibacteriana, el ácido ginkgólico C15: 1, ha demostrado tener toxicidad en la piel.

«Una posible estrategia en la búsqueda de nuevos antibióticos sería investigar formas de modificar la estructura del ácido ginkgólico particular vinculado a la actividad antibacteriana, tratar de mejorar su eficacia y también reducir su toxicidad para las células de la piel humana», dice Chassagne .

James Lyles, un químico en el laboratorio de Quave, es un coautor adicional del estudio.

El árbol de ginkgo, originario de China, es una de las especies de árboles más antiguas, con una antigüedad de al menos 270 millones de años. El árbol es conocido por sus distintivas hojas en forma de abanico y su larga historia en la medicina tradicional china. Los investigadores de hoy en día han estudiado el ginkgo de manera exhaustiva en busca de beneficios médicos para todo, desde la mejora de la memoria hasta la degeneración macular, pero aún no existe «evidencia concluyente de que el ginkgo sea útil para cualquier condición de salud», según la página web de los Institutos Nacionales de Centro Nacional de Salud para la Salud Complementaria e Integrativa.

Los extractos de semillas de ginkgo muestran actividad antibacteriana en patógenos de la piel
Semillas de ginkgo inmaduras separadas de sus abrigos en el laboratorio. Crédito: Xena Huang

La mayoría de los estudios anteriores se han centrado en las hojas de ginkgo.

Cuando caminaba por el campus, reflexionando en qué enfocarse para su tesis de último año, un árbol de ginkgo llamó la atención de Huang. Ella sabía que el árbol se usaba en la medicina tradicional china, aunque no sabía ningún detalle, por lo que decidió investigarlo.

El interés de Huang creció cuando supo que Emory tiene una versión de 1826 del Ben Cao Gang Mu, o Compendio de Materia Médica. Considerado como el libro más completo sobre medicina tradicional china, fue compilado y escrito en el siglo XVI por Li Shi-zhen durante el apogeo de la dinastía Ming. El compendio original es vasto, abarcando docenas de volúmenes, pero Huang solo había visto versiones muy condensadas que se venden en las librerías chinas.

La copia de Emory reside en la Biblioteca de Teología de Pitts de Candler School of Theology. La versión de 1826 pasó en una etapa a través de un vendedor de libros de Londres. Las páginas no numeradas están impresas en bloque en caracteres chinos, pero en algún momento se recuperaron en 10 volúmenes con carátulas etiquetadas en inglés.

Huang nunca imaginó que estaría tocando una copia tan antigua de Ben Cao Gang Mu. «Se puede sentir la historia en ella», dice ella. «El papel es tan amarillo, delgado y frágil que temía que rompiera las páginas cuando las estaba pasando».

Un volumen titulado «Granos, verduras, frutas» describió 17 usos tradicionales para la semilla de ginkgo, incluidos ocho para trastornos de la piel como manos y pies agrietados, rosácea, picazón inducida por piojos de cangrejo, abscesos de heridas por mordedura de perro y pústulas. Li Shi-Zhen recomendó preparar una pasta de semillas molidas mezcladas con vino de arroz u otro alcohol, o sumergir las semillas trituradas en aceite de colza. La pasta podría aplicarse a la zona afectada.

Un estudio previo descubrió que las capas de semillas de ginkgo demostraron actividad antibacteriana contra algunos patógenos bacterianos intestinales. Y las hojas de ginkgo han mostrado actividad antibacteriana tanto en algunas bacterias intestinales como en el patógeno de la piel S. aureus .

Huang, sin embargo, quería probar la información que había obtenido del texto antiguo para el uso de semillas de ginkgo como tratamiento tópico para los trastornos de la piel. Los patógenos de la piel son de particular interés para el laboratorio de Quave, que se enfoca en encontrar nuevos enfoques para tratar bacterias resistentes a los antibióticos.

Huang recolectó muestras de ginkgo para probar. Las extracciones de las semillas se procesaron lo más cerca posible de las recomendaciones del Ben Cao Gang Mu, utilizando agua, etanol o aceite de colza. Huang y Chassagne realizaron experimentos microbianos, incluida la evaluación de extractos de ginkgo de la nuez de la semilla, semillas inmaduras y la cubierta de la semilla, en 12 cepas bacterianas diferentes.

Los resultados mostraron que las capas de semillas de ginkgo y las semillas inmaduras mostraron actividad antibacteriana en tres de las cepas analizadas: C. acnes , S. aureus y S. pyogenes . El análisis estadístico también encontró una correlación positiva entre la actividad antimicrobiana de las muestras de ginkgo y la concentración de ácido ginkgólico C15: 1, lo que sugiere que estaba involucrada en la actividad.

«Nuestro hallazgo aún se encuentra en una fase básica de mesa de trabajo (estos extractos aún no se han probado en estudios con animales o humanos), pero aún me resulta emocionante saber que esta historia antigua en Ben Cao Gang Mu parece ser real. «Dice Huang. «Como estudiante farmacéutico, esto me da más aprecio por el valor de usar remedios de plantas antiguas para guiar la investigación moderna».


Más información: François Chassagne et al. Validación de una medicina china tradicional del siglo XVI. Uso de Ginkgo biloba como antimicrobiano tópico, Fronteras en microbiología (2019). DOI: 10.3389 / fmicb.2019.00775Proporcionado por la Universidad de Emory


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