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Los frijoles viejos pueden tener nuevos usos

Plato de frijoles de arándano en un tazón
Un plato de frijoles y arándanos listo para disfrutar. Crédito: Miranda J. Haus

En los Estados Unidos, será difícil encontrar una barbacoa sin frijoles horneados. La cazuela de judías verdes es una de las favoritas de Acción de Gracias. Los frijoles refritos vienen al lado de nuestros pedidos en los restaurantes mexicano-estadounidenses. ¿Y quién puede rechazar la pasta e fagioli?


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Miranda J. Haus, Universidad Estatal de Michigan


De hecho, los frijoles son lo más destacado de muchos platos en todo el mundo. En algunos casos, los frijoles son la principal fuente de proteína o hierro en la dieta de una comunidad. Estos platos de frijoles son todos de una especie: Phaseolus vulgaris .

Los frijoles se domesticaron por primera vez hace unos 8.000 años en América Central y del Sur. Durante este tiempo, los humanos cambiaron su enfoque para cultivar frijoles más grandes, más sabrosos y fáciles de cosechar.

Un problema que ha sido difícil de superar para los mejoradores es la reducción de la pérdida de rendimiento debido a los patógenos de las raíces de los hongos. Uno de ellos es la pudrición de la raíz por Fusarium y el marchitamiento por Fusarium. En algunos casos, la pudrición de la raíz por Fusarium puede hacer que un agricultor pierda toda su cosecha.

Cada cultivo que comemos alguna vez creció en la naturaleza, sin ser molestado. Estas versiones de cultivos se denominan parientes silvestres de cultivos . Durante los últimos 10.000 años, los seres humanos domesticaron los cultivos alimentarios para que fueran más fáciles de cultivar, cosechar e incluso más nutritivos. Durante la domesticación, los humanos solo tomaron individuos selectos de toda la población y comenzaron a cultivar y cultivar plantas a partir de este subconjunto de semillas.

Al seleccionar los frijoles de mejor sabor o de mayor rendimiento, los agricultores redujeron inadvertidamente la diversidad genética. Esto no solo se aplica a los frijoles, se aplica a todas las especies de cultivos. Como ejemplo, pensemos en los extraterrestres que vienen a la Tierra y secuestran a la población de un pequeño pueblo para poblar un nuevo planeta. ¡Cualquier pequeña ciudad del mundo no puede representar la diversidad genética de todo nuestro planeta! Entonces, puede ver que el nuevo planeta sufriría una reducción de la diversidad genética. Eso es lo que ha sucedido con la diversidad de cultivos durante la domesticación.

Volviendo a nuestros frijoles, tenemos dos grupos diferentes de Phaseolus vulgaris: los que cultivamos para comer (cultivados) y los que permanecen en la naturaleza. El grupo silvestre ha conservado una mayor diversidad genética y puede exhibir resistencia a la pudrición de la raíz por Fusarium, una característica que no está presente en los frijoles cultivados.

fotos lado a lado de raíces de frijol sanas y no saludables
La imagen de la izquierda muestra un sistema de raíces de frijol saludable, mientras que la imagen de la derecha muestra un sistema de raíces joven infectado con la pudrición de la raíz por Fusarium. La pudrición de la raíz por Fusarium causa necrosis, decoloración y retraso del crecimiento de las raíces. Crédito: Miranda J. Haus

Por esta razón, nuestro equipo evaluó todos los frijoles silvestres disponibles en la Red de Información de Recursos de Germoplasma del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. El USDA mantiene bancos de genes en todo Estados Unidos. que contienen colecciones de semillas de todo el mundo. Estas colecciones están disponibles gratuitamente para cualquier persona, y el USDA trabaja en estrecha colaboración con los investigadores para crear catálogos de características de las semillas dentro de sus colecciones.

Evaluamos la colección de frijoles silvestres del USDA para ver si podíamos encontrar frijoles silvestres que pudieran ser resistentes al marchitamiento por Fusarium. Infectamos las plántulas con dos patógenos que causan el marchitamiento por Fusarium y la pudrición de la raíz por Fusarium. Calificamos los frijoles silvestres, buscando específicamente aquellos que no mostraban síntomas de ninguna de las dos enfermedades.

De la colección completa de 248 líneas de frijol silvestre, encontramos veintiuna líneas con resistencia a Fusarium Root Rot y dieciséis líneas resistentes a Fusarium Wilt. Estamos intentando cruzar algunos de los frijoles silvestres resistentes con frijoles cultivados, para ver si los frijoles nuevos también serán resistentes a Fusarium. 

Como puede ver con nuestra investigación, si bien los frijoles silvestres pueden no ser sabrosos o de cocción rápida, tienen un potencial importante para mejorar los alimentos que comemos todos los días.


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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