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Los ganaderos ven el agua y el trabajo como desafíos de pastoreo rotativo

Los ganaderos ven el agua y el trabajo como desafíos de pastoreo rotativo
Estos búfalos están siendo trasladados a un nuevo prado en el 777 Bison Ranch cerca de Hermosa, donde el uso de pastoreo planificado o rotativo está ayudando a mejorar la diversidad del forraje y la calidad del suelo. Una encuesta reciente de ganaderos de Dakota del Sur y del Norte busca averiguar por qué el número de ganaderos que adoptan el pastoreo rotativo se ha estancado a pesar de los incentivos del programa de conservación del Departamento de Agricultura de EE. UU. Crédito: Toby Brusseau

Mover el ganado a través de diferentes pastizales o potreros durante la temporada de pastoreo puede ayudar a minimizar el pastoreo excesivo y aprovechar mejor el forraje. 


por Christie Delfanian, Universidad Estatal de Dakota del Sur


Sin embargo, el número de ganaderos que adoptan el pastoreo rotativo se ha estancado a pesar de los incentivos del programa de conservación del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Una encuesta reciente de productores de ganado en Dakota del Sur y Dakota del Norte encontró que aquellos que no utilizan el pastoreo rotativo identificaron el agua y la mano de obra como las principales barreras para adoptar esta práctica de conservación. La encuesta es parte de un proyecto de $ 500,000 del Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura del Departamento de Agricultura de EE. UU. Dirigido por el profesor asistente Tong Wang de la Escuela de Administración y Economía Ness de la Universidad Estatal de Dakota del Sur.

Aunque aquellos que utilizan el pastoreo rotacional percibieron todas las barreras como menos desafiantes que aquellos que no habían adoptado la práctica de conservación, incluso los que las adoptaron eligieron suministrar agua a múltiples potreros como su mayor desafío, explicó Wang. Proporcionar agua a cada potrero puede significar cualquier cosa, desde transportar agua hasta instalar líneas de agua.

Permitir que el ganado pastan durante toda la temporada en un solo pasto, conocido como pastoreo continuo, puede resultar en que los animales coman solo los pastos más deseables, mientras que los demás no se tocarán. «Este no es solo un uso ineficiente de la vegetación, sino que puede provocar el agotamiento de las mejores plantas forrajeras, la invasión de malezas y la expansión del suelo desnudo», dijo Wang.

El proyecto del USDA, que comenzó en 2017, también involucra a profesores de Texas A&M University y Michigan State University. Los investigadores enviaron una encuesta a los ganaderos que tienen al menos 100 cabezas de ganado en tierras de pastoreo.

Analizar las tendencias de adopción

Al analizar los datos de los encuestados de Dakota del Norte y Dakota del Sur, Wang descubrió que más de la mitad de los que utilizan el pastoreo rotativo lo han estado haciendo durante décadas. «La práctica ha demostrado ser beneficiosa en términos de mejorar la calidad del suelo y el agua , así como la rentabilidad, por lo que los adoptantes tendrán buenas historias que contar».

De los 549 encuestados de Dakota del Norte y del Sur, 356 dijeron que usaban pastoreo rotativo. Más del 84% lo había estado haciendo durante 10 años o más, mientras que casi el 11% adoptó la práctica hace cinco a nueve años y menos del 5% comenzó el pastoreo rotativo hace menos de cinco años.

Además, los programas de conservación del USDA, como el Programa de Reservas de Conservación, CRP, Pastizales creados a través de la Ley Agrícola de 2014, alientan a los productores a cambiar al pastoreo rotativo a través de costos compartidos y préstamos a bajo interés. «Esto ayuda a pagar el agua y las cercas», dijo Wang. A través de la encuesta de ganaderos, los investigadores están identificando otros factores que influyen en las decisiones de adopción.

Los ganaderos ven el agua y el trabajo como desafíos de pastoreo rotativo
El ecologista senior Steven Apfelbaum, a la izquierda, de Applied Ecological Services, inspecciona la diversidad de especies de plantas con la gerente de 777 Bison Ranch, Mimi Hillenbrand. Esto determina la salud del pasto. Crédito: Toby Brusseau

Identificación de posibles adoptantes

Los aspectos específicos de la operación de ganadería pueden afectar los desafíos percibidos por el productor en el pastoreo rotativo. Por ejemplo, aquellos que obtienen la mayoría de sus ingresos de la cría de ganado estarán más interesados ​​en usar técnicas, como el pastoreo rotativo, para aumentar sus ingresos, dijo Wang. «Si la atención se centra en los cultivos, es menos probable que consideren el pastoreo rotativo».

La propiedad de la tierra también juega un papel muy importante, señaló. «Si no eres dueño de la tierra, es posible que el propietario no quiera cambiar el paisaje. Si inviertes mucho en la tierra y luego ya no es tuya para alquilar, eso crea incertidumbre».

En general, Wang descubrió que los encuestados «que tenían suelo de mejor calidad, poseían más tierra y tenían una mayor porción de tierra de pastoreo (en sus operaciones) vieron las barreras como menos desafiantes».

Wang propone un nuevo enfoque para mejorar las tasas de adopción. «Primero pudimos identificar las regiones en las que los productores de ganado poseen estos atributos», dijo. Aquellos que ya han adoptado el pastoreo rotativo pueden servir como modelos a seguir para otros ganaderos de la zona.

Las oficinas de Extensión local y el personal de los Servicios de Conservación de Recursos Naturales del USDA «pueden ayudarnos a identificar a los productores cuyos ranchos podrían usarse como sitios de demostración para sus vecinos. Pueden servir como buenos ejemplos basados ​​en sus éxitos».

Finalmente, Wang recomienda difundir información sobre pastoreo rotativo a través de seminarios web y talleres. «Queremos atraer a los ganaderos que tienen más probabilidades de sentir que los cambios necesarios para adoptar el pastoreo rotativo se compensan con las recompensas que obtendrán: mejor forraje, tasas de carga y rentabilidad».


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