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Los genes de ganado recientemente descubiertos podrían ser claves para una industria de carne más sostenible


De acuerdo con un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Alberta, una serie recientemente descubierta de genes relacionados con la eficiencia de la alimentación podría allanar el camino para hacer que la ganadería sea más barata y más sostenible.


por Justin Dupuis, Universidad de Alberta


Le Luo Guan, biólogo y microbiólogo de rumiantes de la U of A, y su equipo de investigación demostraron que de los 20,000 genes expresados ​​en el rumen bovino, el hígado, la grasa muscular y la espalda (tejidos clave implicados en el metabolismo energético), 19 parecen estar asociados con la eficiencia alimenticia .

Hui-Zeng Sun, un becario postdoctoral en el laboratorio de Guan, hizo el descubrimiento utilizando genómica funcional y estadísticas computacionales para arrojar algo de luz sobre los mecanismos involucrados en la eficiencia de la alimentación, un proceso biológico complejo que aún no se conoce bien.

«Esto está sentando las bases para que utilicemos estos genes al realizar la selección genómica para animales eficientes en la alimentación en programas de cría de ganado», dijo Sun, el autor principal del estudio.

Hacia una industria cárnica más sostenible.

En 2016, Alberta contaba con el mayor rebaño de ganado del país: 4,9 millones de cabezas, o aproximadamente el 42 por ciento de la población total de ganado de Canadá. Aunque la industria de la carne de res todavía juega un papel importante en la economía de la provincia, ha sido el objetivo de un mayor escrutinio debido a su contribución al cambio climático.

Un solo toro o vaca, explicó Sun, puede producir hasta 500 litros de metano, un potente gas de efecto invernadero, cuando digiere sus comidas diarias. Cuanto más come un animal, más metano produce.

Por lo tanto, los científicos están tratando de disminuir la huella de carbono de la ganadería al maximizar la eficiencia de la alimentación.

«Dos personas que comen la misma cantidad de alimentos podrían no ganar el mismo peso debido a las diferencias en su metabolismo», dijo Sun. «Es lo mismo con los animales. Los animales eficientes necesitan menos alimento para extraer una cantidad equivalente de energía y, en última instancia, producen la misma cantidad de carne. También significa ahorros para los ganaderos».

Con las proyecciones de la población mundial impulsando los 10 mil millones para 2050 y las demandas de alimentos en aumento, Sun cree que el apetito por un ganado eficiente en la alimentación aumentará constantemente en los próximos años.

El laboratorio de Guan ahora está validando su trabajo en experimentos más grandes basados ​​en la industria, un paso que esperan confirme que los 19 genes identificados aparecen en animales que se sabe muestran una mayor eficiencia de alimentación.

Los investigadores también esperan descubrir la mecánica molecular involucrada en la activación o desactivación de cada gen. Si tienen éxito, Sun cree que podrían estar construyendo las bases de una industria de carne de res de Alberta sostenible y eficiente en energía.

La investigación fue financiada por el Alberta Livestock and Meat Agency, Alberta Agriculture and Forestry, y el Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá.

El estudio, «Panorama de la expresión génica global de tejidos múltiples revela las firmas reguladoras de la eficiencia de la alimentación en el ganado de carne», fue publicado en Bioinformatics .


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