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Los genomas de virus ayudan a explicar por qué una importante enfermedad del ganado ha resurgido en Europa


Las enfermedades del ganado como el virus de la lengua azul (BTV) pueden tener consecuencias económicas y sanitarias devastadoras, pero su origen puede ser difícil de establecer.


por Public Library of Science


Una nueva investigación publicada en la revista de acceso abierto PLOS Biology esta semana muestra que la reciente reaparición de BTV en Francia podría haber sido causada por actividades humanas, basadas en la composición genética inusual del virus.

Virus de la lengua azul, un patógeno que infecta a las ovejas y el ganado, ha causado miles de millones de euros en daños a la industria agrícola europea en las últimas dos décadas. En el nuevo estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de Glasgow (Reino Unido) con un consorcio de colaboradores europeos, los autores compararon los genomas del virus antes y después de que reapareciera en Francia en 2015. BTV llegó por primera vez a Europa en 2006 desde fuentes desconocidas. Se controló a través de la vacunación masiva en 2010, y no se informaron casos hasta que resurgió en 2015. Los análisis del genoma de los autores revelaron que durante los brotes de 2006 y 2015, BTV acumuló mutaciones nuevas de una manera esperada para un virus en rápida evolución. . Sin embargo, durante el período entre los dos brotes, los investigadores notaron una curiosa falta de mutaciones, indicando que el virus probablemente no estuvo circulando durante este período. La similitud genética entre los virus originales y reemergentes sugiere que el brote de 2015 fue causado por material infeccioso que de alguna manera surgió del primer brote.

La persistencia del virus durante varios años en ausencia de cambios genéticos alteraría nuestra comprensión de la biología del virus. Un escenario más plausible, argumentan los autores, es que el virus resurgió después de ser almacenado en muestras congeladas. Y dado que la inseminación artificial y la transferencia de embriones se usan ampliamente en la industria ganadera, dicen, este mecanismo de transmisión debería ser evaluado en trabajos futuros.

El profesor Massimo Palmarini, uno de los autores principales del estudio, dice: «Para sobrevivir, ser transmitidos y encontrar nuevos huéspedes, los virus deben replicarse. Las nuevas mutaciones son una consecuencia inevitable de esto, por lo que los virus no pueden permanecer «congelado en el tiempo». Si bien aún tenemos mucho que aprender sobre la biología del virus, la explicación más plausible de nuestros hallazgos es que la exposición al material infeccioso, almacenado desde el brote anterior , causó la aparición más reciente de este virus en Europa. «


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