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Los genomas del abejorro dan una idea de las amenazas a los polinizadores


Las primeras secuencias completas del genoma de dos especies de abejorros se publican esta semana en la revista de acceso abierto Genome Biology.


por BioMed Central


Brindan información sobre la base genética y la evolución de aspectos importantes de la biología del abejorro, desde la vida social hasta el manejo de productos químicos y enfermedades. Estas ideas brindan pistas valiosas sobre las amenazas al bienestar de las abejas y podrían ayudar a prevenir una mayor disminución de la población de estos polinizadores clave.

Un documento complementario más profundo sobre la evolución de los genes inmunes dentro de las abejas muestra que el número de genes inmunes permanece constante independientemente del grado de sociabilidad de las abejas, un aspecto sugerido anteriormente para influir en el número de genes inmunes. Esto sugiere que la organización básica de la inmunidad a las abejas es anterior a la evolución de la socialidad.

El abejorro común europeo ( Bombus terrestris ) y el abejorro común de América del Norte ( Bombus impatiens ) fueron secuenciados y analizados por un equipo internacional de científicos; pero esto es realmente solo el comienzo de una nueva era para la investigación de abejorros, ya que estos genomas facilitarán muchos estudios funcionales futuros de alto rendimiento para avanzar en nuestro conocimiento de estos insectos atractivos y esenciales y garantizar su conservación. «La secuenciación y la anotación de estos genomas de abejorros constituyen un gran avance para el estudio de la biología de las abejas y la comprensión de la organización de las sociedades de insectos», dice Ben Sadd, de la Universidad Estatal de Illinois.

Utilizando abejas individuales de Thurgau, Suiza y Michigan, EE. UU., Los investigadores se centraron en identificar similitudes y diferencias entre los primos transatlánticos para comprender su biología básica y arrojar luz sobre posibles pistas sobre su susceptibilidad a amenazas como pesticidas y enfermedades. «Estamos lejos de comprender las amenazas a los abejorros, pero las ideas moleculares sobre sus genes son vitales para ayudarnos a comprender cómo interactúan los abejorros y las enfermedades y qué está poniendo en riesgo a las poblaciones de abejorros», dice Ben Sadd.

Los abejorros, como los secuenciados, tienen estilos de vida de colonias diferentes a los de las abejas melíferas. Los abejorros viven en colonias de cientos en lugar de miles de individuos y tienen comportamientos sociales menos avanzados que las abejas melíferas. En el espectro de la organización social, la mayoría de los abejorros tienen lo que se describe como una estructura intermedia, situada entre las abejas completamente solitarias y las adaptaciones sociales extremas que se observan en las abejas altamente sociales.

Se creía que el repertorio limitado de genes inmunes de las abejas era consecuencia de la sociabilidad. Las abejas melíferas tienden a vivir en colonias densamente pobladas con miles de abejas individuales estrechamente relacionadas, que son condiciones ideales para la propagación de enfermedades infecciosas. A pesar del mayor riesgo de enfermedad, se pensaba que la abeja altamente social tenía menos genes inmunes que los insectos solitarios que no son abejas debido a las amplias defensas sociales disponibles en colonias como el aseo u otros comportamientos sanitarios. Sin embargo, sorprendentemente, un número reducido de genes inmunes también se encuentra en los abejorros y es consistente con la abeja altamente social y una abeja solitaria.

Seth Barribeau, de la Universidad de East Carolina, EE. UU., Dice: «A pesar de que los abejorros tienen una organización de colonias más simple y una vida útil más corta, tienen un repertorio notablemente similar de genes inmunes a la abeja altamente social ( Apis mellifera ), y aún más sorprendente, son similares a los abeja solitaria cortando hojas ( Megachile rotundata ) «.

La similitud entre las abejas sociales y solitarias sugiere que el sistema inmune de las abejas se ha mantenido prácticamente igual desde antes del origen de la socialidad de las abejas. Los autores especulan que esta inmunidad reducida puede incluso haber proporcionado una ruta hacia una vida social avanzada. Sin embargo, «a pesar de la similitud entre las abejas en términos del amplio complemento de genes presentes, encontramos firmas distintas de selección en los diferentes linajes que sugieren que estas abejas se han enfrentado a la selección de diferentes parásitos en su pasado», dice Seth Barribeau.

El análisis en profundidad de la arquitectura del sistema inmune y la evolución de estos polinizadores clave es crucial dadas las amenazas que enfrentan por enfermedades. Esto, junto con los análisis más amplios de los genomas del abejorro en su conjunto, no solo aumentará la comprensión de la biología del abejorro, sino que también facilitará la conservación de estos insectos polinizadores clave.


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