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Los hongos del moho pueden curar las plantas


Los conocemos desde nuestro jardín, desde bodegas húmedas o desde el refrigerador: los hongos del moho se pueden encontrar en casi todas partes. Su éxito se debe a su notable versatilidad: dependiendo de las condiciones externas, pueden elegir estilos de vida bastante diferentes.


por la Universidad Tecnológica de Viena


A veces, los hongos pueden ser muy útiles para las plantas. Pueden proteger a las plantas de enfermedades y al mismo tiempo impulsar su crecimiento. Los estudios genéticos en la Universidad Tecnológica de Viena muestran que los hongos se pueden usar como una alternativa ecológica a los fertilizantes convencionales y agentes protectores de plantas. Los resultados de la investigación se han publicado en Nature Reviews Microbiology .

Los hongos del moho pueden crecer dentro de las plantas tan bien como en la corteza de un árbol, o incluso en la parte superior de otros hongos. Puede ser extremadamente difícil clasificar los hongos simplemente por inspección óptica. Su apariencia varía enormemente dependiendo del estilo de vida del hongo individual. Además, los hongos del moho pueden pasar por diferentes etapas de desarrollo, al igual que las orugas y las mariposas. «Solo el análisis genético muestra qué hongo pertenece a qué especie, y de qué es capaz una determinada especie», explica Irina Druzhinina, de la TU Vienna.

El genoma de tres especies importantes del género Trichoderma ha sido completamente secuenciado. El análisis por computadora ahora puede mostrar la relación evolutiva entre los hongos, y puede determinar capacidades especiales y puntos fuertes de las especies de hongos. «Una mirada más cercana al genoma nos muestra qué pueden hacer los hongos del moho y qué tan versátiles son», dice Irina Druzhinina. En el ADN fúngico, hay muchos genes asociados con una percepción sensible del mundo exterior. Por lo tanto, los hongos pueden reaccionar a las señales sutiles de su entorno. Los Trichoderma están excelentemente equipados para ingerir azúcar, de otras plantas, o incluso de otros hongos. Pueden adherirse a superficies húmedas o secas, a la piel humana, a plantas o raíces. Además, hay un arsenal de armamento químico codificado en su ADN.

Todo este conocimiento sobre el ADN fúngico es necesario para comprender las otras 160 especies de Trichoderma, que se están investigando en la TU de Viena. Durante años, el grupo de investigación del profesor Christian Kubicek ha estado trabajando en estos hongos. Por ahora, se ha establecido una colección de datos y muestras de renombre internacional. «Queremos entender la historia evolutiva de los hongos y, al mismo tiempo, estudiar sus estilos de vida en diferentes entornos», explica Irina Druzhinina. De esa manera, es posible elegir exactamente el hongo correcto para una aplicación en particular. Con suficiente conocimiento sobre la genética de los hongos, se pueden usar ciertas especies de hongos de moho en lugar de agentes químicos protectores de plantas. En el mejor de los casos, el hongo incluso aumenta el crecimiento de la planta.

Es importante no perturbar el ecosistema; los hongos solo deben usarse donde ocurren naturalmente. «Para curar las enfermedades de las plantas de los granos de café en África, tendremos que usar hongos diferentes a los que tenemos aquí en Europa», explica Irina Druzhinina. Pero en todo el mundo, se puede encontrar una gran variedad de hongos mohos. Solo tenemos que entender sus genes lo suficientemente bien como para usar las especies correctas para las aplicaciones correctas.


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