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Los hongos del suelo actúan como una red de apoyo para los árboles, muestra un estudio

arboles
Crédito: Notneb82, Wikimedia Commons

Estar altamente conectado a una red social sólida tiene sus beneficios. Ahora, un nuevo estudio de la Universidad de Alberta muestra que lo mismo ocurre con los árboles, gracias a sus vecinos subterráneos.


por Bev Betkowski, Universidad de Alberta


El estudio, publicado en Journal of Ecology , es el primero en mostrar que el crecimiento de árboles adultos está vinculado a su participación en redes de hongos que viven en el suelo del bosque .

Aunque las investigaciones anteriores se han centrado en las plántulas, estos hallazgos brindan una nueva perspectiva del valor de las redes de hongos para los árboles más viejos, que son más beneficiosos para el medio ambiente para funciones como la captura de carbono y la estabilización de la erosión del suelo.

«Los árboles grandes constituyen la mayor parte del bosque, por lo que impulsan lo que hace el bosque», dijo el investigador Joseph Birch, quien dirigió el estudio para su doctorado. tesis en la Facultad de Ciencias Agrarias, de la Vida y del Medio Ambiente.

Cuando colonizan las raíces de un árbol, las redes de hongos actúan como una especie de autopista, permitiendo que el agua, los nutrientes e incluso los compuestos que envían señales de defensa contra los ataques de insectos fluyan de un lado a otro entre los árboles.

La red también ayuda a que los nutrientes fluyan hacia los árboles con recursos limitados «como unidades familiares que se apoyan entre sí en momentos de estrés», anotó Birch.

Los núcleos tomados de 350 abetos de Douglas en Columbia Británica mostraron que el crecimiento anual de los anillos de los árboles estaba relacionado con la extensión de las conexiones fúngicas que un árbol tenía con otros árboles. «Tenían un crecimiento mucho mayor que los árboles que tenían pocas conexiones».

La investigación también mostró que los árboles con más conexiones con muchos hongos únicos tenían un crecimiento mucho mayor que aquellos con solo una o dos conexiones.

«Descubrimos que cuanto más conectado está un árbol adulto, más tiene ventajas de crecimiento significativas, lo que significa que la red realmente podría influir en interacciones importantes a gran escala en el bosque, como el almacenamiento de carbono. Si tiene esta red que está ayudando a los árboles a crecer más rápido, eso ayuda a secuestrar más carbono año tras año «.

También es posible que si los árboles crecen más rápido, tengan alguna capacidad para sobrevivir mejor a la sequía que se espera se intensifique con el cambio climático, agregó.

«Estas redes pueden ayudarlos a crecer de manera más constante incluso cuando las condiciones se vuelven más estresantes, e incluso podrían ayudar a proteger los árboles contra la muerte».

Birch espera que sus hallazgos conduzcan a más estudios en diferentes tipos de bosques en otras áreas geográficas, porque es probable que las conexiones entre los árboles cambien de un año a otro, dijo.

«Es un sistema muy dinámico que probablemente se está rompiendo y reformando un poco, como las relaciones familiares, por lo que tampoco sabemos cómo cambiarán en climas futuros. Tal vez un año seco o un brote de escarabajos impacte en la red .

«Saber si las redes de hongos están operando de la misma manera en otras especies de árboles podría influir en cómo reforestamos las áreas después de cosecharlas, y podría informar cómo queremos plantar árboles para preservar estas redes».


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