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Los hongos fortalecen las plantas para defenderse de los pulgones

trigo
Crédito: CC0 Public Domain

Investigadores de la Universidad de Copenhague han demostrado que hongos únicos fortalecen el sistema inmunológico de las plantas de trigo y frijoles contra los pulgones. 


por la Universidad de Copenhague


Los hongos entran e influyen en la cantidad de las propias defensas de una planta, lo que resulta en menos pulgones. Los resultados podrían servir para reducir el uso de insecticidas agrícolas y llevar a Dinamarca un paso más en el camino hacia su transición verde.

Campo de trigo

Ciertos hongos pueden establecer una relación cercana con las plantas que resulta en menos infestaciones de insectos y por lo tanto menos daño a los cultivos. Hasta ahora, no estaba claro cómo se podrían usar estos hongos para reducir las infestaciones de insectos.

«Para que podamos utilizar realmente los hongos para controlar las plagas agrícolas en el futuro, necesitamos comprender los mecanismos y procesos detrás de su actividad. Por lo tanto, es muy emocionante que hayamos logrado avanzar un paso más», dice el profesor asociado Nicolai Vitt Meyling del Departamento de Ciencias Vegetales y Ambientales de la UCPH.

Los hongos fortalecen el ‘sistema inmunológico’ de los cultivos

Los investigadores estudiaron tres tipos de hongos para comparar sus efectos contra las infestaciones de áfidos en plantas de trigo y frijoles :

«Resultó que dos de estos hongos pudieron reducir eficazmente las infestaciones de áfidos al establecerse en las raíces y los tejidos de las plantas . Al combinar experimentos en invernadero con análisis químicos avanzados, podemos ver que los hongos hacen que las plantas aumenten su producción defensas naturales, fortaleciendo así el «sistema inmunológico» de las plantas. Esto se traduce en menos pulgones, que de otro modo debilitarían una planta «, dice Nicolai Vitt Meyling, quien explica:

«Cuando los pulgones succionan la savia de las plantas, las plantas pierden energía, en detrimento de sus redes de raíces y del crecimiento general. Sin embargo, cuando las plantas tratadas con hongos fueron atacadas por pulgones, pudieron compensar aumentando el crecimiento de las raíces, de modo que no lo hicieron». No pierda el potencial de crecimiento. Las plantas que no se trataron con los hongos no pudieron compensar el ataque «, dice Nicolai Vitt Meyling.

Los investigadores «trataron» las plantas de trigo y frijoles aplicando esporas de hongos a las semillas, a partir de las cuales las plantas germinaron y cultivaron. Luego agregaron algunos pulgones y observaron cuántos pulgones más se desarrollaron durante dos semanas en el invernadero. A partir de entonces, las hojas de las plantas se sometieron a análisis químicos en colaboración con investigadores del Departamento de Agroecología de la Universidad de Aarhus.

«Vemos una clara correlación entre una mayor cantidad de sustancias de defensa y menos pulgones en las plantas tratadas con dos de los hongos. Las plantas que no fueron tratadas con los hongos tenían menores cantidades de sustancias de defensa y más pulgones. Simplemente hay una marcada regulación al alza de sustancias de defensa en una planta atacada por áfidos cuando estos hongos específicos están presentes. Y el mismo tratamiento produce el mismo resultado tanto en las plantas de trigo como en las de frijol «, dice Nicolai Vitt Meyling.

Por lo tanto, los investigadores pudieron ver que el efecto está relacionado con los hongos y no con las especies de plantas. Los mismos hongos tuvieron el mismo efecto en las plantas de trigo y frijol, a pesar de que los dos tipos de plantas no están relacionados y expresan diferentes tipos de sustancias de defensa.

Cambio de insecticida por semillas recubiertas de hongos

Los hongos también tienen un efecto sobre los insectos que atacan los sistemas de raíces de las plantas. Y, en combinación con otros métodos de cultivo ecológicos, podría ayudar a reducir el uso de insecticidas en la agricultura.

«El hongo tiene el potencial de reducir la necesidad de insecticidas porque las semillas tratadas producen menos pulgones en el campo. Si podemos desarrollar un método a gran escala de pretratamiento de semillas con productores de semillas daneses, cubrir las semillas de plantas con estos hongos antes plantando, es posible que no necesitemos rociar con insecticidas «, dice Nicolai Vitt Meyling, quien concluye:

«Limitar el uso de plaguicidas es un aspecto importante de la transición verde. Esto puede ser una contribución efectiva y sostenible hacia dicha reducción».

El siguiente paso es participar en pruebas de campo a más largo plazo de plantas tratadas. Esto permitirá a los investigadores medir la longevidad de los efectos en condiciones de cultivo realistas.

Los resultados de la investigación han sido publicados en la reconocida revista científica New Phytologist .


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