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¿Los hongos no divertidos mantienen el fertilizante de las plantas?


Los cultivos simplemente no pueden hacer sin fósforo.

A nivel mundial, se espera que se usen más de 45 millones de toneladas de fertilizante de fósforo en 2019. Pero solo una fracción del fósforo agregado terminará estando disponible para los cultivos.


Sociedad Americana de Agronomía


En el sur de la Florida, por ejemplo, «se cree que las plantas absorben menos del veinte por ciento del fósforo que se aplica como fertilizante antes de que no esté disponible», dice Mary Tiedeman, investigadora de la Universidad Internacional de Florida.

El impacto es doble: financiero y ambiental. «Los costos de los fertilizantes son significativos para los agricultores en el sur de la Florida», dice Tiedeman. «Y la roca de fósforo, la fuente más ampliamente utilizada de fertilizante de fósforo, es escasa en todo el mundo. Se cree que los recursos de roca de fósforo solo estarán disponibles durante los próximos 50 a 200 años».

Tiedeman está explorando si un proceso poco estudiado que involucre hongos del suelo podría contribuir a la baja disponibilidad de fósforo en las plantas del sur de la Florida. Esta investigación también podría ayudar a desentrañar cómo el uso de la tierra influye en las comunidades de hongos en el suelo. También puede ayudarnos a comprender mejor la dinámica vital del fósforo y el suelo.

«En general, los hongos desempeñan un papel tremendo en el ciclo del fósforo dentro de los suelos», dice Tiedeman. «Pueden liberar fósforo de fuentes minerales (roca) y orgánicas (materia en descomposición). Desde allí, las plantas absorben el fósforo liberado».

Pero bajo condiciones ambientales específicas, como las que se encuentran en los suelos del sur de la Florida, los hongos pueden contribuir al problema de la falta de disponibilidad de fósforo. Algunos hongos son capaces de hacer minerales a partir de elementos disueltos en el agua del suelo . Este proceso se llama «bioprecipitación». Tiedeman se pregunta si los hongos pueden tomar fósforo disuelto (disponible para las plantas) y convertirlo en formas minerales menos disponibles.

Los suelos del sur de Florida agregan otra capa al rompecabezas. «Los suelos agrícolas en el sur de Florida son bastante únicos», dice Tiedeman. «Fueron creados por pulverización de roca caliza para crear suelo calcáreo rocoso».

La piedra caliza está hecha de carbonato de calcio. Cuando el fósforo está en presencia de carbonatos en solución, forma una capa microscópica en la superficie de la piedra caliza. Incluso sin hongos, la disponibilidad de fósforo se suprime rápidamente en los suelos del sur de la Florida.

«Con el tiempo, este recubrimiento puede convertirse en una ‘semilla’ para formas de fósforo más estables y menos disponibles». dice Tiedeman.

Sin el fósforo liberado, los cultivos no pueden crecer con éxito. Muchos agricultores en el sur de la Florida han seguido agregando fósforo a los suelos. En un ciclo continuo, la mayor parte de este fósforo no está disponible para las plantas. Con el tiempo, se han acumulado grandes cantidades de fósforo no disponible en estos suelos. «Algunos suelos agrícolas en el área tienen 100-200 veces más fósforo que el presente naturalmente. Junto con las altas concentraciones de P, los tipos de compuestos P presentes en estos suelos son desconcertantes. Estudios recientes han documentado la presencia de apatita, un fósforo Cristal que generalmente requiere calor intenso y presión para formarse. Una hipótesis, que está impulsando la investigación de Tiedeman, es que los microorganismos en el suelo están creando minerales de fósforo estables.

Para investigar si los hongos pueden crear minerales de fósforo, Tiedeman está trayendo los hongos al laboratorio. Esto le permite explorar varias preguntas: ¿Cómo responden los hongos del suelo local a las dosis de fósforo disponibles mientras viven en suelos de piedra caliza? ¿Contribuyen los hongos a la cristalización del fósforo?

«Planeamos analizar muestras de hongos y cualquier biproducto de su crecimiento utilizando un microscopio electrónico de barrido», dice Tiedeman. «Eso nos permitiría buscar formas cristalinas de fósforo. También podría ayudarnos a comprender mejor cómo los hongos hacen que se formen cristales». Sin embargo, los hallazgos del estudio no se limitan al sur de la Florida. Se estima que el 10 por ciento de todos los suelos cultivables son altos en carbonatos que se comportan como el carbonato de calcio de la piedra caliza. «La investigación de los suelos de piedra caliza del sur de Florida puede tener implicaciones más allá de una escala regional», dice Tiedeman.

«La identificación de todos los procesos involucrados en la falta de disponibilidad de fósforo en los suelos calcáreos será útil para desarrollar estrategias para mejorar la eficiencia del uso de fertilizantes. Esto podría ser de gran beneficio para los productores y el medio ambiente».

Tiedeman presentó su investigación en la Reunión Internacional de la Soil Science Society of America, del 6 al 9 de enero en San Diego.

Proporcionado por: American Society of Agronomy

Información de: phys.org


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