Agricultura Europa Hongos y Algas

Los hongos parásitos mantienen las algas nocivas verde azuladas bajo control


Cuando un lago está cubierto de espuma verde durante un verano cálido, las cianobacterias, a menudo llamadas algas verdeazuladas, generalmente están involucradas.


por Forschungsverbund Berlin eV (FVB)


El desarrollo masivo de tales cianobacterias es malo para la calidad del agua porque pueden privar al agua de oxígeno y producir toxinas. Pero las cianobacterias pueden enfermarse, por ejemplo, cuando se infectan con parásitos fúngicos. Investigadores del Leibniz-Institute of Freshwater Ecology and Inland Fisheries (IGB) descubrieron que estas infecciones no solo matan a las cianobacterias, sino que también las hacen más fáciles de consumir para sus depredadores naturales. Por lo tanto, los parásitos fúngicos ayudan a retrasar el crecimiento de las algas verdeazuladas.

Las floraciones de algas azul-verdes son un problema creciente en los cuerpos de agua en todo el mundo: las temperaturas más altas y las crecientes cargas de nutrientes conducen a un crecimiento excesivo de cianobacterias. Estos desarrollos masivos afectan la calidad del agua porque muchas cianobacterias producen toxinas y reducen la concentración de oxígeno en el agua, lo que a veces conduce a la muerte de peces y otros organismos acuáticos.

El equipo internacional liderado por IGB descubrió que el crecimiento de algas puede ser controlado por hongos parásitos. «Muchas de estas algas tienen largas formas filamentosas o crecen en colonias, lo que hace que sean difíciles de comer por sus depredadores naturales «, explica el Dr. Thijs Frenken, primer autor del estudio e investigador del IGB y la Universidad de Windsor en Canadá. Los quitridios, un grupo muy común de hongos, a menudo infectan las cianobacterias. Los investigadores ahora han demostrado que, además de infectar y matar algas, los hongos «cortan» las algas en trozos más cortos, lo que hace que sean más fáciles de comer por pequeños organismos acuáticos . «Sabíamos que las infecciones fúngicas reducen el crecimiento de las cianobacterias, pero ahora sabemos que también las hacen presa más fácil», dice el investigador del IGB Dr. Ramsy Agha,

Hongos como complementos alimenticios para el zooplancton

Los investigadores mostraron que, además de «cortar» los filamentos de cianobacterias infectadas y hacerlos más vulnerables a la depredación por pequeños organismos en el agua, el zooplancton, los hongos parásitos sirven como un valioso complemento alimenticio. Los hongos quítridos contienen varias grasas y aceites que son una parte importante de la dieta de los pequeños organismos de agua dulce y no están presentes en las algas verdeazuladas . Por lo tanto, los hongos parásitos sirven como una conexión dietética importante entre los diferentes niveles de las redes alimentarias acuáticas.

«Estos resultados muestran cómo los parásitos, aunque generalmente se perciben como algo malo, también tienen importantes efectos positivos sobre el funcionamiento de los ecosistemas acuáticos», dice la profesora Justyna Wolinska, directora del grupo de investigación IGB Disease Evolutionary Ecology.


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