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Los incendios forestales interrumpen importantes procesos de polinización de las polillas y aumentan los riesgos de extinción


Publicando sus hallazgos (12 de julio) en la revista Functional Ecology , un equipo internacional de expertos, estudió el impacto de un gran incendio forestal en Portugal sobre las flores, las polillas y las complejas formas en que interactúan.


por la Universidad de Newcastle


Estudios anteriores han demostrado que la abundancia de flores silvestres que producen polen después de un incendio puede beneficiar a los polinizadores diurnos, como las abejas y las mariposas. En contraste, el equipo encontró que las polillas nocturnas, que son polinizadores importantes pero que a menudo se pasan por alto, eran mucho menos abundantes y se encontraron menos especies después del incendio.

El equipo descubrió que el 70% de las polillas capturadas en Portugal transportaban polen, pero en primavera se encontró que más del 95% de las polillas estaban involucradas en este importante proceso ecológico. En total, las polillas transportaron el polen de más del 80% de las especies de plantas con flores en el área de estudio.

Sin embargo, la cantidad total de polen transportado por las polillas fue cinco veces menor en los sitios quemados, lo que sugiere que los incendios forestales más frecuentes pueden interrumpir la polinización nocturna y aumentar el riesgo de extinción de estas especies clave.

Los investigadores, de la Universidad de Newcastle, la Universidad de York, A Rocha Portugal y la Universidad de Évora, Portugal, que trabajan con colaboradores del Centro de Ecología e Hidrología y Conservación de Mariposas, también encontraron que la comunidad de polillas cambió significativamente en los sitios quemados, probablemente debido a la incapacidad de las polillas para reproducirse en áreas quemadas si el fuego destruye las plantas hospederas .

El autor principal, el Dr. Callum Macgregor, del Departamento de Biología de la Universidad de York, dijo: «Los polinizadores diurnos, como las abejas, han demostrado anteriormente que responden positivamente al aumento de los recursos de polen y néctar después del fuego, pero no se sabía si los polinizadores nocturnos, como las polillas, se benefician de la misma manera.

«Al comparar los sitios dentro del área quemada con los sitios no quemados cercanos, encontramos que después del incendio, las flores eran más abundantes y representaban más especies, lo que se debió principalmente al aumento de flores en invierno y primavera. Por el contrario, encontramos que las polillas eran mucho menos abundantes y menos ricas en especies después del incendio, en todas las estaciones «.

La coautora, Paula Banza, de A Rocha Portugal y de la Universidad de Évora, dijo: «Al analizar las redes de interacciones entre las polillas y las plantas, mostramos que las comunidades de insectos y plantas en los sitios quemados eran menos capaces de resistir los efectos de cualquier otro Disturbios sin sufrir extinciones de especies «.

El Dr. Darren Evans, lector de Ecología y Conservación de la Escuela de Ciencias Naturales y Ambientales de la Universidad de Newcastle, supervisó el estudio.

Dijo: «Dada la frecuencia cada vez mayor de los incendios forestales devastadores que presenciamos en lugares como Portugal, Estados Unidos e incluso páramos británicos, esto es motivo de preocupación ya que los ecosistemas pueden volverse menos resistentes e incapaces de regresar a un estado funcional. »

Un estudio de 2018, dirigido por el Dr. Macgregor, el Dr. Evans y otros miembros del equipo, mostró que las polillas pueden jugar un papel mucho más amplio como polinizadores de plantas de lo que se sospechaba anteriormente. La investigación reveló que las polillas visitan muchas de las mismas plantas que las abejas y otros insectos polinizadores, lo que sugiere que las plantas con la capacidad de ser polinizadas tanto por polillas como por abejas pueden ser una ventaja.


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