Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos

Los incendios recetados ayudan a las plantas nativas a encontrar parejas, reproducirse y florecer: estudio


Para una planta de pradera, una vida amorosa ardiente no solo es divertida, es esencial.


por la Universidad Northwestern


En un nuevo estudio, los investigadores descubrieron que los incendios prescritos y controlados por expertos son de importancia crítica para una reproducción exitosa en plantas de pradera . Los incendios hacen que las plantas de la pradera florezcan al mismo tiempo, lo que aumenta las oportunidades de apareamiento y la producción de semillas .

Durante el estudio, que se desarrolló entre 1996 y 2016, los investigadores observaron la vida sexual de 778 plantas individuales en Staffanson Prairie en Minnesota. A lo largo del estudio de 21 años, los científicos conservacionistas realizaron quemaduras prescritas en nueve años diferentes.

«En la mayoría de los años, las plantas se aíslan de otras plantas porque florecen pocas plantas», dijo Stuart Wagenius, científico conservacionista de la Universidad Northwestern, que dirigió el estudio. «No se polinizan bien y producen pocas semillas. Sin embargo, en el verano justo después de un incendio florecen muchas plantas. No están aisladas. Se polinizan y producen muchas semillas. La floración sincronizada después de un incendio mantiene a las poblaciones saludables y evita las extinciones locales «.

El estudio se publicará esta semana en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias . Wagenius es científico sénior en el Jardín Botánico de Chicago y profesor adjunto adjunto en el Programa de Biología y Conservación de las Plantas de la Universidad Northwestern.

La pradera de Tallgrass es uno de los hábitats más amenazados y menos protegidos del mundo. En los últimos años, las plantas nativas han desaparecido de las praderas, especialmente las que no se manejan con incendios prescritos. Estos incendios no son lo mismo que los incendios forestales que aparecen en los titulares de las noticias. Los incendios prescritos son una aplicación controlada de fuego por parte de expertos bajo condiciones específicas. Mantienen los ecosistemas saludables y, de hecho, previenen los incendios forestales al reducir la vegetación seca, que puede alimentar incendios.

Para comprender mejor cómo los incendios podrían ayudar a revitalizar estas comunidades, los investigadores siguieron específicamente a Echinecea angustifolia, o el coneflower púrpura de hojas estrechas. Extendida en la pradera y las llanuras al oeste del río Mississippi, el coneflower púrpura es un organismo modelo para estudiar plantas perennes en pastizales.

Una planta de coneflower púrpura individual vive durante muchos años, sin florecer cada año. Es importante que las plantas en el mismo lugar florezcan al mismo tiempo que las demás. Esta sincronización mejora las oportunidades para que las abejas muevan el polen entre las plantas.

«Los incendios sirven como una señal para que las plantas florezcan, lo que esperábamos», dijo Gretel Kiefer, científico del Jardín Botánico de Chicago y coautor del estudio. «Sin embargo, no sabíamos que, dentro de una temporada, los tiempos de floración se superpondrían mucho más después de una quemadura en comparación con la mayoría de los años. Esta floración sincronizada mejora la polinización de las abejas, que es necesaria para producir semillas».

Los investigadores esperan que sus hallazgos fomenten más incendios prescritos en praderas y otros hábitats propensos a incendios con un historial de extinción de incendios.

«Reavivar los incendios puede tener beneficios generalizados para la reproducción de plantas y la diversidad en los ecosistemas que dependen del fuego en todo el mundo», dijo Wagenius. «Por lo general, las personas piensan que los incendios ayudan a las plantas a competir por mejores recursos. Este experimento revela un beneficio adicional totalmente diferente: más apareamiento y mejor polinización».


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