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Los insecticidas comunes son más peligrosos de lo que se piensa para los insectos depredadores


Según los investigadores de Penn State, los neonicotinoides, la clase de insecticidas más utilizada, reducen significativamente las poblaciones de insectos depredadores cuando se usan como recubrimientos de semillas.


por la Universidad Estatal de Pensilvania


La investigación del equipo desafía la creencia previamente sostenida de que los recubrimientos de semillas neonicotinoides tienen poco o ningún efecto en las poblaciones de insectos depredadores. De hecho, el trabajo sugiere que los neonicotinoides reducen las poblaciones de depredadores de insectos tanto como las aplicaciones de transmisión de insecticidas piretroides de uso común.

«Los insectos depredadores aportan miles de millones de dólares al año a la agricultura mediante la eliminación de los insectos plaga de cultivos», dijo Margaret Douglas, investigadora postdoctoral en entomología, Penn State. «Hemos encontrado que los recubrimientos de semillas de neonicotinoides reducen las poblaciones de estos enemigos naturales del 10 al 20 por ciento».

Según John Tooker, profesor asociado de entomología, Penn State, el uso de neonicotinoides ha aumentado dramáticamente en los últimos años, especialmente para especies de cultivos de gran superficie como el maíz, la soja y el algodón. El insecticida se aplica con mayor frecuencia a las semillas como recubrimiento profiláctico. Cuando se plantan las semillas, el insecticida ingresa al suelo donde las raíces de las plantas lo absorben. Luego, el químico corre sistémicamente a través de la planta, protegiendo las plántulas jóvenes de las plagas de insectos.

«Se creía que aplicar insecticidas a las semillas en lugar de difundirlas en un campo reduce los efectos no deseados en los enemigos naturales», dijo Douglas. «Pero descubrimos que las semillas tratadas con insecticidas neonicotinoides redujeron las poblaciones de enemigos naturales en un 10 a 20 por ciento en los sistemas agrícolas norteamericanos y europeos. Sorprendentemente, este efecto fue casi el mismo que el asociado con las aplicaciones de transmisión de piretroides».

La investigación del equipo apareció hoy en la revista en línea PeerJ .

El equipo utilizó un método estadístico, llamado metaanálisis, para combinar los resultados de más de 1,000 observaciones de 20 estudios de campo en América del Norte y Europa que probaron los efectos de los neonicotinoides aplicados a las semillas en insectos depredadores. «Desafortunadamente, la literatura disponible es difícil de interpretar», dijo Tooker. «Algunos estudios muestran poca influencia de los neonicotinoides presentados como tratamientos de semillas en depredadores de artrópodos que son comunes en los campos de cultivo, mientras que otros muestran una fuerte influencia de estos tratamientos de semillas. Al utilizar un enfoque de metanálisis, pudimos combinar los resultados de muchos estudios para revelar cuantitativamente la influencia general de los neonicotinoides en las poblaciones de depredadores «.

Los investigadores no solo encontraron que los recubrimientos de semillas de neonicotinoides redujeron significativamente las poblaciones enemigas naturales, sino que también encontraron que el insecticida actuaba más fuertemente en los depredadores de insectos que en las arañas. En otras palabras, las arañas parecían ser menos susceptibles a los neonicotinoides que los insectos, lo que es consistente con investigaciones anteriores.

«Este resultado sugiere que los neonicotinoides están reduciendo las poblaciones de enemigos naturales al menos en parte a través de sus efectos tóxicos en lugar de simplemente reduciendo la disponibilidad de sus alimentos para plagas», dijo Douglas. «Después de todo, los insectos son más susceptibles a estas toxinas que las arañas, mientras que los dos grupos deberían verse afectados de manera similar por la falta de alimentos». Los investigadores señalan que sus resultados pueden ayudar a los agricultores y profesionales de manejo de plagas a evaluar mejor los costos y beneficios de los tratamientos con semillas de neonicotinoides en comparación con las alternativas.

«Varios gobiernos han restringido el uso de neonicotinoides debido a sus posibles efectos sobre los polinizadores», dijo Douglas. «Pero esto plantea las preguntas: ‘¿Qué harán los agricultores sin estos productos? Si cambian a aplicaciones de transmisión de piretroides, ¿esos productos serán mejores o peores para los insectos depredadores?’ Si bien nuestros resultados no hablan del problema de los polinizadores, sí sugieren que los insectos depredadores se ven afectados de manera similar por los neonicotinoides aplicados por semillas y los piretroides transmitidos «.

La respuesta al problema, señaló Tooker, radica en la aplicación del manejo integrado de plagas (MIP), una estrategia que utiliza una combinación de técnicas, que pueden incluir o no el uso selectivo de insecticidas, para controlar las plagas, en lugar de desplegarlas universalmente. tácticas profilácticas como recubrimientos de semillas insecticidas.

«Existe una investigación sustancial que respalda el valor de IPM para el control de plagas», dijo. «Es la mejor oportunidad que tenemos de conservar especies de insectos beneficiosas mientras mantenemos la productividad en nuestros sistemas agrícolas».


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