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Los insecticidas y el calentamiento climático impactan a las comunidades de insectos corrientes

Doble problema: los insecticidas y el calentamiento climático impactan a las comunidades de insectos de las corrientes
Autor principal: Dr. Sam Macaulay. Crédito: Universidad de Otago

Una nueva investigación destaca el impacto de uno de los insecticidas más utilizados en el mundo en las comunidades de macroinvertebrados de arroyos en el contexto del cambio climático.


por la Universidad de Otago


La investigación es la primera en estudiar los efectos combinados del insecticida neonicotinoide imidacloprid y el aumento de la temperatura del agua debido al cambio climático en comunidades de arroyos experimentales, utilizando el galardonado ExStream System desarrollado por investigadores de la Universidad de Otago.

El autor principal, el Dr. Sam Macaulay, graduado del Departamento de Zoología, dice que los efectos combinados del insecticida, el aumento de la temperatura y una ola de calor natural de diez días que ocurrió durante el experimento provocaron un cambio en la comunidad de invertebrados de los arroyos.

«La abundancia relativa de especies de insectos sensibles a la contaminación, como efímeras, moscas de piedra y caddis, disminuyó, y las comunidades en cambio quedaron dominadas por invertebrados más tolerantes como gusanos, crustáceos y caracoles que habitan en arroyos», dice el Dr. Macaulay.

El estudio evaluó los efectos de los pesticidas y el calentamiento en arroyos experimentales de flujo rápido y lento, simulando los efectos de la extracción de agua en la velocidad de flujo reducida .

«En general, encontramos que las comunidades de invertebrados de agua dulce se vieron significativamente afectadas por concentraciones ambientalmente realistas del pesticida común imidacloprid, y que las comunidades presentes en arroyos experimentales de flujo rápido y sin calefacción fueron las más afectadas negativamente, ya que contenían un mayor número de especies sensibles a la contaminación. «Dice el Dr. Macaulay.

«Aunque los pesticidas se aplican a la tierra, muchos se disuelven fácilmente en el agua y se lavan en arroyos y ríos donde pueden matar insectos acuáticos que son importantes para la salud de los arroyos y los ecosistemas circundantes que sustentan».

El estudio, publicado recientemente en la revista científica líder Global Change Biology , sugiere que los esfuerzos de conservación pueden, por lo tanto, ser más efectivos cuando se asignan a proteger sistemas diversos y saludables de la exposición a pesticidas.

«Para mantener la integridad biológica de los arroyos y los ecosistemas que sustentan, los arroyos con caudales rápidos necesitan una protección adecuada contra la contaminación por pesticidas, así como protección contra la extracción excesiva de agua».

El uso de pesticidas en Nueva Zelanda es alto, dada la dependencia económica del país de la agricultura, con estimaciones de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación de más de 5.000 toneladas aplicadas anualmente.

Muchos de estos pesticidas son solubles en agua y pueden terminar en aguas subterráneas o superficiales. Sin embargo, como Nueva Zelanda no tiene un programa de monitoreo regular para cuerpos de agua superficiales como arroyos y lagos, se sabe muy poco sobre la presencia o concentraciones de pesticidas en estas aguas dulces.

La investigación se llevó a cabo en el río Kauru en North Otago utilizando el sistema experimental ExStream desarrollado por los investigadores de la Universidad de Otago, el profesor Christoph Matthaei y el Dr. Jeremy Piggott, ambos coautores del estudio publicado.

Durante un período de siete semanas, el experimento simuló los impactos de la entrada de pesticidas y el aumento de la temperatura del agua en comunidades de invertebrados representativas de microhábitats de flujo rápido y lento en arroyos.

El Dr. Macaulay dice que si bien la investigación experimental simuló el aumento de la temperatura del agua pronosticada con el cambio climático, también capturó por casualidad los efectos de una ola de calor natural que ocurrió al mismo tiempo.

«La combinación del calentamiento climático simulado y la ola de calor natural redujo fuertemente las poblaciones de larvas de insectos sensibles al calor en nuestras comunidades experimentales, destacando cómo los efectos negativos pueden exacerbarse cuando más de un factor estresante está afectando un ecosistema».

El imidacloprid es uno de los insecticidas más utilizados en el mundo. En Nueva Zelanda, es el ingrediente activo en varios insecticidas agrícolas y también se usa en aplicaciones como el tratamiento de pulgas y algunos insecticidas domésticos.

Sus efectos altamente tóxicos sobre los insectos no objetivo, incluidas las abejas, ha llevado a la prohibición de la mayoría de los insecticidas neonicotinoides (incluido el imidacloprid) para uso en exteriores en la Unión Europea desde 2019. Sin embargo, en Nueva Zelanda, estos plaguicidas siguen en uso y su uso es limitado. información disponible de volúmenes importados, vendidos o usados.

El profesor Matthaei dice que se requieren más estudios de los arroyos en las cuencas donde se usan pesticidas en cantidades conocidas, ya que se sabe poco sobre las concentraciones de pesticidas en las aguas dulces de Nueva Zelanda.

«El único monitoreo regular de plaguicidas que se lleva a cabo en Nueva Zelanda es un estudio de cuatro años de las aguas subterráneas y, en consecuencia, se sabe muy poco sobre las concentraciones de plaguicidas en la corriente», dice el profesor Matthaei.

«La contaminación por plaguicidas en agua dulce es un problema mundial, y la prevalencia del uso de plaguicidas y los impactos que están teniendo en los insectos acuáticos que son cruciales para mantener ecosistemas de arroyos saludables requieren atención urgente».



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