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Los insectos más famosos de África: los insectos que más afectan a la agricultura


El temible gusano ejército de otoño, que se alimenta de cultivos, continúa propagándose por África como un incendio forestal.


por Esther Ndumi Ngumbi


Esta plaga de insectos invasores, que se informó por primera vez en África a principios de 2016, se encuentra en más de 20 países africanos, incluidos Sudán del Sur y Sudáfrica. Ha destruido muchos cultivos básicos como el maíz. El daño al maíz solo por esta plaga podría totalizar USD $ 3 mil millones en los próximos 12 meses.

Las pérdidas de cultivos en los países africanos debido a plagas de insectos se estiman en un 49% del rendimiento total de cultivos esperado cada año, según el Centro para la Agricultura y Biociencias Internacional .

Pero algunas pérdidas de cultivos pueden ser incluso peores, y se espera que los efectos del cambio en el clima aumenten el daño causado por los insectos.

¿Cuáles son las principales plagas de insectos en África? Los que se mencionan aquí son solo algunos de la amplia gama de plagas de insectos que afectan la producción de cultivos en África.

Pero la descripción de los principales (y los cultivos que atacan) puede ayudar a enfocar las mentes de los investigadores, los gobiernos y las agencias de desarrollo.

Insectos que dañan los cultivos de cereales.

Cereales como el maíz, el arroz, el trigo y el sorgo son los cultivos alimentarios más importantes de África . El maíz es, con mucho, el cultivo de cereales más cultivado: más de 300 millones de personas de aproximadamente 1.000 millones de personas en África subsahariana dependen de él como su principal fuente de alimentos.

El maíz está severamente afectado por las plagas. Las pérdidas de rendimiento más importantes son causadas por los barrenadores de lepidópteros, Busseola fusca (Fuller) y Chilo partellus Swinhoe (Crambidae).

Dependiendo del país, la estación, la región y la variedad de maíz, Chilo partellus puede causar pérdidas (anuales) en el rendimiento que van del 15% al ​​100%. Se han reportado pérdidas de producción de hasta USD $ 450 millones para agricultores en África oriental por Chilo partellus.

Raíces de yuca infectadas con la enfermedad de la raya marrón de la yuca. Crédito: IITA / Flickr

Cultivos de raices y tubérculos

Más de 240 millones de toneladas de cultivos de raíces y tubérculos , incluidos la yuca, la batata, la papa y el ñame, se producen anualmente en 23 millones de hectáreas de tierra en África. De 500 a 1 billón de africanos consumen yuca. Si bien el cultivo tolera el calor y otros extremos, es vulnerable a las plagas de insectos.

Bemisia tabaci (Gennadius) es la principal plaga de insectos de la yuca en África . A diferencia de los barrenadores del tallo, que mastican y perforan a través de tallos y nuevas mazorcas de maíz, estas moscas blancas se alimentan directamente de la savia de las plantas. También portan enfermedades de la planta de la yuca.

La enfermedad más importante que transmiten es el virus del mosaico de la yuca y la enfermedad de la raya marrón de la yuca . Se han informado pérdidas totales de rendimiento y las pérdidas económicas anuales en África oriental y central se han estimado en US $ 1.9-2.7 mil millones de dólares . Raíces de yuca infectadas con la enfermedad de la raya marrón de la yuca.

Crédito: IITA / Flickr Cultivos de leguminosas

Los cultivos de leguminosas, incluidos los guisantes y los frijoles, son una parte importante de las dietas africanas. Proporcionan proteínas, vitaminas y minerales como el calcio y los antioxidantes.

Pero la producción de la mayoría de los cultivos de leguminosas está amenazada por varias plagas de insectos, entre ellas las moscas de los frijoles, pulgones, trips, saltamontes, moscas blancas y escarabajos de las hojas.

La barrenadora de la leguminosa es una plaga grave para el caupí, un cultivo que consumen más de 200 millones de africanos. Se han registrado pérdidas de rendimiento de hasta el 80% en Nigeria, Níger y Burkina Faso, los tres principales países productores de caupí.

Esfuerzos de control

Debido al impacto de los insectos en la seguridad alimentaria, se han invertido miles de millones de dólares en investigaciones dirigidas a encontrar medidas de control efectivas.

El Centro Internacional de Fisiología de Insectos , por ejemplo, dedicó más de una década de investigación en un esfuerzo por encontrar controles ecológicamente sostenibles para los perforadores de lepidópteros.

El Instituto Internacional de Agricultura Tropical está desarrollando variedades de cultivos que son resistentes a las plagas de insectos y las enfermedades de las plantas que se propagan.

Hay muchos más insectos que afectan la producción de cultivos africanos. Y las plagas menores pueden convertirse en una amenaza mayor cuando las condiciones climáticas cambian o cuando desarrollan resistencia a los pesticidas químicos que se usan para controlarlas.

Los insectos pueden propagarse a nuevas áreas debido al comercio y al cambio climático. Los brotes resultantes pueden desestabilizar la seguridad alimentaria y los avances logrados en la productividad de los cultivos. La aparición del gusano ejército de otoño en África es un ejemplo de esto.

Muchas especies de insectos invasores pueden controlarse en etapas tempranas antes de dispersarse a nuevos ambientes. Requiere una mejor vigilancia y seguimiento por parte de los países africanos.

Esto debe incluir modelos predictivos, un proceso que utiliza la extracción de datos y la probabilidad para pronosticar resultados futuros. El proceso podría ayudar a determinar cuándo es probable que ocurran las próximas invasiones de insectos o predecir el impacto de un clima cambiante en la distribución de plagas de insectos. Ya se ha utilizado para ayudar a predecir el impacto de los cambios de temperatura en las futuras distribuciones de los barrenadores del maíz lepidóptero y sus enemigos naturales.

Los países podrían entonces prepararse para reducir el impacto de las invasiones de insectos. Debido a que los insectos no conocen fronteras, es importante que los países africanos trabajen juntos en la lucha contra las plagas.


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