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Los insectos que se alimentan de plantas alteran los ecosistemas y contribuyen al cambio climático

Un nuevo estudio de la Universidad de Lund en Suecia muestra que los insectos que se alimentan de plantas afectan los ecosistemas forestales considerablemente más de lo que se pensaba.


por la Universidad de Lund


Entre otras cosas, los insectos son un factor en la lixiviación de nutrientes del suelo y el aumento de las emisiones de dióxido de carbono. Los investigadores también establecen que la temperatura puede aumentar como resultado de un aumento en la cantidad de insectos que se alimentan de plantas en algunas regiones.

Mediante un amplio metanálisis, un equipo de investigación de la Universidad de Lund ha examinado por primera vez cómo los insectos que se alimentan de plantas afectan los procesos del suelo en los ecosistemas forestales a nivel mundial. El estudio, que se publica en Journal of Ecology , examina las reacciones biológicas y biogeoquímicas en el suelo. Cuando las plantas dañadas, los cadáveres y las sustancias de secreción de los insectos caen al suelo, aumenta la rotación de carbono y nutrientes. Esto conduce a la lixiviación del suelo del bosque y a la liberación de más dióxido de carbono.

«El número de insectos que se alimentan de plantas puede aumentar debido al cambio climático , especialmente en áreas frías donde se secuestra una gran cantidad de carbono en el suelo. Esto afectará los ecosistemas forestales y conducirá a una mayor liberación de gases de efecto invernadero y un aumento potencial en temperatura «, dice Dan Metcalfe, investigador de geografía física en la Universidad de Lund.

En el nuevo estudio, los investigadores han establecido que los insectos y los mamíferos grandes afectan los procesos del suelo de manera similar, a pesar de que tienen patrones de población y hábitos de alimentación muy diferentes.

«Los insectos están más especializados en términos de fuentes de alimentos y también pueden aumentar su población de 50 a 100 veces de una temporada a otra. Esto significa que los insectos que comen plantas a veces pueden alterar los ecosistemas forestales mucho más que los mamíferos que comen plantas», dice Dan Metcalfe

Los bosques tropicales y del norte representan el 80 por ciento de la superficie forestal total del mundo, pero están muy poco representados en la literatura de investigación. Los investigadores esperan que los nuevos resultados sean de utilidad práctica al incorporarse a los modelos climáticos .

«Comprender cómo funcionan los ecosistemas es crucial para poder predecir y combatir el cambio climático. Los mamíferos están disminuyendo, mientras que hay mucho para indicar que la cantidad de insectos aumentará en algunas regiones en un mundo más cálido», concluye Dan Metcalfe.


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