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Los insectos recurren a varios colores para protegerse de los depredadores


Una nueva investigación ha revelado por primera vez que los errores de escudo usan una variedad de colores a lo largo de sus vidas para evitar a los depredadores.


por la Universidad de Melbourne


Los insectos de escudo a menudo son insectos brillantes y coloridos que usan colores para advertir su desagrado a los depredadores. El documento, publicado en Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences , descubrió que es imposible predecir cómo se verá un insecto adulto en función de su color cuando sea joven.

«Descubrimos que en la mayoría de las especies , el mismo insecto individual usará diferentes combinaciones de colores como las ninfas (insectos jóvenes) y los adultos, pasando, por ejemplo, del rojo y el verde al amarillo y el verde», dijo la autora principal y ecologista Dra. Iliana Medina, de La Facultad de Biociencias de la Universidad de Melbourne.

«Esto es significativo porque muchas de estas especies usan el color para advertir a los depredadores que son desagradables, y durante años se ha pensado que los animales que viven en el mismo ambiente, como las ninfas y los adultos de la misma especie, deberían usar colores de advertencia similares, no diferentes «.

La investigación conjunta entre científicos de la Universidad de Melbourne y la Universidad Nacional de Australia combinó información sobre el color en jóvenes y adultos para más de 100 especies de insectos de escudo en todo el mundo. Luego utilizaron el trabajo de campo en Canberra, con choughs de alas blancas, para medir la probabilidad de que estas aves atacaran adultos y ninfas de una especie australiana de chinche escudo, el chinche arlequín de algodón.

También se realizaron experimentos en el aviario, entrenando a pollitos de dos semanas para ver qué tan rápido aprendieron a evitar las ninfas y los adultos, y luego probando si su experiencia previa con adultos podría reducir las tasas de ataque de las ninfas.

«Nuestros experimentos con el insecto arlequín de algodón mostraron que los depredadores podían aprender rápidamente a evitar ambos tipos de señales de color de ninfas y adultos, pero las ninfas obtienen un beneficio mayor», dijo el Dr. Medina.

«Aunque los insectos arlequín de algodón jóvenes y adultos tienen diferentes colores, la experiencia previa con adultos hace que los polluelos sean menos propensos a atacar a las ninfas. Además, los polluelos y los depredadores salvajes que nunca antes han visto los insectos no muestran mucho interés en comerlos. Los colores en estos insectos son una gran estrategia contra los depredadores «.

Muchos animales, como las ranas, los insectos y las babosas marinas, usan coloraciones brillantes para anunciar toxicidad o disgusto. En teoría, las señales de advertencia de las presas que viven en el mismo entorno deberían ser las mismas porque los depredadores pueden aprender de manera más efectiva para evitar un tipo de patrón, en lugar de muchos diferentes.

Si bien esta idea se ha utilizado para explicar los grandes ejemplos de mimetismo en la naturaleza, y por qué las especies relacionadas distantes terminan teniendo los mismos colores de advertencia, como negro y rojo, o negro y amarillo, los investigadores dicen que hay múltiples ejemplos de variación en el local Las señales de advertencia y un tipo de variación que se pasa por alto son las etapas de la vida.

«Si los depredadores pudieran aprender a evitar solo un tipo de color de advertencia, esperaríamos que las ninfas y los adultos se vean similares en muchas especies», dijo el Dr. Medina. «Lo que muestran nuestros hallazgos, sin embargo, es que la amplia variación de color en los errores de escudo es probablemente el resultado de que los depredadores puedan aprender a evitar diferentes tipos de señales coloridas».


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