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Los insectos sustituyen a los pesticidas en el ‘Mar de Plástico’ de España

Antonio Zamora ya no se pone un traje para rociar sus cultivos con insecticidas, sino que cuelga pequeñas bolsas de ácaros en las plantas.
Antonio Zamora ya no se pone un traje para rociar sus cultivos con insecticidas, sino que cuelga pequeñas bolsas de ácaros en las plantas que atacan a los parásitos mientras ahorran el producto.

“Trabajan para mí día y noche”, sonríe Antonio Zamora, de pie en su invernadero. Sus minúsculos empleados son bichos que se alimentan de los parásitos que amenazan sus pimientos.


por Emmanuelle Michel

Zamora, como la mayoría de sus colegas, ya no rocía sus cultivos con pesticidas, sino que cuelga pequeñas bolsas de ácaros en las plantas, dejándolas para atacar a los parásitos mientras ahorra sus productos.

Posee dos hectáreas (cinco acres) en el llamado «Mar de Plástico», unas 30.000 hectáreas de invernaderos en la provincia de Almería, sureste de España, donde se cultivan gran parte de las frutas y verduras de Europa.

El brillante mosaico de plástico blanco que bordea el Mediterráneo, visible desde el espacio, produce tomates, pepinos, calabacines, pimientos y berenjenas durante todo el año para abastecer a los supermercados europeos.

El año pasado se exportaron 2,5 millones de toneladas de productos de Almería, la mitad del total de exportaciones de hortalizas de España.

Al igual que Zamora, prácticamente todos los productores de pimiento de Almería han sustituido los insecticidas por el llamado «control biológico» mediante insectos.

Alrededor del 60 por ciento de los productores de tomate han hecho lo mismo, junto con una cuarta parte de los productores de calabacín, según la asociación de productores Coexphal.

El consumo de insecticidas en Almería, donde la agricultura emplea a unas 120.000 personas y representa el 20 por ciento de la producción económica, se ha reducido en un 40 por ciento desde 2007, según las autoridades locales.

Al igual que Zamora, prácticamente todos los productores de pimiento de Almería han sustituido los insecticidas por el denominado & quot; control biológico & quot;  nos
Al igual que Zamora, prácticamente todos los productores de pimiento de Almería han sustituido los insecticidas por el llamado «control biológico» mediante insectos. La fotografía muestra un ácaro de terciopelo rojo en una flor de planta de pimiento.

Un billón de insectos

El uso de insecticidas aumentó en la década de 1960, pero los agricultores han adoptado nuevos métodos bajo la presión de los grupos de consumidores y el hecho de que sus cultivos se han vuelto cada vez más resistentes a los productos químicos.

«Hemos tenido que cambiar de rumbo. El uso de pesticidas se volvió excesivo», dijo Jan van der Blom, experto en biocontrol de Coexphal.

Encarnación Samblas, del grupo ambientalista Ecologistas en Acción, describió el cambio como un «paso muy positivo».

«En muchos casos la reducción en el uso de productos químicos ha sido drástica y las sustancias que aún se usan son más blandas», dijo.

La cooperativa agrícola francesa InVivo, que tiene unas ventas anuales de 5.500 millones de euros (6.200 millones de dólares), abrió recientemente una «biofábrica», Bioline Iberia, en el corazón del Mar del Plástico.

Dentro de habitaciones herméticamente cerradas con niveles de temperatura y humedad estrictamente controlados, los empleados crían cuatro especies de ácaros para vender en la región, así como en Portugal y Marruecos.

El `` Mar de plástico '', unas 30.000 hectáreas de invernaderos en el sureste de la provincia de Almería, España, produce gran parte de E
El «Mar de Plástico», unas 30.000 hectáreas de invernaderos en la provincia de Almería, sureste de España, produce gran parte de las frutas y verduras de Europa.

La compañía proyecta la producción de un billón de insectos este año.

Varias otras fábricas del mismo tipo han surgido en los últimos años alrededor del Mar del Plástico, y aproximadamente 30 empresas venden insectos a precios en constante disminución.

«España puede considerarse el área más grande de Europa y quizás del mundo en términos de uso de control biológico», dijo el director de Bioline Iberia, Federico García.

Los productos químicos aún prevalecen

Pero el camino hacia una agricultura verdaderamente verde sigue siendo largo, dijo Samblas de Ecologistas en Acción, y señaló que muchos agricultores todavía usan fungicidas y varias otras sustancias para desinfectar los suelos.

«Los agricultores continúan usando los químicos de una manera poco racional, porque se los recomiendan, se les venden. A menudo los usan como una rutina, sin saber realmente por qué», dijo.

Incluso los invernaderos «orgánicos», con 2.000 hectáreas certificadas como tales o que buscan la etiqueta, a menudo prestan poca atención a la biodiversidad o no cuidan adecuadamente el suelo, dijo el ecólogo.

El Nesidiocoris tenuis, que se muestra aquí, es un depredador de la mosca blanca, que ataca a los pimientos.
El Nesidiocoris tenuis, que se muestra aquí, es un depredador de la mosca blanca, que ataca a los pimientos.

Señaló que faltan regulaciones europeas sobre estos temas.

Un aumento en la cantidad de tierra utilizada para la agricultura ha ejercido presión sobre los recursos hídricos en una región árida, agregó Samblas.

El agrónomo José Manuel Torres advirtió que los métodos de cultivo durante todo el año favorecen el crecimiento de parásitos, argumentando que la región debería detener la producción durante el verano.

Samblas notó otro problema: los plásticos de invernadero viejos a menudo encuentran su camino hacia el Mediterráneo.


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