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Los invasores de malezas son cada vez más rápidos

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Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

El Dr. Daniel Montesinos es investigador senior en el Australian Tropical Herbarium, en la James Cook University en Cairns. Está estudiando las malas hierbas para comprender mejor (entre otras cosas) cómo podrían responder al cambio climático.


por la Universidad James Cook


Dijo que la mayoría de las plantas invasoras se caracterizan por su rápido ritmo cuando se trata de absorber nutrientes, crecer y reproducirse, y son incluso más rápidos en las regiones que invaden.

«Los nuevos experimentos que comparan poblaciones de regiones distantes muestran una clara tendencia de que las plantas invasoras ya rápidas se adapten rápidamente a rasgos aún más rápidos en sus regiones no nativas», dijo el Dr. Montesinos.

Esto es aún más pronunciado en los trópicos y subtrópicos.

«Aunque las tasas de crecimiento de las invasoras ya se encuentran entre las más altas para las plantas, cuando invaden nuevos territorios en los trópicos y subtrópicos, desarrollan esos rasgos de malezas más rápidamente que cuando invaden climas templados», dijo el Dr. Montesinos. .

«Esto podría explicarse por un mayor procesamiento químico a temperaturas más altas, lo que sugiere que el calentamiento global aumentará los impactos invasivos en estas regiones, siempre que haya suficiente agua disponible».

El Dr. Montesinos dijo que las plantas invasoras generalmente se apoderan de la tierra que ha sido perturbada por la intervención humana (por ejemplo, granjas y bordes de carreteras) y luego se propagan a otros hábitats.

«Es importante reconocer los hábitats alterados como una puerta de entrada a las invasiones de plantas «, dijo el Dr. Montesinos. «Si podemos limitar la alteración de los ambientes naturales, podemos reducir las invasiones biológicas, particularmente en áreas tropicales que están amenazadas por la creciente invasión humana».

El Dr. Montesinos dijo que las expansiones del rango de especies nativas que intentan ‘escapar’ de los cambios climáticos podrían ser una complicación adicional. Esto implica el cambio climático que permite que algunas plantas nativas crezcan donde antes no podían.

«Esto puede verse como un arma de doble filo: algunas especies nativas sobrevivirán al cambio climático, pero podrían lograrlo alterando los hábitats de otras».

«El estudio de la ecología de las invasiones es complejo, pero las especies invasoras pueden ser modelos para estudiar y hacer predicciones sobre las respuestas de las plantas nativas al cambio climático, lo que nos da pistas sobre técnicas de manejo mejoradas tanto para nativos como para invasores», dijo el Dr. Dijo Montesinos.




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