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Los invasores de plantas suponen un dolor de cabeza para los conservacionistas

¿Un favorito del jardín o una plaga invasora?
¿Un favorito del jardín o una plaga invasora?

El extraño alto y atractivo tiene plumas llamativas y puede sentirse como en casa en la costa, en la ciudad o incluso en su jardín.


por Kelly MacNamara


Pero los conservacionistas advierten que Cortaderia selloana, o hierba de la pampa, es una especie invasora dañina que amenaza partes del sur de Europa.

También conocido como «plumero», la hierba de la pampa se vende como planta ornamental a pesar de aparecer en la galería de un centenar de las peores especies invasoras de Europa.

En el congreso mundial de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que concluyó esta semana en Marsella, una moción pidió «acción urgente» para restringir y finalmente erradicar la planta fuera de su hábitat nativo de América del Sur.

Grupos y ministerios conservacionistas, muchos de ellos de España, dijeron estar «alarmados porque hoy sus semillas se pueden comprar de forma fácil y barata en cualquier parte del mundo, sin restricciones legales, a través de diferentes plataformas de internet».

El caso destaca las dificultades de detener la propagación de plantas invasoras frente a la poca conciencia y un comercio internacional masivo en línea que ofrece especies exóticas con solo hacer clic en un botón.

«Se ve más claramente el impacto de los animales: son un depredador que destruye una presa. Pero las plantas pueden tener un efecto muy severo», Piero Genovesi, quien dirige el Grupo de Especialistas en Especies Invasoras de la UICN.

«Es menos visible al principio, pero luego se vuelve enorme».

Genovesi dijo a la AFP que en Europa la mayoría de las plantas invasoras se introducen al venderlas para jardines.

«La hierba de la pampa es hermosa, pero se propaga muy rápidamente, por lo que una vez que sale, es muy difícil contenerla», dijo.

La planta es «muy agresiva», según el proyecto LIFE Stop Cortaderia, respaldado por la UE, que advierte que se ha expandido a áreas urbanas e industriales y ha eliminado las especies nativas en las zonas costeras atlánticas de Francia, España y Portugal.

Los jacintos de agua, que se ven aquí en Lagos, han obstruido las vías fluviales en todo el mundo
Los jacintos de agua, que se ven aquí en Lagos, han obstruido las vías fluviales de todo el mundo.

Apareció en un inventario europeo de un centenar de las peores especies invasoras, un esfuerzo de sensibilización para destacar las especies problemáticas.

Ahora la UICN va un paso más allá con un nuevo sistema de clasificación global llamado Clasificación de Impactos Ambientales de los Taxones Extranjeros.

Tiene criterios científicos para medir las amenazas relativas planteadas por diferentes especies dañinas, animales y plantas, para ayudar a los gobiernos a priorizar sus respuestas.

Los primeros ya se han agregado, pero la organización apunta a cientos, como complemento a su Lista Roja de Especies Amenazadas.

Imperialismo y huida

Los expertos dicen que las especies invasoras son un factor clave de las extinciones globales, junto con la pérdida de hábitat , la sobreexplotación y el cambio climático .

Considere el caso del jacinto de agua.

Sacado de su hogar en el Amazonas por exploradores europeos, el jacinto de agua deslumbró a las cortes imperiales, incluido el francés Napoleón y su esposa Josephine, amante de las plantas, con sus hermosas flores flotantes.

Lo llevaron a Egipto, de donde escapó y comenzó una invasión por todo el continente.

«En África, crea enormes alfombras verdes, bloquea la navegación, la pesca, el acceso al agua, destruye el hábitat de muchos peces y también aumenta la evaporación, por lo que disminuye la reserva de agua», dijo Genovesi.

«También crea un ambiente para los mosquitos y aumenta el riesgo de malaria».

Mantener fuera a las especies no deseadas en primer lugar, dijo, es mucho más fácil y barato que tratar de deshacerse de ellas una vez que han echado raíces.

El jacinto de agua invasivo puede bloquear el acceso a las vías fluviales.
El jacinto de agua invasivo puede bloquear el acceso a las vías fluviales.

Malas semillas

Una preocupación clave, para la hierba de la pampa y muchas otras especies, es que el cambio climático aumentará aún más el rango y la ventaja competitiva de las especies invasoras.

Otro desafío es el comercio internacional de semillas.

Este problema se destacó el año pasado en un extraño incidente en el que las autoridades estadounidenses dieron la alarma después de que miles de estadounidenses informaron haber recibido paquetes de semillas que no habían pedido, en su mayoría de China.

Muchos de los paquetes probablemente formaban parte de una «estafa de cepillado», en la que un vendedor envía artículos no deseados y publica reseñas falsas, pero esto llevó a Amazon a anunciar en septiembre pasado que prohibiría las semillas importadas en Estados Unidos.

Algunos invasores, sin embargo, son más bienvenidos que otros.

«Piensas en los hermosos paisajes de la Toscana: chipre, amapolas y todos los cereales. Todos se introdujeron, ninguno de ellos es nativo, pero los amamos», dijo Genovesi, y agregó que las autoridades debían concentrar sus energías en rápido -expandiendo y dañando variedades.

Incluso en la conferencia de la UICN había visto un invernadero de insectos, que contenía una planta invasora y mariposas exóticas.

«Miramos eso y decimos ‘esperemos que no escapen'», dijo.



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