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Los investigadores aíslan el anticuerpo que bloquea la gripe aviar

A pesar de los esfuerzos por contenerla, la gripe aviar sigue siendo una amenaza grave para la salud pública.


por Bill Snyder, Universidad de Vanderbilt


Es por eso que los científicos del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt están redoblando sus esfuerzos para ayudar a las personas a combatir el virus si se infectan. Su enfoque es el H7N9, uno de los virus de influenza más peligrosos que se han transmitido de las aves a los humanos.

En la revista Cell Host & Microbe , James Crowe Jr., MD, y sus colegas informan que los anticuerpos monoclonales humanos, aislados de dos sobrevivientes de infecciones por H7N9 y producidos en masa en el laboratorio, protegieron a los ratones de un desafío viral que de otro modo sería letal.

«El objetivo de este artículo es que los anticuerpos que los humanos producen son suficientes para proteger o tratar la gripe H7N9», dijo Crowe, quien dirige el Centro de Vacunas Vanderbilt.

«Las implicaciones son dobles», dijo. «Los anticuerpos descritos podrían usarse para prevenir o tratar enfermedades en humanos. Y el trabajo sugiere que las vacunas optimizadas que inducen este tipo de anticuerpos protegerían contra la enfermedad».

Llevado por pájaros salvajes , el virus H7N9 puede infectar a los humanos cuando se cruza con aves domésticas. El primer brote conocido ocurrió en China en 2013. A fines de ese año, se habían reportado 144 casos y 46 (más del 30%) de las personas infectadas habían muerto.

«Este es definitivamente uno de los virus de influenza más letales que hemos visto hasta ahora», dijo un funcionario de la Organización Mundial de la Salud a los periodistas en ese momento.

Si el virus muta levemente y se puede transmitir de persona a persona, podría ocurrir una pandemia mundial, dijo Crowe.

Crowe ocupa la Cátedra Ann Scott Carell en los Departamentos de Pediatría y Patología, Microbiología e Inmunología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt.

Su laboratorio ha desarrollado métodos de alta eficiencia que pueden aislar rápidamente los glóbulos blancos productores de anticuerpos de las muestras de sangre sobrevivientes y luego fusionarlos con células de mieloma (cáncer) de rápido crecimiento. De esta manera, los investigadores pueden producir grandes cantidades de anticuerpos «monoclonales» que se dirigen a virus específicos.

Él y sus colegas han aislado anticuerpos monoclonales humanos para muchos virus patógenos, incluidos el zika, el VIH, el dengue, el ébola, el norovirus, el virus sincitial respiratorio (VSR) y el rotavirus. Han sido pioneros en el diseño racional de tratamientos y vacunas de anticuerpos neutralizantes, algunos de los cuales han progresado a ensayos clínicos.

El estudio H7N9 se realizó con colegas del Departamento de Biología Estructural y Computacional Integrativa y el Instituto Skaggs de Biología Química en el Instituto de Investigación Scripps en La Jolla, California, y la Universidad de California, San Diego.


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