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Los investigadores analizan las preferencias de los consumidores por las ediciones genéticas en la industria de la fruta

Enverdecimiento de los cítricos
Crédito: CC0 Public Domain

En estados como California y Florida, la industria de naranjas y cítricos de $ 3 mil millones es un gran negocio. Más de seis de cada diez estadounidenses arrojan naranjas en sus carritos de supermercado. Y cuando pelan esa naranja o beben un vaso de jugo, quieren que tenga un sabor dulce.


por la Universidad de Delaware


Ingrese al enverdecimiento de los cítricos, una enfermedad que arruinará su mañana y los resultados de la industria de los cítricos de EEUU. Transmitida por el insecto invasor del psílido asiático de los cítricos, la enfermedad ahora afecta a todas las regiones productoras de cítricos del país y cuesta a los productores $ 975 millones al año. Una vez infectado, un árbol de cítricos produce frutos pequeños y amargos, ayuda a propagar la enfermedad y luego muere prematuramente.

Si bien la enfermedad es una amenaza increíblemente grave para los productores, los científicos esperan contraatacar mediante la edición de genes. Esta solución tecnológica se puede aplicar de múltiples formas, por ejemplo, haciendo que los cítricos sean resistentes a las enfermedades o reduciendo la viabilidad de este insecto invasor. Si bien estas tecnologías son prometedoras, los consumidores deberán determinar si las tecnologías son aceptables.

En un estudio publicado en Applied Economic Perspectives and Policy , Brandon McFadden, Kelly Davidson y John Bernard de la Universidad de Delaware, así como Brittany Anderton de iBiology, examinaron las actitudes del público hacia la edición de genes. Los investigadores analizaron cómo las estrategias de comunicación comunes impactaban en el apoyo al uso de la edición de genes para reducir plagas y enfermedades. McFadden, Davidson y Bernard son profesores del Departamento de Economía Aplicada y Estadística de la Facultad de Agricultura y Recursos Naturales de la UD.

«Es una tecnología que se utilizará para resolver los principales problemas sociales en áreas como la agricultura y los campos médicos», dijo McFadden. «Pero hay poca familiaridad con la edición de genes porque es un tema relativamente nuevo y muy técnico».

Un mayor conocimiento puede ayudar al público a comprender los posibles beneficios y costos. El objetivo del estudio era comprender mejor las preocupaciones de los consumidores sobre los árboles editados genéticamente, que albergan la enfermedad, y los insectos editores genéticos, que propagan la enfermedad .

«Al principio, pensamos que habría un apoyo más general para la edición genética del árbol; sin embargo, hubo un apoyo similar para la edición genética del insecto o árbol», dijo McFadden. «Y, en general, los encuestados apoyaron ambas soluciones de edición de genes para combatir el enverdecimiento de los cítricos».

Este apoyo a la edición de genes es una buena noticia para los productores de cítricos y los científicos que trabajan en soluciones tecnológicas. Los resultados también son un pronóstico positivo para otras industrias que necesitarán aprovechar la tecnología en el futuro. Pero tal apoyo requerirá una comunicación continua al público.

A pesar de la promesa de la edición de genes para abordar el enverdecimiento de los cítricos y otras amenazas al sistema alimentario, los consumidores reciben mensajes contradictorios sobre la relación entre las técnicas de mejoramiento de los grupos de defensa y los responsables políticos. En la encuesta, los consumidores estaban poco familiarizados con la edición de genes, pero la relacionaron con la modificación genética , generalmente conocida como transgénica o transgénica. Ambas soluciones emplean bioingeniería para alterar el material genético de los organismos vivos. Sin embargo, a diferencia de lo que normalmente se denomina «modificación genética», la edición de genes puede producir cambios mucho más pequeños y más precisos en el ADN. En algunos casos, estos cambios pueden acelerar el desarrollo de rasgos que de otro modo podrían obtenerse mediante la variación genética natural y la reproducción convencional.

La aceptación del consumidor puede ser una historia muy diferente para la edición de genes de lo que se experimentó con los OGM.

«El compromiso público con la edición de genes se está produciendo mucho antes para la edición de genes; existe un sentimiento positivo sobre los posibles avances en la salud humana», dijo McFadden. «Para mantener la confianza del público, es importante comunicar los riesgos y beneficios potenciales asociados con una aplicación específica. Pero eso no es suficiente desde el punto de vista de la comunicación, porque también necesitamos comunicar los riesgos y beneficios relacionados con no hacer nada. como otras posibles soluciones «.



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