Agricultura Cultivos y Semillas

Los investigadores ayudan a informar el mejoramiento de la yuca en todo el mundo


Los científicos del proyecto NextGen Cassava de la Universidad de Cornell han descubierto nuevos detalles sobre la arquitectura genética de la yuca que pueden ayudar a los mejoradores a identificar más fácilmente los rasgos de uno de los cultivos más importantes de África.


por Matt Hayes, Universidad de Cornell


Sus hallazgos se informan en un estudio publicado el 31 de julio en Plant Molecular Biology .

Los científicos analizaron grandes poblaciones reproductoras medidas ampliamente durante años sucesivos y etapas de selección en ensayos de campo en múltiples entornos en Nigeria. El análisis de asociación de todo el genoma exploró las regiones genómicas más responsables de los rasgos deseables en la yuca , un cultivo alimenticio que proporciona la principal fuente de calorías para 500 millones de personas en todo el mundo.

Los científicos encontraron más de 40 loci de rasgos cuantitativos asociados con un total de 14 rasgos, responsables de características como las respuestas a enfermedades, la calidad nutricional y el rendimiento. Los rasgos se clasificaron ampliamente en cuatro categorías: estrés biótico, calidad, agronomía vegetal y agromorfología.

«Nuestros hallazgos proporcionan nuevas entradas críticas en el catálogo de los principales loci disponibles para los mejoradores de yuca», dijo Ismail Rabbi, genetista molecular y fitomejorador del Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) y miembro del proyecto NextGen. «Estos marcadores deberían mejorar enormemente la investigación de la yuca y proporcionar otra herramienta poderosa para la caja de herramientas de los mejoradores».

«La yuca es un cultivo alimentario e industrial increíblemente útil hoy en día y lo será más en el futuro a medida que el cambio climático remodele la agricultura en todas partes, pero primero debemos comprender mejor su complejo genoma», dijo Chiedozie Egesi, directora del programa NextGen y coautora de la estudiar.

Con base en el Departamento de Desarrollo Global, el proyecto NextGen Cassava Breeding apoya a científicos de muchas disciplinas con tecnologías y métodos avanzados. El proyecto trabaja para empoderar a los pequeños agricultores de yuca en el África subsahariana mediante el desarrollo, la liberación y la distribución de variedades mejoradas de yuca.

Las enfermedades y plagas de las plantas, como la enfermedad del mosaico de la yuca (CMD) y el ácaro verde de la yuca, son limitaciones importantes para la producción de yuca en África, India y Asia, incluidos Vietnam y Tailandia. Las infecciones de CMD pueden provocar pérdidas de rendimiento del 82%, o más de 30 millones de toneladas cada año.

«Una comprensión completa de la arquitectura genética de la yuca es el paso crítico necesario para acelerar el mejoramiento genético y brindar beneficios duraderos a los agricultores y consumidores que dependen de este cultivo para obtener alimentos e ingresos en todo el mundo», dijo Egesi, quien también es científico visitante en el Departamento. de Desarrollo Global y profesor adjunto de fitomejoramiento y genética en la Escuela de Ciencia Integrativa de las Plantas, en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida.

Si bien los hallazgos revelaron nuevas regiones genómicas, también revelaron marcadores adicionales asociados con rasgos medidos previamente.

Los datos del estudio se pusieron a disposición gratuitamente a través de varios proveedores comerciales de servicios de genotipado. Los científicos planean realizar más estudios utilizando germoplasma de otras regiones, incluidas África Oriental y América Latina, que, según dicen, deberían reforzar el catálogo de loci de efectos principales disponibles para el mejoramiento molecular.


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