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Los investigadores buscan respuestas sobre por qué los abejorros occidentales están disminuyendo


Un investigador de la Universidad de Wyoming y su Ph.D. Los estudiantes han pasado los últimos tres años estudiando el declive del abejorro occidental. 


por la Universidad de Wyoming


Los dos han estado trabajando con un grupo de expertos en abejorros para llenar los vacíos de información faltante de datos anteriores recopilados en el oeste de los Estados Unidos. Su objetivo es proporcionar información sobre el abejorro occidental al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos, mientras considera la inclusión de esta especie en la Ley de Especies en Peligro de Extinción de los Estados Unidos.

«La disminución del abejorro occidental probablemente no se limita a un solo culpable, sino que se debe a varios factores que interactúan, como pesticidas, patógenos, cambio climático y pérdida de hábitat», dice Lusha Tronstad, zoóloga líder en invertebrados de la base de datos de diversidad natural de Wyoming. (WYNDD). «Los abejorros occidentales alguna vez fueron los abejorros más abundantes en la costa oeste de los Estados Unidos, pero ahora se los observa con mucha menos frecuencia. Se cree que los patógenos (o parásitos) son una de las principales razones de su declive».

Tronstad y Christy Bell, su Ph.D. estudiante del Departamento de Zoología y Fisiología, de Laramie, es coautora de un artículo titulado «Abejorro occidental: declive en los Estados Unidos y lagunas de información en todo el rango», que se publicó en línea el 26 de junio en Ecosphere , una revista que publica artículos de todas las subdisciplinas de la ciencia ecológica, así como estudios interdisciplinarios relacionados con la ecología.

Los dos son coautores porque son miembros del Western Bumble Bee Working Group y sirven como expertos del abejorro occidental en Wyoming, dice Tronstad.

Otros contribuyentes al artículo son del Servicio Geológico de los Estados Unidos; Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos; Servicio Canadiense de Vida Silvestre; Sociedad Xerces para la Conservación de Invertebrados en Portland, Oregon; Ministerio de Medio Ambiente y Estrategia de Cambio Climático de Columbia Británica; Universidad de Hawaii-Hilo; Departamento de Agricultura de los Estados Unidos; El Instituto de Poblaciones de Aves; Universidad de Vermont; Universidad Estatal de Utah; Universidad del Estado de Ohio; Parque Nacional y Reserva Denali; y el Museo Real de Saskatchewan.

Este documento es el resultado del Western Bumble Bee Working Group, que es un grupo de expertos en esta especie que se unieron para reunir el estado del conocimiento sobre esta especie en los Estados Unidos y Canadá, dice Tronstad. El documento muestra tanto lo que se conoce como las brechas de conocimiento, específicamente en la falta de muestras y la falta de conocimiento sobre la especie. Algunos ejemplos principales de dónde existen brechas espaciales en el muestreo limitado incluyen la mayor parte de Alaska, el noroeste de Canadá y el suroeste de los Estados Unidos.

Los investigadores buscan respuestas sobre por qué los abejorros occidentales están disminuyendo
Christy Bell (primer plano) coloca trampas para recolectar abejorros occidentales en el suroeste de Wyoming. Crédito: Lusha Tronstad

«Algunas áreas en los Estados Unidos tienen menos muestras de abejorros en el pasado y el presente», explica Tronstad. «Esto podría deberse a una variedad de razones, como la falta de fondos para dichos inventarios, la falta de experiencia en abejas en ese estado, etc.»

Utilizando modelos de ocupación, la probabilidad de detectar el abejorro occidental disminuyó en un 93 por ciento entre 1998 y 2018, dice Tronstad. El modelo de ocupación es un modelo complejo que estima con qué frecuencia se detectó el abejorro occidental a partir de eventos de muestreo entre 1998-2018 en el oeste de los Estados Unidos.

«Los datos que reunimos serán utilizados por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos para informar su decisión sobre si proteger o no al abejorro occidental en virtud de la Ley de Especies en Peligro de Extinción de los Estados Unidos», dice Tronstad. «En WYNDD, recopilamos datos y los gerentes los utilizan. Nuestra misión es proporcionar los datos más actualizados en los que se puedan basar las decisiones administrativas».

Tronstad dice que hay varias cosas que los propietarios pueden hacer para ayudar a esta especie de abejorro a sobrevivir y prosperar. Éstos incluyen:

  • Planta flores que florezcan durante todo el verano. Asegúrese de que estas flores tengan polen y produzcan néctar, y no sean estrictamente ornamentales.
  • Proporcionar una fuente de agua para las abejas. Tronstad dice que agrega un pedazo de madera a todos sus tanques de reserva para que las abejas puedan tomar una bebida de forma segura.
  • Proporcionar hábitat de anidación e hibernación. La mayoría de los abejorros anidan en el suelo, por lo que dejar parches de tierra desnuda cubierta con basura o pequeños agujeros de mamíferos beneficiará a estas abejas. Asegúrese de no trabajar en estas áreas hasta que vea grandes abejorros (abejas reinas) zumbando en la primavera, generalmente en abril durante gran parte de Wyoming, para que pueda averiguar dónde anidan.

Tronstad dice que la investigación de Bell continuará este verano, ya que Bell investigará los patógenos en las Montañas Rocosas de Wyoming que afectan a los abejorros occidentales allí. Max Packebush, estudiante de segundo año de la UW con especialización en microbiología y biología molecular, de Littleton, Colo .; y Matt Green, un graduado de 2018 UW de Camdenton, Missouri, ayudará a Bell en su investigación. La NASA y el Wyoming Research Scholars Program financiarán a Packebush para llevar a cabo su trabajo. El Servicio Geológico de EE. UU. Y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Financiaron la investigación para este documento.


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