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Los investigadores colaboran en una estrategia para la acuicultura sostenible, el sector alimentario de más rápido crecimiento en el mundo


A medida que crece la población y mejora el nivel de vida global, aumenta el apetito de la humanidad por los mariscos. En 2020, el consumo de mariscos alcanzó un máximo histórico, con un promedio de 20 kg consumidos anualmente por cada persona en el planeta.


por Harrison Tasoff, Universidad de California – Santa Bárbara


Hasta ahora, la mayor parte de esto fue capturado en las aguas y océanos del mundo. Pero las cosas están cambiando, y hoy la mitad de todos los mariscos que se consumen provienen de fuentes cultivadas, llamadas acuicultura. Se espera que el sector se duplique para 2050 para abastecer la creciente demanda mundial.

El profesor asistente de UC Santa Barbara, Halley E. Froehlich, ha contribuido a una evaluación de las complejas interacciones entre los parámetros de salud humana, ambiental y animal de esta incipiente industria, una visión que los científicos llaman el marco One Health. El estudio, publicado en la revista Nature Food , reúne a un equipo diverso de científicos, economistas, sociólogos y especialistas en políticas dirigidos por el Centro para Futuros de Acuicultura Sostenible, una iniciativa conjunta entre la Universidad de Exeter y el Centro de Medio Ambiente, Pesca del Reino Unido. y Ciencia de la acuicultura.

«La acuicultura ahora está siendo más ampliamente reconocida como una parte importante de nuestro sistema alimentario global», dijo Froehlich, miembro de la facultad en los departamentos de estudios ambientales y de ecología, evolución y biología marina. «Y seguirá creciendo. Entonces la pregunta es, ¿cómo trazamos ese curso de una manera más sostenible?»

La acuicultura ha desempeñado un papel importante en la salida de la pobreza de millones de personas en muchos países de ingresos bajos y medios, pero se enfrenta a una serie de desafíos de sostenibilidad. Estos incluyen la degradación ambiental , el uso excesivo de antibióticos, la liberación de agentes patógenos y el requerimiento de harina de pescado y aceite de pescado capturados en la naturaleza para producir alimento. Partes de la industria también se involucran en malas prácticas laborales y desigualdad de género.

Las impresiones sociales negativas creadas por tales ejemplos enmascaran los beneficios potencialmente significativos de la acuicultura. La cría de animales de sangre fría es muy eficiente desde una perspectiva de nutrientes. Muchas especies, como las ostras, ni siquiera requieren alimentación. Además, la acuicultura puede operar en una huella más pequeña que muchas otras formas de producción de alimentos.

Los investigadores colaboran en una estrategia para la acuicultura sostenible, el sector alimentario de más rápido crecimiento en el mundo.
Un abulón rojo se esconde debajo de una fronda de algas gigantes en la Granja de Abulones Cultivados en Goleta. Crédito: Halley E. Froehlich

El nuevo documento utiliza el marco One Health para establecer un conjunto de métricas para incluir en las estrategias nacionales de acuicultura en todo el mundo para mejorar la sostenibilidad a medida que la industria se expande. Estos incluyen conceptos como el acceso a alimentos nutritivos y empleo de calidad, la salud de las poblaciones de peces salvajes y los ecosistemas y el mantenimiento de una pequeña huella ambiental y resistencia al cambio climático.

La comunicación, la cooperación y la coordinación serán fundamentales para el desarrollo sostenible de la acuicultura a medida que el sector crezca. «Si no tiene esa transferencia de conocimiento, por ejemplo, de científicos a formuladores de políticas o de agricultores a científicos, este tipo de estructuras marco no irán a ninguna parte», dijo Froehlich.

Con eso en mente, los autores colaboraron ampliamente en este informe. «El documento es el resultado de una amplia interacción entre una amplia gama de expertos académicos en acuicultura, salud, ciencias ambientales y sociales, economistas, actores de la industria y grupos de políticas», dijo el coautor principal Charles Tyler de la Universidad de Exeter.

El documento presenta una estrategia para el desarrollo de la acuicultura, así como los puntos de referencia para medir su sostenibilidad y éxito. «Este es un documento importante», dijo el autor principal, Grant Stentiford, del Centro de Ciencias del Medio Ambiente, Pesca y Acuicultura, «reconociendo que la acuicultura está preparada para entregar la mayoría de nuestros productos pesqueros para 2050, pero también que la sostenibilidad debe estar diseñada en todos los niveles «.

El enfoque One Health ofrece una herramienta para que los gobiernos consideren al diseñar políticas. «Espero que se convierta en un plan para la forma en que el gobierno y la industria interactúen en estos temas en el futuro», agregó Stentiford. «Lo más importante es que considera la evolución de la acuicultura de un tema estudiado por especialistas a un importante sector alimentario, lo que requiere ahora una interacción mucho más amplia con las políticas y la sociedad de lo que posiblemente haya ocurrido en el pasado».

Algunos de estos principios ya se están aplicando en la Unión Europea y en Noruega, según Froehlich, quien ha comenzado a cambiar su enfoque hacia la industria en los Estados Unidos, especialmente en California. Actualmente se encuentra en medio de un proyecto de Sea Grant que recopila el conjunto de datos más completo de información sobre acuicultura marina de todos los estados costeros de los EE. UU. Esto incluye prácticas, políticas y las interacciones ocultas con las pesquerías que influyen en cómo se lleva a cabo la acuicultura en cada estado.

«La acuicultura está en todas partes y en ninguna parte al mismo tiempo», dijo Froehlich. «La gente no se da cuenta de lo integrada que está en tantas facetas de la ecología marina, la biología de la conservación y la pesca».


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