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Los investigadores colaboran entre disciplinas para caracterizar la economía y el valor de la polinización

abejas de miel
Abejas melíferas gestionadas. Crédito: Bianca Ackermann, dominio público

La Universidad de Maryland (UMD) co-publicó un nuevo artículo de revisión en la Revisión anual de economía de recursosexaminar los polinizadores desde una perspectiva económica y ecológica, proporcionando una visión muy necesaria de las complejidades de valorar la polinización. 


por Samantha Watters, Universidad de Maryland


Los polinizadores no solo son un componente crítico de un ecosistema saludable, sino que también son necesarios para producir ciertos alimentos y aumentar el rendimiento de los cultivos. Si bien los polinizadores nativos y silvestres (ya sean ciertas especies de abejas, otros insectos y animales, o simplemente el viento) siguen desempeñando un papel importante, las colonias de abejas melíferas administradas se transportan comercialmente por los EE. UU. Para satisfacer la necesidad de servicios de polinización en productos agrícolas. Los informes recientes de parásitos, enfermedades y otras preocupaciones en las colonias ponen en duda la capacidad de recuperación de los mercados de alquiler de abejas administradas, así como la forma en que esas abejas administradas están interactuando con los polinizadores nativos. Esta reciente colaboración con la Universidad de California,

«Mucha gente no se da cuenta de que las abejas melíferas no son nativas de los EE. UU., O que en realidad son una forma de ganado agrícola que se alquila principalmente para su polinización servicios «, dice Erik Lichtenberg, profesor de Economía Agrícola y de Recursos en la UMD.» Solía ​​ser que criabas abejas para obtener miel, pero hoy en día, los servicios de polinización representan la mayor parte de los ingresos de los apicultores comerciales, con la miel como producto secundario. La agricultura siempre está integrada en un ecosistema, y ​​normalmente pensamos en las partes administradas sin las partes del ecosistema. Pero cuando pensamos en la resiliencia y cosas como el cambio climático que está cambiando el ecosistema, entonces tenemos que considerar las partes que hemos tendido a ignorar. Es muy importante tener una idea más holística de la salud de los polinizadores y la verdadera capacidad de recuperación del mercado de alquiler «.

Históricamente, los investigadores han luchado por poner un valor a los servicios de polinización, en gran parte debido a las muchas entradas complejas en el sistema como el viento, las interacciones de los polinizadores nativos versus los controlados, el clima e incluso la calidad o la salud de las abejas debido a enfermedades emergentes y plagas invasoras como la varroa. ácaros — además de los insumos proporcionados por los agricultores. Con estas complejidades en mente, Erik Lichtenberg se asoció con Kathy Baylis, economista y profesora de geografía en UCSB, y Elinor Lichtenberg, profesora de ecología en UNT, para adoptar un enfoque interdisciplinario para revisar la economía de la polinización.

«Como ecologista de la polinización, fue emocionante colaborar con los economistas para escribir esta revisión», dice Elinor Lichtenberg. «Uno de nuestros objetivos era ayudar a los ecologistas a comprender la economía ya los economistas a comprender las consideraciones y limitaciones ecológicas involucradas. Esto ayudará a desarrollar soluciones que beneficien tanto a la vida silvestre como a los agricultores».

Elinor Lichtenberg hizo su trabajo de licenciatura en biología en la UMD, y también pasó un año trabajando con Daniel Gruner y Dennis vanEngelsdorp en Entomología. Baylis también colabora con vanEngelsdorp y Bee Informed Partnership (BIP), una organización sin fines de lucro liderada por UMD que realiza una encuesta anual a nivel nacional cada año desde 2006 para evaluar la salud administrada de las abejas melíferas y la pérdida de colonias.

«El trastorno del colapso de las colonias fue grande en los medios de comunicación en 2006, cuando los apicultores comenzaron a ver morir a muchas de sus abejas, por lo que la gente quería saber por qué», explica Baylis. «Con nuestra mayor dependencia de las abejas melíferas administradas para la polinización, realmente generó preocupaciones sobre la capacidad de recuperación del sistema que tenemos, o la falta de este. Resulta que el mercado de la polinización y las tarifas asociadas responden bastante a la salud de las colonias, y los apicultores han podido satisfacer esa demanda hasta ahora. Las señales de precios están funcionando, pero hay muchas cosas que todavía no están incluidas en el precio. Por lo tanto, una gran parte de este documento es resaltar los vínculos en los que sabemos que las cosas están sucediendo capturados, y los valores que no se están capturando pero que deberían ser «.

Erik Lichtenberg agrega: «Si estamos pensando en la capacidad de recuperación del sistema de servicios de polinización gestionada migratoria, gran parte de ese sistema todavía está oculto. Vemos la punta del iceberg, pero no vemos lo que hay debajo de la línea de flotación, así que nos gustaría tomar nuestro submarino analítico y ver qué hay ahí abajo «.

Actualmente, el sistema implica una ruta migratoria similar a la del trabajo agrícola. Las colonias de abejas melíferas administradas comienzan su año en el centro de California polinizando almendras, ciruelas, ciruelas pasas y otros cultivos de floración temprana, y luego se transportan lentamente hacia el norte a cultivos que florecen más tarde como manzanas, pepinos, calabazas e incluso calabazas. La ruta se mueve hacia el noroeste del Pacífico y luego termina con las abejas «veraneando» en la región de las Llanuras del Norte para alimentarse y recargarse. Este sistema se ha vuelto cada vez más importante a medida que la agricultura se ha vuelto más especializada y mecanizada, con menos hábitat para los polinizadores nativos y más demanda de los consumidores de cultivos polinizados por insectos. Pero, como explican los investigadores, hay muchas cosas sobre el sistema que simplemente no entendemos.

«Cuando surgen problemas como el desorden de colapso de colonias , para mí, siento que siempre estamos tratando de colocar tiritas en diferentes partes del dique donde veamos una grieta sin ver el todo necesariamente», dice Baylis. «Y ese es un gran propósito del artículo: intentar al menos esbozar cómo se vería todo el asunto».

Algunas de las mayores incógnitas identificadas son la protección de las tierras forrajeras y el hábitat para las colonias de abejas melíferas nativas y administradas, cómo administrar el paisaje circundante para optimizar los servicios de polinización y la salud de los polinizadores y, especialmente, comprender las interacciones entre los polinizadores silvestres y administrados. Las interacciones pueden ser positivas, como con los polinizadores nativos que alcanzan las ramas más altas con vientos fuertes, mientras que las abejas melíferas se adhieren a las ramas más bajas, o pueden ser negativas, como la propagación de enfermedades de los polinizadores manejados a los silvestres. Todos estos insumos son especialmente importantes cuando se consideran los costos y beneficios de conservar el hábitat de los polinizadores silvestres.

«Tanto los economistas como los ecologistas reconocen la importancia de poner un valor económico en insumos como el agua limpia, el aire limpio, la biodiversidad y la polinización natural, porque estos productos naturales que no se compran y venden en el mercado, de lo contrario, obtienen un valor predeterminado de cero. sobre ellos «, dice Baylis. «Sabemos que eso está mal, así que esperamos que esto pueda llamar la atención sobre ese problema. Hemos identificado muchas brechas aquí, y es importante no solo para el espacio de las abejas, sino más ampliamente para los problemas en los que parte del sistema ecológico se gestiona y monetiza, y otras partes no. Esto habla de cómo podemos desarrollar un sistema que sea receptivo, resistente y también sostenible «.

Erik Lichtenberg agrega: «Estamos entusiasmados con el trabajo de seguimiento que hemos identificado para hacer. Hay mucho trabajo fascinante por hacer en esta área, y esperamos que esta revisión inspire a las personas a pensar de manera creativa sobre algunos de los cuestiones que hemos planteado «.



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