Ciencia y Tecnología

Los investigadores construyen un nuevo arrecife de coral

Foto: Ewout Knoester

Frente a la costa de Kenia, un arrecife de coral de mil metros cuadrados fue reemplazado durante los últimos cinco años.



Dr. R (Ronald) Osinga


Arrastrando sus redes sobre el coral e incluso utilizando explosivos, los pescadores destruyeron una gran cantidad de coral en el pasado, lo que incluso hizo que desapareciera por completo en algunas zonas. Los científicos de Wageningen University & Research están colaborando con éxito con la fundación REEFolution y la comunidad local para reconstruir el arrecife.

El experto en coral Roland Osinga y sus estudiantes comenzaron literalmente a recolectar trozos de coral del lecho marino frente a la costa en la aldea de Shimoni. Luego cultivaron el coral en una estructura artificial. «Ahora sabemos que las botellas de vidrio incrustadas en concreto funcionan bien como base», dice Osinga. «Para mí, ver cuándo crecerá un arrecife y cuándo no es muy interesante».

Ligeramente limpio es lo suficientemente limpio

Al comienzo del proyecto, los estudiantes se sumergían dos veces por semana para limpiar el coral reconstruido con un cepillo de dientes. «Nuestra investigación ha demostrado ahora que esto no es necesario», dice la profesora de Ecología Marina Tinka Murk. «Ligeramente limpio es lo suficientemente limpio».

Los científicos esperan que pasen unas dos décadas antes de que el arrecife crezca por completo y desarrolle toda su biodiversidad. Un arrecife saludable tiene su propia limpieza: los animales mordisquean el coral limpio. Osinga: ‘Por eso es tan importante tener una biodiversidad adecuadamente desarrollada. Hace que el arrecife sea menos vulnerable. Si una especie de pez se enferma, otra especie se encarga de la limpieza. Para aumentar la presencia de peces , se colocan varios tipos de estructuras de arrecifes inteligentes, como  hoteles de peces . 

Arrecife a prueba de futuro

El cambio climático eleva la temperatura del agua y, en última instancia, afecta al coral. Dentro de los parámetros biológicos, los científicos estudian las posibilidades de construir un arrecife a prueba de futuro. Por ejemplo, investigan si colocar el arrecife en la corriente o más profundo para mitigar el efecto del sol puede ayudar.

Foto: Ewout Knoester
Foto: Ewout Knoester

REEFolution no solo es interesante desde una perspectiva científica. En este proyecto, los científicos colaboran con la comunidad local. Hasta ahora, cuatro habitantes locales ya han sido capacitados para realizar trabajos de restauración en el arrecife.

Fuente alternativa de ingresos

La colaboración va aún más lejos. Un arrecife saludable puede mejorar el sustento de la comunidad local de   otras formas además de la pesca por sí sola. El área recibe el estatus de parque, lo que significa que se puede conservar, y se pueden cobrar tarifas de entrada a los buceadores. Además, los buceadores y otros turistas pueden pernoctar en las llamadas estancias y consumir bebidas elaboradas con algas cultivadas localmente.

Los turistas también necesitan comer, lo que no debería resultar en más pesca, y ciertamente no con redes de arrastre con el costado vertical. “Las tortugas y los dugongos (un tipo de manatí) pueden ahogarse en ellos, y estos son precisamente los animales que los turistas vienen a ver”, dice Murk. La profesora y sus colegas lograron convencer a los pescadores locales de que una combinación de áreas cerradas y métodos de pesca ecológicos es lo mejor para todos los involucrados.




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