Agricultura Cultivos y Semillas Estados Unidos

Los investigadores de los agricultores obtienen más beneficios que el aumento de la producción de cultivos


Los agricultores han sido innovadores y experimentadores durante milenios. Desarrollaron nuevos tipos de cultivos y métodos de cultivo.


Por Riley Steinbrenner


Los investigadores agronómicos, los científicos que estudian cómo se cultivan nuestros alimentos, han estado trabajando en sus propios campos. Cuando hacen nuevos descubrimientos, transfieren el conocimiento que han adquirido a través de talleres y publicaciones a los agricultores.

Hace unas décadas, los agricultores e investigadores comenzaron a trabajar juntos de manera más estrecha. Esta «investigación en la granja» ofrece a los agricultores la oportunidad de trabajar codo a codo con los investigadores. Colaboraciones como esta permiten probar nuevos productos y métodos agrícolas en condiciones del mundo real.

Laura Thompson y su equipo estaban interesados ​​en determinar qué motivaba a los agricultores a participar en la investigación en la granja. Entonces, su grupo en la Universidad de Nebraska entrevistó a los 140 agricultores-investigadores de su red. Los resultados, publicados recientemente en Agronomy Journal , pueden ayudar a futuras colaboraciones a mejorar los procesos, y tal vez aumentar el número de agricultores involucrados.

«Parte del objetivo era que pudiéramos documentar estas experiencias y motivaciones», dice Thompson. «La esperanza es que proporcione alguna orientación a otros que buscan comenzar estos programas».

La Red de Investigación en Granja de Nebraska comenzó en 1990. Desde entonces, los agricultores participantes han desempeñado un papel muy activo. Realizan la investigación utilizando sus propios equipos y recursos. La realización de investigaciones en varias granjas permite la investigación en diferentes entornos versus una estación de investigación universitaria singular.

Los agricultores también pueden proponer la pregunta de investigación. Ese fue uno de los motivadores para participar. «Descubrimos que con frecuencia su motivación era que querían encontrar respuestas a una pregunta específica», dice Thompson.

Los temas de investigación se centran directamente en lo que es relevante para las preguntas de producción agrícola. Un ejemplo podría ser comparar los efectos de dos fertilizantes diferentes en la producción de cultivos.

Dos personas mirando cultivos
Nathan Mueller (izquierda), un educador de extensión de Nebraska, y Ryan Siefken (derecha), un agricultor de Nebraska, evalúan un estudio de investigación en la granja en el centro este de Nebraska que analiza la población de siembra de soja. Crédito de la foto: Laura Thompson.

Pero, elegir la pregunta de investigación a menudo no es solo la idea del agricultor o el educador universitario. «Descubrimos que no era tan blanco y negro por lo general», dice Thompson. «La elección de proyectos de investigación fue realmente colaborativa». Independientemente de quién planteó la pregunta, la satisfacción general del agricultor con el programa no se vio afectada.

A lo largo del proceso de investigación en sí, la facultad de Nebraska proporciona experiencia técnica para realizar experimentos. También analizaron los datos recopilados por los agricultores.

Thompson dice que tener esta oportunidad de trabajar tan estrechamente con los profesores universitarios durante toda la temporada es otra motivación para la participación de los agricultores en el programa.

«Una de mis mayores conclusiones fue cuánto enfatizaron los agricultores las relaciones con la gente», dice Thompson. «Cuando les preguntamos sobre su experiencia en investigación y lo que lo hizo positivo, la razón dominante que dieron fue la interacción con la gente de la universidad y otros agricultores».

Esta colaboración con la universidad también aumentó la confianza de los agricultores en los resultados. Consideraron que los resultados eran confiables e imparciales, independientemente de si los resultados eran lo que esperaban, dice Thomson.

Después de la temporada, los agricultores, el profesorado universitario y los profesionales de la industria asisten a una reunión anual para discutir sus descubrimientos. Los asistentes también incluyen agricultores que no participaron en el programa en sí, pero están interesados ​​en conocer los resultados de sus pares.

«Los agricultores que realizan la investigación están compartiendo los resultados con otras personas, y a menudo citaron que la razón para hacerlo era el deseo de ayudar a otros agricultores», dice Thompson. «Así que eso es realmente poderoso».

Hombre en campo con ipad
Dean Stevens, un agricultor del sureste de Nebraska, revisa los detalles de la parcela de investigación para su campo con la aplicación de dispositivo inteligente Nebraska On-Farm Research. Crédito de la foto: Laura Thompson.

Además de compartir sus resultados con otros agricultores, los investigadores también, en su mayor parte, ponen sus resultados en práctica. El setenta y cinco por ciento de los entrevistados había puesto en práctica los resultados de su investigación en la operación de su granja, ya sea haciendo un cambio basado en sus resultados o no haciendo un cambio ya que la investigación confirmó su práctica actual. Y, al hacerlo, notaron una ganancia económica positiva, dice Thompson. Los agricultores entrevistados expresaron que habían obtenido ganancias económicas como resultado de la implementación de los resultados de su investigación. Los agricultores expresaron este valor como una cantidad ahorrada (en promedio $ 15.43 por acre) o ganancia obtenida (en promedio $ 31.25 por acre).

Sin embargo, cuando se trata de por qué los agricultores disfrutaron participando en la investigación en la granja, se basa en el aspecto de aprendizaje entre pares.

«Es importante tener comentarios entre los agricultores y los investigadores», dice Thompson. «Creo que tanto los agricultores como los investigadores encuentran valor en la investigación en la granja, estos programas continuarán creciendo en los Estados Unidos e internacionalmente».

Para leer el estudio, visite Agronomy Journal . La Red de Investigación en la Granja de Nebraska está patrocinada por la Extensión de la Universidad de Nebraska en asociación con la Junta de Maíz de Nebraska, la Asociación de Productores de Maíz de Nebraska, el Chequeo de Soja de Nebraska y la Comisión de Frijol Seco de Nebraska. La financiación de esta investigación fue proporcionada en parte por el Consorcio de Investigación de Ciencias Sociales y del Comportamiento de la Universidad de Nebraska.


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