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Los investigadores desarrollan un nuevo método para abordar los sesgos profundos en la ciencia, comenzando con las aves


La nueva investigación de UMBC está ayudando a desmantelar los sesgos de género y publicación en la ciencia. Un equipo de investigadores que trabajan en diferentes disciplinas ha desarrollado una nueva técnica estadística para comprender la similitud, en lugar de la diferencia, en el mundo natural. 


Universidad de Maryland Condado de Baltimore

Con esta nueva técnica, han determinado que, entre los Bluebirds del este, la estructura de las canciones que cantan los pájaros femeninos es estadísticamente indistinguible de las canciones que cantan los machos.

La conciencia sobre el canto de las aves femeninas está creciendo en todo el mundo, gracias en parte a un artículo de Karan Odom, Ph.D. ’16, ciencias biológicas, pero aún se entiende como un rasgo que se encuentra principalmente en aves tropicales. Evangeline Rose, una actual Ph.D. Estudiante en el mismo laboratorio y primer autor en un nuevo artículo en Animal Behavior , quería ver una canción en una especie templada.

Durante el trabajo de campo de Rose, “descubrí que las mujeres cantaban, para mí, lo que sonaban como canciones masculinas”, dice. “Así que empezamos a pensar en la igualdad y la equivalencia, y cómo probarla”. Con el consejo de su asesor, Kevin Omland, profesor de ciencias biológicas , contactó a Thomas Mathew, profesor de estadística, experto en equivalencia estadística.

Desafiando un paradigma

Trabajando juntos, el equipo modificó un método estadístico utilizado en las pruebas de medicamentos genéricos para satisfacer sus necesidades de estudios de ecología y comportamiento animal. La prueba existente ayuda a determinar si los medicamentos genéricos y de marca son “estadísticamente equivalentes”, lo que significa que son lo suficientemente similares para ser recetados de manera segura para el mismo propósito. La nueva modificación permitirá a los científicos en otros campos probar la equivalencia. Antes, los investigadores solo podían informar que no encontraban una diferencia significativa, una afirmación muy diferente a decir que dos cosas son concluyentes.

“Realmente esperamos que este nuevo método aborde algunos problemas con los tipos de datos que se publicarán”, dice Rose. “Lo más importante de ser un buen científico es ser imparcial. Y toda la tradición de probar la diferencia realmente lleva a sesgos increíbles en los científicos”, dice Omland. Agrega: “Hay todo un reino de cosas en la naturaleza que encontramos interesantes e importantes debido a su similitud”.

Por ejemplo, además de las similitudes en las canciones entre los sexos de las aves, los investigadores podrían usar la nueva prueba para preguntar si dos especies usan el mismo tipo de hábitat, responden de la misma manera a los depredadores o consumen las mismas fuentes de alimentos. Las respuestas a esas preguntas podrían llenar brechas de conocimiento de larga data, o incluso informar los esfuerzos de conservación.

“Esta prueba es realmente aplicable”, dice Rose, “y esperamos introducirla más en el campo de la ecología y la evolución”.

Un nuevo enfoque

Una ventaja del nuevo método es que da cuenta de tamaños de muestra desiguales. En un estudio médico, los investigadores pueden controlar cuidadosamente el tamaño del tratamiento y los grupos de control. En otros campos, desde la ecología hasta la ingeniería y la agricultura, a menudo eso no es posible. La nueva prueba también permite a los investigadores determinar la equivalencia de varios rasgos simultáneamente, explica Mathew. Por ejemplo, en este estudio, los autores encontraron que las canciones de los pájaros macho y hembra eran estadísticamente equivalentes a través de cinco características diferentes, como la duración de cada canción y el rango de los tonos que los pájaros producían.

En lugar de probar si dos cosas son exactamente iguales, el equipo estaba buscando una manera de determinar si dos cosas estaban “lo suficientemente cerca”, dado un margen de diferencia permisible definido. Debido a esa capa agregada, “Hay desafíos adicionales aquí”, dice Mathew.

“A pesar de que esta metodología está disponible, no se ha aplicado, ni siquiera en estadísticas, con este tipo de datos. Por eso me emocioné mucho cuando me trajeron este proyecto”, dice Mathew. Rose agrega: “Terminó siendo una asociación realmente genial para analizar estas preguntas que no se habían hecho antes para una canción femenina , y también terminamos modificando esta prueba de una manera realmente nueva y genial”.

Ciencia cambiante

A medida que crece la investigación sobre las similitudes, también hay un creciente impulso para eliminar el sesgo en contra de los estudios publicados que no encuentran una diferencia significativa, a menudo denominado “resultado negativo”. Este documento “es parte de un asombroso tambor que se está formando en la comunidad científica”, dice Omland. “Hay un problema más amplio con el método científico que se está reconociendo cada vez más, y la prueba que hemos desarrollado puede, al menos, desempeñar un pequeño papel, y espero que sea un gran papel, al enfrentarlo”.

Rose, quien planea investigar a continuación la función de las canciones femeninas de bluebird, dice que llevará estas nuevas técnicas con ella a medida que avanza en su carrera de investigación. “Creo que en el futuro, estaré pensando en cómo la equivalencia puede cambiar las preguntas que estamos haciendo, y siempre tendré en cuenta que tenemos herramientas adicionales en el kit de herramientas”.

Más información: Evangeline M. Rose et al, Un nuevo método estadístico para probar la equivalencia: una aplicación en la canción de bluebird oriental masculina y femenina, Animal Behavior (2018). DOI: 10.1016 / j.anbehav.2018.09.004 

Referencia del diario: Comportamiento animal Comportamiento animal   

Proporcionado por: University of Maryland Baltimore County

FUENTE: phys.org

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