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Los investigadores descubren cómo funciona un bioplaguicida contra los ácaros rojos

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Los científicos han descubierto por qué un pesticida a base de ingredientes alimentarios elaborado a partir de aceites de cártamo y semillas de algodón es eficaz contra los ácaros de dos manchas que atacan a más de mil especies de plantas sin afectar a los depredadores naturales de los ácaros.


por la Universidad de Agricultura y Tecnología de Tokio


Un equipo internacional de científicos ha descubierto cómo un bioplaguicida actúa contra los ácaros y protege a sus depredadores naturales.

Los hallazgos, publicados en la revista Engineering in Life Sciences el 7 de octubre de 2020, podrían presentar a los agricultores y jardineros una alternativa ecológica a los pesticidas sintéticos.

Los ingredientes alimentarios se han utilizado durante mucho tiempo como plaguicidas alternativos contra las plagas de artrópodos, como insectos, garrapatas y ácaros, porque tienden a ser menos tóxicos para los mamíferos y tienen un impacto menor en el medio ambiente. La forma en que funcionan los bioplaguicidas, a menudo a través de propiedades físicas en lugar de químicas, también reduce la probabilidad de que la plaga objetivo desarrolle resistencia al pesticida, lo que a su vez reduce la necesidad de utilizar mayores cantidades de pesticida o desarrollar nuevos.

Se sabe que uno de esos bioplaguicidas, elaborado con aceites de cártamo y semilla de algodón, que lleva el nombre de marca Suffoil, es eficaz contra la araña roja de dos manchas ( Tetranychus urticae ), una especie de arácnido que ataca a más de 1.100 especies de plantas. Suffoil no tiene ningún efecto sobre otra especie de ácaro ( Neoseiulus californicus ) que naturalmente se alimenta de la araña roja.

Una araña roja normalmente eclosiona cortando la cáscara del huevo, o «corion», con sus apéndices mientras gira en el huevo. La rotación a su vez ayuda a cortar más corion y facilita la eclosión. El embrión de la araña roja también usa hilos de seda que rodean los huevos , tejidos por su padre para albergar los huevos en la parte inferior de las hojas, que pueden actuar como palanca para ayudar a esta rotación.

Para comprender cómo funciona Suffoil contra los ácaros, los investigadores sumergieron huevos de ácaros en Suffoil y los examinaron utilizando microscopios potentes. También utilizaron huevos de araña roja sumergidos en agua como grupo de control.

Descubrieron que Suffoil cubría parcialmente la superficie de los huevos de ácaros y los hilos de seda circundantes. Más importante aún, observaron que el movimiento de rotación embrionario esencial para la eclosión estaba ausente o detenido en los huevos cubiertos de Suffoil. Parece que el aceite se filtra en los huevos a través del corion cortado, haciendo que el interior sea demasiado resbaladizo para que el embrión gire, evitando así que el embrión eclosione correctamente.

«El bioplaguicida funciona impidiendo que el embrión de la araña roja gire dentro de su cáscara de huevo para incubar», dijo Takeshi Suzuki, bioingeniero de la Universidad de Agricultura y Tecnología de Tokio (TUAT) y autor principal del estudio.

«También puede debilitar la dureza de los hilos de seda y reducir el efecto de anclaje del huevo en el sustrato», dijo Suzuki.

Los hallazgos también ofrecen una explicación de por qué Suffoil no tiene ningún efecto sobre los depredadores naturales de los ácaros: no usan la rotación para salir del cascarón. Esto significa que Suffoil se puede usar junto con los depredadores naturales de los ácaros .


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