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Los investigadores descubren el secreto de cómo se propaga el musgo

musgo dentado cuerno púrpura
Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Investigadores de la Universidad de Copenhague han descubierto cómo los musgos se convirtieron en una de las plantas más ampliamente distribuidas de nuestro planeta: los sistemas eólicos globales los transportan a lo largo de las latitudes de la Tierra, a los tejados, aceras y céspedes de todo el mundo, y tan lejos como la Antártida. 


por la Universidad de Copenhague


Este nuevo conocimiento puede proporcionarnos una mejor comprensión de cómo se propagan otros organismos pequeños, incluidas las bacterias transportadas por el aire y los organismos que producen esporas transportadas por el aire.

En un estudio reciente, investigadores del Museo de Historia Natural de Dinamarca en la Universidad de Copenhague han estudiado cómo una de las especies de musgo más extendidas del mundo , Ceratodon pupureus , también conocido como musgo de fuego, musgo dentado de cuerno púrpura, etc., ha logrado habitar cada grieta y rincón del planeta.

«Encontramos una superposición notable entre los patrones de viento globales y la forma en que esta especie de musgo se ha extendido a lo largo del tiempo, algo que no conocíamos hasta ahora», dice la bióloga evolutiva Elisabeth Biersma del Museo de Historia Natural de Dinamarca, quien es el autor principal del estudio.

Según Biersma, esto significa que gran parte del musgo que los daneses encuentran mezclado con su césped o ligeramente adherido a sus tejados es a menudo parte de la misma población que se encuentra en otro continente en una latitud similar. Por ejemplo, las esporas de musgo de América del Norte probablemente sean transportadas por los vientos occidentales predominantes a través del Atlántico hasta Dinamarca.

Uno de los grupos de plantas más antiguos de la Tierra.

Los musgos ( Bryophyta ) son uno de los grupos de plantas más antiguos de la Tierra y se caracterizan por no tener raíces. La mayoría de los grupos crecen en lugares húmedos y sombreados, mientras que otros toleran ambientes luminosos y secos.

«Los musgos son organismos extremadamente resistentes que pueden absorber mucha agua y tolerar una desecación considerable. La mayoría de las otras plantas están lejos de ser tan resistentes a entornos hostiles como tejados, aceras o climas polares. Junto con el viento, este ha sido el clave del gran éxito de los musgos en todo el mundo ”, explica Elisabeth Biersma.

Hay aproximadamente 600 especies de musgo en Dinamarca, de aproximadamente 12,000 especies que se encuentran en todo el mundo. En el estudio, los investigadores utilizaron muestras de musgo procedentes de colecciones de plantas secas llamadas herbarios, de todo el mundo. Usando muestras genéticas de los musgos, los investigadores construyeron un extenso árbol evolutivo que les ayudó a mapear las diversas poblaciones de musgos.

Una mejor comprensión de cómo se propagan los organismos en el aire

Los análisis de los investigadores demuestran que el patrón de distribución actual de C. purpureus se ha producido durante los últimos ~ 11 millones de años. Pero el hecho de que C. purpureus haya tardado tanto en extenderse a los lugares donde se encuentra hoy es una sorpresa.

«Esto probablemente se puede explicar por el hecho de que los sistemas eólicos globales pueden dispersar en parte las esporas a larga distancia, pero también restringir la dispersión global, ya que los sistemas eólicos son sistemas de transporte aislados y encerrados por sí mismos , lo que restringe cualquier propagación más allá de ellos», explica Elisabeth. Biersma.

Esta es la primera vez que el investigador ve un patrón de proliferación tan uniforme en todo el mundo, como se demostró con C. pupureus . El conocimiento puede transferirse a otro lugar.

«Estos hallazgos podrían ayudarnos a comprender la propagación de otros organismos, como bacterias, hongos y algunas plantas, que también se propagan a través de partículas microscópicas transportadas por el aire transportadas por el viento . Pero solo el futuro puede decir si este conocimiento es aplicable a otros organismos. » concluye Biersma.

La investigación se publicó en la revista científica Frontiers in Plant Science  y se llevó a cabo en colaboración entre varias universidades e investigadores.


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