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Los investigadores descubren los secretos de los virus fúngicos: por qué es importante

Los investigadores descubren los secretos de los virus fúngicos: por qué es importante
Los virus fúngicos han sido importantes para reducir el impacto de las enfermedades fúngicas en las castañas en Europa. Crédito: Aygul Bulte / Shutterstock

En el último año, el mundo se ha visto abrumado con información que emerge rápidamente, importante y fascinante sobre el SARS CoV-2, el virus que causa el COVID-19. El ritmo de aprendizaje ha sido asombroso, no solo para el público en general, sino también para los expertos en virus.


por Brenda Wingfield, The Conversation


Existen millones de virus, incluidos muchos que no infectan directamente a los animales ni a los seres humanos. Algunos se comprenden mejor que otros. Entre los menos estudiados se encuentran los virus que infectan hongos . Pero es cada vez más importante abordar esta brecha: los virus fúngicos pueden causar un daño tremendo , por ejemplo, al afectar la producción agrícola. Los investigadores estiman que estos virus destruyen hasta el 30% de los productos agrícolas . Esto tiene enormes implicaciones para la seguridad alimentaria.

En las últimas décadas, la tecnología necesaria para secuenciar y estudiar los virus fúngicos ha mejorado a pasos agigantados. Esto, junto con una creciente comprensión entre los científicos de que los virus fúngicos tienen consecuencias muy reales y frecuentemente negativas , con suerte significa que estamos en los albores de una nueva era en lo que respecta a la comprensión de los virus fúngicos.

Hasta hace poco, solo había unos pocos tipos de virus que se detectaban fácilmente en los hongos. Pero esto ha comenzado a cambiar. En un artículo reciente con colegas, utilizamos la última tecnología de secuenciación de ARN para identificar una gran cantidad de virus de ARN monocatenarios en el notorio género de patógenos vegetales Armillaria . También confirmamos estudios previos que habían demostrado que las especies de este género no contenían virus de ARN bicatenario. Saber esto es importante porque el primer paso en el manejo de cualquier enfermedad es identificar y comprender el agente causal.

Esto ilustra cómo la tecnología permite a los investigadores comprender mejor los virus fúngicos y encontrar formas de controlarlos.

Virus variados

Los primeros virus fúngicos se descubrieron en la década de 1940 en Agaricus bisporus , el hongo cultivado comercialmente más común. Esta infección viral causa una enfermedad conocida como » enfermedad de La France » y da como resultado cuerpos fructíferos malformados (hongos) y pérdida de rendimiento.

Ciertos virus fúngicos, cuando se comprenden y aprovechan adecuadamente, pueden resultar útiles y útiles. Algunos, por ejemplo, hacen que los hongos que infectan sean menos agresivos, un fenómeno llamado hipovirulencia. Un ejemplo es el hipovirus CHV1, que reduce la virulencia del patógeno arbóreo Cryphonectria parasitica , uno de los hongos que matan las plantas más devastadores. Diezmó las poblaciones naturales del castaño americano, comenzando a principios del siglo XX. El CHV1 se descubrió por primera vez en Europa en la década de 1960 después de que la gente notara que los castaños europeos afectados por C. parasitica habían comenzado a recuperarse. No sufrieron la misma devastación que sufrió la especie estadounidense.

Los virus hipovirulentos han sido de gran interés para los investigadores debido a su potencial como agentes de control biológico de hongos que causan enfermedades graves en las plantas. Pero para determinar qué virus fúngicos son uniformemente dañinos y cuáles podrían aprovecharse para el control biológico, los científicos primero tienen que estudiar la composición genética de los virus.

Las nuevas tecnologías de secuenciación de ADN han aumentado la facilidad con la que se pueden estudiar los virus fúngicos. Esto ha llevado a un gran aumento en la cantidad de virus fúngicos que se están caracterizando. Los investigadores han utilizado recientemente la última tecnología para centrarse en los linajes divergentes anteriores del reino de los hongos. Descubrieron que poco más del 20% de los microorganismos que estudiaron contenían virus de ARN. Estos virus también incluían nuevos linajes no registrados previamente.

Todo esto profundiza nuestra comprensión de cómo surgen y funcionan estos virus, lo que hace que combatirlos sea potencialmente más fácil en el futuro.

Los científicos también están comenzando a comprender mejor cómo se mueven los virus fúngicos entre especies. Algunos virus fúngicos recientemente descubiertos están más estrechamente relacionados con virus que se pensaba que solo infectaban plantas. Se especula que estos virus pueden haber sido adquiridos de plantas de una manera similar a la forma en que los virus de murciélago se han adaptado en algunos casos para convertirse en patógenos humanos. También es posible que los virus fúngicos puedan infectar plantas, aunque todavía se sabe poco sobre esta posibilidad.

Mucho mas para aprender

A medida que se estudian cada vez más los virus fúngicos, se hace evidente la gran variedad de su diversidad. Y su papel en la biología de los hongos también se hará más evidente.

He estado estudiando los virus fúngicos durante décadas. Mi doctorado, que completé hace casi 30 años, se centró en los virus fúngicos, específicamente los de la levadura de cerveza común, Saccharomyces cerevisiae , que se utiliza en la elaboración de cerveza y horneado. Estoy convencido de que del estudio de los virus fúngicos surgirán muchas oportunidades nuevas, especialmente asociadas con el control biológico de las enfermedades vegetales y humanas causadas por hongos.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .



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