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Los investigadores encuentran especies de abejas donde los machos realizan tareas de cuidado de niños


Un equipo de investigadores de la Universidad de Charles y la Academia Checa de Ciencias descubrió una especie de abeja donde los machos cuidan un nido mientras las hembras están recolectando alimentos para sus crías. 


Bob Yirka.


En su artículo publicado en Actas de la Academia Nacional de Ciencias , el grupo describe su estudio de Ceratina nigrolabiata y lo que encontraron.

Ceratina nigrolabiata, pequeñas abejas de color negro azulado viven alrededor del mar Mediterráneo. Son un tanto únicos, ya que no construyen nidos con un gran número de hembras cuidando a una reina, mientras que los drones están recolectando comida. En cambio, una hembra construye un pequeño nido dentro del tallo de una planta donde pone sus huevos. Una vez que eclosionan, ella se convierte en la única proveedora, volando para recolectar néctar y traer de vuelta para alimentar a sus crías. La especie es única de otra manera: cuando las madres se van de forrajeo, los machos que ni siquiera son el padre de los jóvenes de guardia, protegiendo a las jóvenes abejas en ausencia de su madre. Al observar a las abejas, los investigadores descubrieron que el trabajo de los machos no era exactamente un acto de bondad, ya que esto les daba una gran posibilidad de aparearse con la hembra.

En total, los investigadores estudiaron 78 nidos, observando cada uno durante un período de una hora y media. Informan que en la mayoría de los casos, un macho residía en el nido con la hembra; cuando ella salió al forraje, el macho se colocó en la entrada, impidiendo que ingresaran los depredadores (principalmente hormigas). Cuando la hembra regresó con una carga de polen, el macho le permitió entrar al nido y continuó haciendo guardia mientras alimentaba a los jóvenes. Los investigadores probaron a los machos poniendo hormigas en los nidos; en la mayoría de los casos, los machos les impidieron entrar a los nidos. En casos más extremos, en realidad empujaron a las hormigas fuera del nido. Los investigadores también encontraron que cuanto más tiempo el macho habitaba el nido, más probabilidades tenía de aparearse y producir descendencia femenina (los huevos no fertilizados se convierten en machos).

Más información: Michael Mikát et al. Las abejas poliamandras brindan cuidado extendido de la descendencia biparentalmente como una alternativa a la eusocialidad basada en el monandry, Actas de la Academia Nacional de Ciencias(2019). DOI: 10.1073 / pnas.1810092116 


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